Imágenes de página
PDF

ta este Arbol en Europa, y no puedo quitármelo de la cabeza, que probaria muy bien aili; porque se halla, no soiamenre en las panes Meúdionales de la China, mas también en las Provincias del Norte, y en los Valles poco distantes de Pekín. Embio, pues ,a V. R- algunas pepitas, para que haga la experiencia; pero le advierto , que aunque crece en los Países fríos , pienso que crecerán mejor en los calientes. Se fembran las pepitas al principio de la Primavera. Aunque he comido muchas veces de fu fruta , que fe trae con abundancia á Pekín, en la presente estación , nunca he visto el Arbol que la lleva ; y hablo de ello sobre la palabra del Botánico Chino, y sobre la relación , que de ello me hicieron muchos Mifsioneros, que lo vieron, y lo examinaron.

Nuestros Padres Franceses, que viajaron por todas las Provincias de la China, qu.ando hicieron, fus Cartas Geogrnphicas, me dixeron , que en las Provincias de Cantón , y de Honan, están los campos cubiertos de esta hermosa especie de Arboles, y que algunos fon tan grandes como Nogales. La fruta que llevan estos Arboles en la Provincia de Tchekiang, es mas excelente, que la de otras partes: fu pellegito está siempre berde , fm ponerse jamás colorado. La fruta conserva fu frescura durante todo el Invierno. Se concibe fácilmente, que semejante Arbol cargado de fruta, se parece de lexos á un Naranjo , y es de vista agradable. Las hojas del Arbol , que me fueron traídas con la fruta , me han parecido del mismo color, y de la misma figura , qué las del Nogal, á excepción que fon menos puntiagudas, y mas redondas ázia la ex

tremidad. Su sombra no es dañosa como la del No-* gal , debaxo del qual seria peligroso dormir. Hace un Autor Chino tanto caso de este Arbol, que aconseja á los Letrados} que lo tengan cerca de fusgavlnetes , para ir á descansar á su sombra.

La figura de la fruta no es en todas partes la misma : la una es redonda , la otra larga, y ovalada: es chata, y semejante á dos manzanas unidas .por el medio: la que es buena , es tan grande como la Naranja, ó el Limón: tiene al principio el color de este ultimo, y toma luego el de Naranja: fu cascara es tierna , delgada , y lisa: su carne es sólida, y algo acre al gusto; pero se ablan;da á proporción de su madurez : se pone colorada, y aJquiere un sabor dulce , y agradable. Antes que madure enteramente , si fe le quita la cascara , tiene un agridulce sabroso , y una virtud astringente, ;y saludable. Encierra tres , ó quatro pepitas duras, y oblongas , que contienen en si la semilla. Lá, que proviene de Arbol por arte, no tiene pepitas^ y es mas estimada. En fin , rara vez madúrala ta en el Arbol: fe coge en el Otoño» haviendo logrado fu magnitud natural: fe pone sobre paja, o sobre zarzas, y allí acaba de madurar. No conviene esta descripción sino al Arbol cultivado, por,que el fylvestre tiene el tronco torcido, sus ramas .entretexidas , y sembradas de pequeñas espinas'» y no es mas grande , que una manzana rosa de la pe* ^queáa especie. Si fuera de parecer algún hábil .Botánico de Francia , que debe ser colocado este .Arbol en la clase de los Níesperos, rae feria fu decision de mucho gusto; porque es; el concepto»; íjue yo bago del Arbol, )[ entonces podría ser lU-t nudo el Kícspcro de la China, y no seria nombre bárbaro en Europa.

Consiste principalmente él cultivo de este bol en el arte de ingerirlo muchas veces. Lo ingieren los Chinos en un Arbol llamado Poei, que havré visto sin conocerlo; pero creo , que basta ingerirlo en fu misma especié. Havíendolo sido muchas veces , las pepitas fon mas pequeñas , y algunas veces nace la fruta sin ellas. He leído en un Libro Chino, que estando engato en este Arbol el Alberchigo, produce una fruta grande , dorada, y de un gusto exquisito. Pretende el Botánico Chino, que la fruta es dulce de fu naturaleza, y fría. Añade: que si fe come recien cogida del Arbol, hace aloido,yaí olfato mas libres para el pafío del ayrerque restablece los males del baxo vientre, y remedia al calor del estomago : que conserva fresca la boca : que si después de comer la fruta fe bebe algo mas de vino , lo que aquí es una especie de cerbeza hecha con arroz , embriaga mas presto. Otro Autor dice, que sucede esto bebiendo vino caliente; y que al contrario , si en una co-mida fe bebe demasiado , comiendo de esta fruta fe queda sereno.

