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de la Compañia de feus. 8 dera de efcorpion, asi llamada por las varias bueltas que tiene fu raiz; y nos aeguraron los Religiofos, que la raiz hecha polvos es antidoto contra la mordedura de los animales ponzoñofos, y remedio para templar la inflamacion de los ojos. La venden en el Cayro los Droguitas, y enfalzan mucho fu virtud, y efectos. Antes de entrar en el Convento, fuimos à vèr la cantera de Marmol amarillo, de que yà tengo hecha mencion. Hallamos muchos grandes trozos fin bruñir, que parecian haver fido cortados mu-. cho tiempo havia. Bolvimos en fin al Monaterio de San Antonio, donde encontrè al Padre Symnodio con mi Tetamento nuevo en la mano. Hizele que leyee el Capitulo veinte y feis de San Mathèo, donde fe refieren las circuntancias , en que el Salvador del Mundo, por un exceo de amor à los hombres, intituyò la Eucharitia baxo de las epecies de Pan, y Vino. Demàs de eto le hize vèr, que fundada la Iglefia en la accion de Jefu-Chrito, dando à fus Difcipulos, baxo de las epecies de Pan, y Vino, fu Cuerpo en comida, y fu Sangre en bebida, havia declarado en el Concilio de Florencia, que nuetro pan, y vino uual, cuya fubtancia es milagroamente convertida por las palabras de la Confagracion en la propria fubtancia del Cuerpo, y Sangre de Chrifto Nuetro Señor, eran la materia necefaria del Sacramento: de que inferi contra el, que fu pretendido vino, que mas merecia el nombre de agua, no podia fer materia fuficiente para el Divino Sacrificio del Altar. Pareciendome el Padre Synnodio batantemente convencido de mis

- Tom.VI, L pruea

ruebas, tomè ocaion para explicarle fobre otrás materias la Doctrina Catholica, tan opueta à los errores Cimaticos; pero la degracia es, que el Cifma ciega el entendimiento, endurece el corazon, impide que el uno, y el otro fe rindan aun à las pruebas mas evidentes ; y asi no se lo que puedo eperar de mi converacion con efe Religiofo Cimatico. A juzgar por las muetras, que me daba de afecto, y confianza, tendria mejores eperanzas de las que tengo. Nos hizo todas las intancias pofibles para que dilatafemos la partida; pero teniendo preciion de bolver al Cayro, nos depedimos de él, y de fu Comunidad. Partimos, pues, y entramos en la llanura de Araba, donde pafamos una mala noche. Profeguimos el dia figuiente nuetro camino, y al falir el Sol, vimos algunas cabras montefes, que etaban jugueteando en la arena; pero lo que mas nos admiró fuè, una infinidad de guijarros, que por epacio de mas de dos leguas

cubrian el camino, unos colorados, y otros par

dos , azules, y negros. Su fuperficie expueta al ayre, etaba ondeada en relieve, como un tisu, y la ¿ que tocaba al fuelo etaba lifa. Si fuera cofa de indagar la caufa , diria que el nitro de la

tierra, desleido por el rocio, fe pega à la parte ex

terior de las piedras, y que llevado depues infeniblemente por la agitacion del ayre fobre la

fuperficie de los guijarros, fe forman de las partes.

mas ligeras del nitro los furcos, ô rayas , que petrifica el calor del Sol.

Atraveamos toda la llanura de Araba, para

llegar al Monte Keleil, Echamos pie à tierra para - - - CO-.

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coger yérvas à lo largo de un torrente feco en el Verano, pero que conferva todo el año muchas plantas, las quales en Europa ferian de mucho ufo. Las principales fon una yerva purgante, llamada aqui Namanie, cuya raiz produce infinitos renuevos, y ramas velludas, que vàn à parar à unas cabezas cubiertas de borra, femejantes à las de la yerva llamada diente de Leon. Hallamos otra planta llamada Rable, de buen olor, que comen de buena gana los Arabes : y otra por nombre Chekaa, de la qual fe hace un perfume. Tiene el tallo èta lleno de epinas, y las hojas en forma de dientes, la fruta pequeña, y triangular, y lleva tres granos: y la planta por nombre Mechetha, que en Arabigo fignifica Peyne: danla ete nombre, porque fus ramas fon epinofas, y aperas fus hojas.

