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inconstantes , como las fortunas mas brillantés del siglo , muy en breve experimentamos su mudanza.

El viento que nos era tan favorable, se énfue reció de repente de tal modo , que nuestras velas, У

Baxèl fueron terriblemente agitados, y apenas podiamos estàr sentados , ni en pie. No hablo de las otras incomodidades , que

, que se miran como efectos ordinarios en los que no estàn hechos al Mar. Teniamos un mozo Cirujano , que se havia dedicado al servicio de los Missioneros, y que sin duda serìa muy util ; porque

siendo la medicina muy honrada en el Levante, gana la proteccion de los Oficiales Turcos, y abre las puertas de los Christianos à la palabra de Dios. Este mozo , pues, que hasta entonces no havia visto el Mar, se espantò tanto del furor del viento, que teniendose por perdido , se vino à mì pàlido como la muerte , rogandome con instancias , que le confessasse. Me valì de la ocasion , para que hiciesse tan buena obra.

Poco despues fe calmò el viento, y tambien el fusto. Por violento, que haya sido el temporal, no nos debemos quexar , porque en poco tiempo nos hizo caminar mucho. Al tercer dia de la navegacion doblamos la Isla de San Pedro , que està en punta de la Cerdeña. Miramos con veneracion à esta Isla , por haver fido en otro tiempo el destierro de muchos Santos Obispos , y otros defensores de la Fè, que en ella acabaron glorio samente su carrera por un glorioso martyrio. Pensamos,

, que passadas las Costas de Cerde. ha , entraria nuestro Capitan en Malta ; pero como -Ab le faltaban provisiones , se alexò de ella veinBey cinco millas , dexandola à la derecha. Sobre

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vino un viento fuerte , que causò daño en el Baxcl, y le obligò à enderezar la proa àzia la Isla , que queria evitar. Llegamos bastante temprano para ir à nuestra Colegio , y los Padres nos recibieron con mucha caridad, y afecto. Encontramos alli al Padre de la Morte , Confessor de los Cavalleros Franceses , y à otro Padre , Maestro de Matematica : murià este despues en Marsella assistiendo à los apestados.

Mi compañero, que iba enfermo, recobrò alli su salud en poco tiempo con el gran cuidado de los Padres , y la particular assistencia del Cavallero Sarasse, consumado en la facultad Medica, y muy favorecedor nuestro. Precisado el Capitan a hacer en Malta mas larga estancia de la que querìa , tuvimos lugar para ver lo que merece la curiosidad de los Estrangeros. Dos Padres , con mucha corce{ia , fe ofrecieron à acompañarnos , y nos aprove. chamos de su buena voluntad,

Dirè desde luego à V, R, que nos palmò la hermosura de la Isla , su situacion ventajosa, el plan , y fabrica de la Ciudad edificada sobre una roca muy escarpada , y defendida por tales fortificaciones, que es la Plaza mas fuerte de Europa. Haviendo registrado todo lo que merece atencion en la Isla , y en las Ciudades , confieffa , que nada he visto tan digno de admiracion , y alabanza , coma su prudente , y sabio govierno : el buen orden, que reyna en todo : el noble, y Christiana porte de los Cavalleros adornado con la mas afable urbanidad con todos, y principalmente con los fou rasteros, Se esmera el Puebla en imitar la correlas nia de sus Amos,

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Manda el Gran Maestre, como Soberano,al Pués blo, y como Superior a los de su Orden. Tiene siempre consigo muchos Cavalleros de las mas Ilustres, y antiguas Casas del Orbe Christiano : y bien saben todos, que no hay familia alguna , que no tenga à mucha honra haver tenido Cavalleros de Malta. Esta Ciudad està dividida en tres partes por un brazo de Mar, y son otras tantas CiuPeninsulas. Estàn fortificadas

por cas que las rodean : y la naturaleza , y el arte se han hermanado tan felizmente, que no han dexado parage alguno tan flaco, que por él se pueda sin dificultad hacer un ataque.