Cita el Autor á otro mas antiguo, que reconoce en este Arbol siete ventajas considerables. Primero : Vive muchos años, produciendo fruta sin interrupción, y dificultosamente fe seca. Segundo: Tiene mucha , y buena sombra. Tercero : No se atreven los pájaros á hacer en él fus nidos. Quarto: No le tocan los gusanos, ni otro infecto alguno de los que dañan á ios otros arboles. Quinto : Estando cubierto de escarcha , toman fus hojas diferentes Tem.Xir. D d cp

■ ■colores muy vistosos. Sexto: Su fruta es hermosa, y de un gusto excelente. Séptimo : Fertilizan la ricrrí- fus hojas quando caen, como el mejor estit reel.

■ Otro-rercer - Autor , haviendo hecho el elogio dt 1 . Arbol i pretende ,ique 'el que comieie fu fruta cru

■ da.;,y fin moderación , feria molestado deflemas; y aunque es mas sana quando seca , .si la comiera con

■ exceffo , tendría muchos ñatos. La gana de comerla :t-cmpraiio-3 hace que muchas veces fe coja antes-de Iriíadurar, y.tienen diferentes! modos de hacer que

fe madure presto. Si fe guarda por diez dias en un ■lugar conveniente , pierde fu acrimonia natural, y adquiere un gusto azucarado, de manera que parece confitada con miel. Se apreíura también fu madurez , dexandola nadar dos , ó tres dias en agua , mudándola con mucha frequeneia ; pero fe advierte , que comida de esta manera , llega á ser de calidad fría. Algunos , para madurarla prontamente, la entierran en íai, y es el medio de quitar fu acrimonia , pero no; de hacerla. saludable. Otros la pastan tres, ó quatro veces poruña legia caiíome h'ccha de cenizas ; pero esta madurez violenta tiene fus inconvenientes, principalmente para personas achacosas.

Suelen los Chinos secar esta fruta , como secan los higos j de esta manera. Escogen la fruta mas .grande, y que no tiene pepitas, ó ü las tienen ,1a sacan lo mejor que pueden : luego la aprietan poco á poco con la mano para aplastarla 3 y la exípórxii al Sol-, y al roció. Estando seca, la ponen .en úna vaíija grandc,ha/l;t que parezca cuhicitQ de unavefpecie de escarcha; esta es fu jugo • espirituoso , quepenctra hasta- la superfkie. Y preparado

do.este jugo , como vá dicho, hace la fruta saluda ble á Jos que padecen de pulmonía. Quando vi la' primera vez la fruta ya seca, y cubierta de una harina azucarada, me engañe, y la tuve por un montón de higos. En este estado fe conserva'la fruta, yes ran sana, que, se da á los enfermos. La mejor provision fe hace* en el territorio de KV>xtcheu s de la Provincia de Cantón: tiene sin duda allí mas cuerpo, y consistencia. Y" en efecto, estando recién cogida , y madura , abriendo un poco, fu corteza, fe chupa con los labios toda la sustancia,, la t^üal es muy dulce , y agradable. r

No fe debe olvidar una nota, que repite des veces el Autor, y es , que en una misma comida no . se. ha de . comer Cangrejo , y esta fruta. Pretende, que centre los dos hay antipatía, y que entre los . dos manjares fe levanta en el estomago una batalla, que causa grandes dolores , y fe termina muchas veces en un íluxo de vientre muy peligroso. Pasto á hablar de otro Arbol , cuya fruta llamada L/ítbi, es muy alabada de los Escritores Chinos, y do ¡os Viageros de Europa , que la vieron, y co-< > mieron muchas veces. Éstraño mucho , que no Ia'« hayan llevado a Europa , porque no puedo creer, que en tan grande extension de tierra, no fe halle: algún clima á proposito; para criar ePAiboi que; la produce. Referiré sencillamente lo qué le i de 1 esta fruta en un Libro Chino , pero no íalgo por fiador de todo lo que el Autor cuenta. Según este Autor,íe halla en dicha fruta un igual temperamento de calor , de frío , y de todas las demás quaüdades. Dá fuerza , y vigor al cuerpo : viveza , futileza, y solidez al espíritu; pero pretende , quc-fi

Dd\ se

« AnteriorContinuar »