Cogimos provifion de diferentes plantas, para llevarlas al Cayro. Vimos en el camino un lagarto, que llaman Ouaral; y aunque echaron los Camelleros tras el, fuè en vano, porque fe entró en fu madriguera. Se parece al cocodrilo, pero es mas pequeño, porque no pala de tres à quatro pies de largo, y vive folamente en la tierra. Es muy golofo de leche de cabras , y ovejas, y fe vale de un etratagema para ordeñarlas, y es, que enroca fuertemente con fu larga cola una pierna de la cabra, ö de la oveja, y mama todo el tiempo que quiere. , Haviendo paado el Monte Keleil, entramos en la llanura de Baquara, donde palamos la noche, y la figuiente en Baiad, dede donde palando en un barco el Nilo, llegamos a Benifonet. No hay que bucar puente fobre el Nilo, en Egypto, Nubia , &

- L2. Fona

Fongi, porque no lo hay. Solo si fobre algunos brazos del Nilo, que fe llenan de agua en tiempo de las inundaciones, fe han contruido algunos. Hallamos en Benifonet al Obipo de Bhene/e, llamado Amba Ibrahim, quien nos recibió con amitad, aunque Copto; quiero decir, aunque prevenido contra los Francos, y encaprichado en fus errores fuperticiofos, y cimaticos. Haviendo decanado un dia, nos embarcamos para el Cayro, adonde llegamos con felicidad, y fin dilacion fuimos à dar gracias al Señor por los muchos beneficios, con que nos colmò en nuetro viage del Defierto.

Luego que llegamos, me participó nuetro Conful, y otros Francees, que el Señor Conde de Morville acababa de fer nombrado Minitro de Marina. No puede dudar V.R. de mi gozo particular, y de el de todos nuetros Misioneros, que eperan hallar en fu miniterio toda la proteccion, que S. A. S. el Señor Conde de Tolofa fe ha fervido fiempre conceder à nuetros miniterios Evangelicos. La parte que tomamos en el empleo del Señor Conde de Morville, es tambien comun à V. R. à quien quiero dar el guto de informarle de lo que nos dicen los Francefes, y Etrangeros, que han tenido la honra de conocerle en la Haya en el tiempo de fu Embaxada.

Nos dicen, pues, que refonaban fin cear fus alabanzas, por fu habilidad en el manejo de los negocios, rectitud en las negociaciones, urbanidad, dulzura, modetia en todas fus modales, y por fu cultivo en las bellas letras, junto con una difcrecion maravilloa, para juzgar rectamente de todas las obras de arte; y que todas etas prendas le gran

- gea

gearon la etimacion, y confianza de los Minitros de las Cortes Etrangeras, y la de fus Soberanos.

Su inclinacion à la literatura me dà bien fundadas eperanzas, de que verà con guto lo que el Egypto ha confervado de fus antiguos, y fobervios Monumentos, los quales por orden del Rey he comenzado à inquirir. Mi primer cuidado ha ido formar el Mapa del antiguo Egypto, y fe ha fervido V.R. de avifarme que fuè prefentado à fu Magetad por el Señor Guarda Sellos. . . . Aquellos ratos, que me dexa libres el emplèo, de Misionero, los gato en formar el Plan de la obra que medito, y en etando acabado le embiarè à V. R. quien de fu parte me harâ faber fi es del guto de fu Magetad el que yo execute todo lo que ofrezco en mi proyecto. Nos encomendamos en los Santos Sacrificios de V. R. y quedo con repeto, , , ,

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Reverendo Padre mio,

Su muy rendido, y obediente fervidor,

. .. Sicard,
De la Compañia de Jeus,

4. P. S, Efcritá efta Carta , acabamos de faberg, que fu Magetad ha honrado al Conde de Morville con el miniterio de los Negocios Etrangeros, Aunque es tan grande nuetra alegria por las nue" - - ---> VaS,

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