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Los Camelleros, bien intruidos en lo que fe hace en tales ocaiones, tomaron unas piedras, y tirandolas en la Huerta, y dando terribles gritos, fe hicieron oir; y al punto fe afomaron algunos Monges en el parapeto de un muro muy alto. Conocimos por fus ademanes, y el tono de fu voz, que eramos bien recibidos, y al punto nos baxaron una xarra de agua, fabiendo por fu propria experiencia, que los Peregrinos, que llegan a fu cafa, por lo comun padecen mucha fed; y à la verdad teniamos grande necesidad de femejante limona. Luego dexaron caer un ceton grande, nos ajutaron en el los Camelleros, y los Monges de de el parapeto nos levantaron con una garrucha, hata una ventana alta , por la qual entramos en el Con VéntO.

Aviado el Superior de nuetra llegada, nos vino à vèr con mucha cortesia ; y yo le di à conocer el merito del Señor Affemanni. Acabados los primeros cumplimientos, fuimos juntos con los demàs Religiofos à hacer Oracion en la Iglefias luego nos llevaron à una celda afeada; pero pobre, y al punto tendieron dos Monges un mantel grande de cuero fobre una etera tendida en el fuelo, y lo cubrieron con cinco, ô feis platos de un mimo manjar, el qual fe reducia à una pata cocida en agua; y azeyte; que ellos llaman Sefana,y fobre ella echaron dos, ô tres cucharadas de miel. Nos combidô el Superior a fentarnos à la mea; quiero decir, à cruzar los pies, y fentarnos en el fuelo à la modal del Pais. La necesidad nos diò batante gana para comer lo que fe nos havia puef. to, y al fin de la comida nos firvieron à los dos - - - dos

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dos tazas, una de vino; y otra de cafè, en prueba de la honra, y magnificencia con que nos trataban. . . . . Haviendo decanfado un poco , fuimos à vèr el Monaterio, del qual doy à V. R. la defcripcion. En medio de un patio interior, batante capaz, hay dos Iglefias, ô por mejor decir dos Capillas, que tienen de largo veinte, ö treinta palos, y muchos menos de ancho. Confite todo fu merito en la antiguedad; porque fon obfcuras, y de fabrica muy toca. Sus paredes etan cargadas de pinturas muy ahumadas, por la gran cantidad de Incienfo, que en ellas fe quema mientras los Divinos Oficios. Età una de las Capillas dedicada à los Apotoles San Pedro, y San Pablo, y la otra à San Antonio. La vita de etas Iglefias no puede menos de hacer impresion en el animo de quien las mira , y facarle algunas reflexiones; como que aqui hizo oracion el Gran San Antonio, alli fu Succefor San Macario fe encomendaba à Dios, y en efotra parte oraba Potumiano, fucceor de Macario, y Padre de cinco mil Solitarios. . . . . . . . . . . . . . Tienen entre si las dos Iglefias comunicacion por medio de una galeria pequeña , que firve de palo de la una à la otra. En la galeria hay una pequeña torre con fu campana, la qual es de pie y medio de diametro: no lo tolerarian los Turcos en otra parte; pero en los defiertos no tienen reparo. Cerca de las Iglefias hay una torre quadrada, como tres toefas mas alta que lo demàs de la cafa, y firve de fortificacion , y refugio à los Monges, para guardar en ella fus Libros, y lo que * , , , . los

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efíman; porque etàn en continuo futo de los Arabes, que mas de una vez han ecalado fus muros para aquear el Monaterio. Por la mima razon tienen en la torre una pequeña Capilla, en que encierran los Vafos Sagrados, y hacen los Oficios, quando fe ven amenazados de alguna irrupcion. Se entra en la torre por un puente levadizo, que eftriva fobre un terrado , que hay alli cerca. He vito otras torres femejantes en los Monafterios de Nitria. ig: C. Las celdillas de los Religiofos etàn al rededor del patio ; llegan a treinta, y etan feparadas las unas de las otras, formando como unas callejuelas. El refectorio , horno, y pozo, del qual età continuamente facando agua un cavallo, y las demàs oficinas tienen fus tranfitos particulares; y todas juntas forman una epecie de Aldea, fituada en medio de un gran defierto. Se guarda filencio dia, y noche con grande regularidad. Tiene el Monaterio una huerta batante grande, y con el patio mencionado forma un quadrado, que rodea el Convento, como en nueve à diez fanegas de tierra. Cultivan los Monjes en fu huerta todo genero de hortaliza, y han plantado palmas, olivos, algarrobas, lentejas, alberchigos, y alvaricoqueros ; y nos combídaron à coger la fruta, que quifieemos. Vimos tambien en la Huerta dos Viñas, de que facan un poco de vino clarete, y lo guardan para los Huepedes, que quieren ditinguir, y regalar; pero ellos no lo prueban fi no en las quatro Fetividades grandes del año; y los demàs dias el agua es fu bebida ordinaria, la qual traen por diferentes - gon

