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han Mucho ha consolado à los Catholicos este acto de justicia, y ha animado mas su confianza en Dios, que toma en su mano su causa., y les dà tantas prue. bas de su paternal amor. Los encomendamos to: dos en los Santos Sacrificios de V. R. y demás Padres : y en particular pido pärä mì el focorro de sus Oraciones. Tengo là honra de ser con gran ress peto,

Reverendo Padre mio,

Su muy rendido ; y muy obediente servidor,

Stephan. Missionero de la Compañia de Jesus

cn Crimea.

CAR

344

CARTA
DEL PADRE CHAVAGNAC,
Missionero de la Compañia de

Jesus en la China.
AL PADRE LE GOVIEN, DE LA MISMA

Compañia.

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En Fout-Cheou-fou ; à 10. de Febrero de 1703;

PAX CHRISTI.

Reverendo Padre mio.

Il primer dia de Marzo del año påf-
sado partì de Nantchang fou,

para ve-
nirme à juntar con el Padre Foucquet
en esta Ciudad , de donde tengo la
honra de escrivir à V. R. Muy lexos

està la China de corresponder à la idea , que me havia formado de ella al principio: no havia visto todavia sino una parte de la Pro. vincia de Canton, quando embiè à V. R. tan magnifica descripcion de este Reyno. Apenas hice quatro dias de camino , tierra adentro , quando me encontrè con montañas escarpadas, y desiertos horrog rosos, llenos de Tygres, y otras bestias feroces; pero Licndo esta parte de la China muy desemejante à

cali

!

casi todas las otras Provincias, con todo esto no faltan en ella Ciudades de bastante hermosura , y, un numero competente de Lugares.

Desde Nanbiung , ultima Ciudad de la Provincia de Canton , fuimos por tierra à Nangan , primera Ciudad de la Provincia de Hiam-fi , la qual estan grande como Orleans, hermosa, y bien poblada. Entre Nangan , y Cantcheou-fou , no se vèn fino desiertos : esta ultima es tan grande como Rouan, muy comerciante , y poblada de un gran numero de Christianos.

El Pais entre Cantcheou , y Nantchang es una delicia, muy poblado , y fertil: uno de nuestros Barcos estuvo à pique de perderse à una jornada de esta ciudad, en un corriente muy ràpido , que tiene cerca de veinte leguas de largo. El mayor peligro consiste , en que es preciso passar por una infinidad de rocas , que estàn à la flor del agua; pero franqueado este mal passo , se encuentra un hermoso Rio , feis veces mas ancho que la Sena, en frente de Rouan , y tan cubierto de Baxeles, que à qualquier hora que se mira , se verán à la veo la cinquenta Barcos de carga.

No se admiré nadie de tantă multitud de Bars cos: es verdad, que poco, è nada comercian los Chinos fuera de su Pais; pero en recompensa , el comercio que hacen en el seno mismo del Imperio es tan grande , que el de Europa no merece serle comparado. El Imperio de la China es de una muy bafta extension : sus Provincias son unos Reynos: la una produce arròz , la otra fabrica telas : cada una tiene sus mercaderias proprias , y, que no se hallan en las otras. Todo se transpor; Tom.VI.

Xx

ta,

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ta, no por tierra , sino por agua , por la conveniencia que logran de muchos Rios tan caudalofos , que nada tiene la Europa , que parezca

à ello.

Me llenè de consuelo al vèr en todas las Ciuz dades por donde passè' muchas Iglesias , dedicadas al verdadero Dios, y unas Christiandades muy fervorosas. Cada dia hace aquì la Religion nueyos progressos; y al parecer, ha llegado yà el tiem» po de la conversion de este grande Imperio : y por poco que nos ayuden los Fieles de Europa, zelosos de la propagacion de la Fè, todo lo podemos esperar de una Nacion , que ha tomado gusto por nuestras fantas màximas, y que se admira de tantos exemplos de virtud, como les dàn los nuevos Fieles.

Por lo que à mi tocà , confieffo à V. R. que me ha hecho grande impression su inocen

su fervor. Muchos vienen todos los Domingos de ocho à diez leguas largas, para assistir à Jos Santos Mysterios. Se juntan en la Iglesia en gran numero todos los. Viernes, para rezar ciera tas Oraciones en honra de la Passion de Christo; y antes de retirarse , se piden mutuamente perdon del mal exemplo que pudieran haverse dado. Sus austeridades, y penitencias ferian indiscretas , fino se tuviera cuidado, de moderar sus excessos..

Tenemos aquì un joven , que enmedio de una: familia idolàtra, no dexa de hacer todos los dias fus devociones delante de un Crucifixo, entretanto que estàn sus padres

, postrados, en presencia de sus Idolos. Su madre , y hermanos han hecho todo lo possible para pervertirlo ; pero su constan

cia

cia , y

cia ha sido superior à sus amenazas , y malos tratamientos : sus respuestas han sido siempre firmes, y mezcladas de tanta dulzura , que ellos mismos estàn para abrażar el Christianismo.

Es cali increible quantas son las industrias, que concibe el zelo de los nuevos Christianos

para convertir à los 'Infieles: mil veces me han causado admiracion. No ha mucho tiempo , que un pobre ciego , que vive de limosna , me vino à pedir dos, ò tres Libros. No podia yo imaginar, què uso queria hacer de ellos

; y era para darlos à leer à doce Gentiles, que tenia yà medio instruidos en los Mysterios de la Religion. He visto algunos niños, que me venian à preguntar, còmo havian de responder à ciertas dificultades, que les proponian sus parientes Idolatras : y ha acontecido muchas veces, que el hijo ha convertido à su madre ; y à toda la familia.

No obstante , no se puede negar, que los Milsioneros , que se emplean en la conversion de el, tos Pueblos, hallan estorvos muy dificiles de vencer. El desprecio, que tienen los Chinos das las demás Ņaciones, es uno de los mas grandes, aun entrando el vulgo. Encaprichados de su Pais , de sus costumbres , de sus usanzas , y. de sus maximas , no pueden persuadirse , que lo que no es de la China , merezca alguna atencion. Después de mostrarles la extravagancia de su culto à los Idolos : despues de haverles hecho convenir , que la Religion Christiana nada contiene, que no sea grande , santo , y sòlido , se juzgaria, que estan dispuestos para abrazarla; pero estàn mùy, lexos de tal pensamiento. Nos responden con

frial

por to

1

Xx2

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