La Ciudad principal , donde tiene su Corte el Gran Maestre se llama la Baleta. La Isla donde refide el Inquisidor , se llama el Vurgo ; y la tercera, Ja Isla de San Miguel. El Puerto, que contiene las Galeras de la Religion, es el mas espacioso , y considerable. Està defendido de un lado por el Castillo de Sant-Elmo, y.del otro por el Castillo de SantAngel , que ponen å las Galera's en seguridad. Me ha dicho uno, que ha contado mil y ochocientas piezas de Artilleria , que defendian la Ciudad,

el Puerto ; y me consta que se ha aumentado el numero. De parte

de tierra tiene la Ciudad dos recin·tos de murallas , y sus fortificaciones estàn labradas en la misma Roca. Las casas estàn edificadas à manera de Amphitheatro, todas con su plataforma', para prevenir los efectos de un Bombardèo: en gaso de ser sitiada, cubrirìan las casas de tierra, y vasura, para amortiguar los daños de las bombas. Tiene la Ciudad casas de buena simetrìa , cos

mo

y

modas, y bien adornadas; pero donde se échò el resto ha sido en el magnifico, y sobervio Hospital, en que todos los enfermos ; de qualquiera Nacion, calidad , ò Religion que sean , son recibidos, curados, y assistidos con todo lo necessario, con generosa caridad.

Siendo Orden Militar el de Maltă , no por esso dexa de ser Orden de Religiosos Hospitalarios. Por esta razon ha conservado siempre con el mayor respeto este fin de su establecimiento :y assi , estando sus Cavalleros armados siempre , para combatir contra los enemigos de la Religion , estàn tambien siempre dispuestos à exercer la caridad con los enfermos de su Hospital : y para que ningun Cavallero se exima de tan santa obra , cada posada , ò Nacion tiene su dia señalado para assistir à los enfermos. Los Cavalleros de la lengua do Provenza tienen el Lunes : los de Francia el Mar: tes: los de Auverña el Miercoles : los de Castilla el Jueves: los de Aragon el Viernes: los de Italia el Sabado : y los de Alemania el Domingo. Se sirve à los enfermos en baxilla de plata. isi,

El Gran Maestre , acompañado de los Cavalleros Gran Cruz , và todas las mañanas , y no pocas tardes , à visitar el Hospital, para averiguar por sì mismo si los Comendadores assisten como deben à los enfermos , y si a estos falta algo en fu assist tencia : si entre los 'enfermos fe halla algun Cavallero del Orden, le sirve por sì:mismo el Gran Maestré. Nada puede verse de tanta edificacion, como el buen orden que se observa en el Hospital : la caridad de los Cavalleros es tan grande, que con frequencia practican las virtudes , que fe

pues

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pueden comparar con las que admiramos en los mas grandes Santos.

El Obispo de Malta, el Prior de la Iglesia de San Juan , y el Inquisidor Mayor, tienen jurisdicion en la Espiritual ; pero la principal autoridad relia. de en el Prior , quien es el Cura de los Cavalleros; y exceptuando el poder conferir Ordenes, tiene las demàs Jurisdiciones Episcopales : usa de los ornamentos proprios de Obispo aprueba los Confessores para los Cavalleros , y dà Dimissorias à los Clerigos de la Religion. Tiene el Obispo fu residencia en Citta-Vechia: su Iglesia es hermosa, y los Canonigos llevan el Gremial morado como el Obispo .

La Iglesia de San Juan és la primera , y la maş riça de la Religion. Entre sus mas preciosas alhajas; vimos dos Estatuas de plata de la estatura natural de un hombre : la una representa à San Juan , y la otra à

San Lucas ; ambas están colocadas a los dos lados del Altar Mayor. Entre el Coro, y la nave de la Iglesia hay una lampara de plata , que les . gun dicen, ha costado sesenta mil escudos de Mal. ta, y es ofrenda del Comendador Fardella de Tras pana, Cada lengua tiene fa Capilla particular , y eftàn todas revestidas de hermosos jaspes, En el Arrabal de Citta-Vechia vimos una Capilla magnifica,dedicada al grande Apostol San Pablo; à un lado de ella està la gruta à donde se dice por tradicion , que se rețirò el Apostol por tres meses, y algunos dias despues de su naufragio,

Las Actas de los Apostoles , que refieren las circunftancias del naufragia , nos dàn tambien noticia de otro cafo. Cuentan,que haviendo San Pablo,

Y

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