conductos de de el pie del Monte Colzim : y etos van por debaxo de tierra, y de los muros, hata las oficinas, y la huerta del Monaterio. El agua es clara, pero algo falobre : no daña à la falud, y facilmente fe hace uno à ella. Cafi todas las aguas del Pais tienen eta mima calidad. , , , ,

En medio de la huerta hay una Capilla dedicada a San Marcos Hermitaño, y Difcipulo de San Antonio, y alli fe retiran los Monjes para fus devociones particulares. Tiene la Capilla dos Altares, y en las paredes fe leen algunas infcripciones, que dan à conocer que en ella han celebrado Mia algunos Larinos. Depues de la defcripcion del Monaterio, viene bien hablar de fus Religiofos.

Quando entramos en el Convento no havía en

el mas de quince Monjes, y folo el Superior, y otro eran Sacerdotes. Su Habito confite en una camifa de lana blanca, una tunica de lana parda, y una chupa de gerga negra con mangas largas: cubre los demàs vetidos la tunica, y fobre la cabeza llevan una capilla negra, y muy etrecha, y encima fe ponen un bonete de lana colorada, ô morada , rodeado de un turbante con litas blancas, y azules. Se ciñen con una correa, y fus zapatos fon encarnados , ö negros; pero fe los quitan quando entran en la Iglefia, y en fus celdas, que etan eteradas. No ufan medias, ni pelo en la cabeza y, no fe quitan el bonete en la Iglefia, ni quando asiften ó celebran los Divinos Myterios. 33, Y i. 3, o , , , , , , Vea aqui V. R. lo que he podido faber de fu modo de vivir. Su Regla los obliga a guardar obediencia, pobreza, y catidad, à nunca comer car

- y lC

ne en el Convento,a ayunar todo cl año, exceptuando los Sabados, Domingos , y tiempo Pafqual: à rezar en pie las Horas Canonicas, como acotumbran los Orientales 3 pero pueden apoyare fobre una muleta, a cantar Palmos à media noche en el Coro, a dormir vetidos fobre una etera, à potrare cada noche ciento y cinquenta veces con la cara contra la tierra , y los brazos tendidos, y à hacer la feñal de la Cruz todas las veces que fe, levantan depues de havere potrado. Llaman à las proternaciones con el nombre de Metanoe,

que quiere decir penitencia.

Entre los Religiofos Coptos algunos hacen profesion de vida mas perfecta, y fe ditinguen de los otros Monjes en una epecie de Palio, ô ecapulario de cuero, al qual llaman Habito angelico, y en fu lengua Askim de una palabra Griega, que fignifica Habito. El efcapulario baxa de los ombros fobre las epaldas, y el pecho, y lo traen debaxo de la tunica. Tiene los quatro cabos fembrados de Cruces, que de diferentes maneras fe cruzan unas fobre otras. Los que apiran à mas alta perfeccion que fus hermanos, llevan por ditintivo ete Habito Angelico, y etan obligados à mas rigurofos ayunos , y mortificaciones : entre otras tienen que hacer trecientas proternaciones

cada noche, y otras tantas feñales de la Cruz. Pregunte quantos Religiofos del Monaterio tenian licencia para llevar el Aikim , y me repondieron que no havia mas de tres, ô quatro: no los vimos, porque viven mucho mas retirados que los otros. Si una yida tan autera, y penitente 3 como la de los Monjes del Defierto de San Antonio, e

- Tom.VI. l lla

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