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que età guardada por un Turco, quien fe hace tratable con el dinero. Eligió eta gruta Santa Pelagia, pára paar en ella fus dias en la mas autera, y rigurofa penitencia, Bien que no fe abre la puerta à los Chritianos, no dexan por efo de arrimare à ella por devocion. Prefirió Pelagia tan horrorofa morada à los Palacios, y delicias de la Ciudad de Antiochia. Al mimo tiempo que inpira compuncion, nos pone à la vita las infinitas riquezas de la bondad, y miericordia Divina, fiempre prompta à recibir à los pecadores, que con un corazon tan contrito, y humillado, como el de ef

ta dichofa pecadora , recurren à fu clemencia. Al Poniente de la Ciudad, y al falir por la puerta de Damaco, fe ve el Sepulcro de Jeremias en una gruta de veinte y cinco pies de ancho, y otro tanto de profundo. Los Turcos, que la tienen en fu poder, hacen creer al Pueblo ignorante, y groero, que fue habitacion de uno de fus Santones; eto es, de algun fanatico de fu Secta, à quien hacen palar por fanto. A algunos pafos mas allà, vi aquellas prodigiofas cavernas,, llamadas los Sepulcros de los Reyer. Son unos quartos adornados de galerias, cornias, y otras varias lavores de arquitectura, que con el martillo, y el cincel fe abrieron todos en la roca. Reyes, y no otros, pudieran haver hecho los gatos prodigiofos, y necefarios, para una obra tan dificil, y ardua ; pero lo que me pareció mas digno de admiracion, fon las puertas, que cerran los Sepulcros, porque las labraron los Canteros de la roca mima, y etan hermofeadas de molduras, y liftones, trabajados con tanta delicadeza, como i fuera obra *. de

de carpinteria ; y hata los quicios de las puertas etàn hechos, y facados de la mima roca.

Me informè de peronas inteligentes fobre el principio de los Sepulcros, y los nombres de los Reyes, que alli fueron enterrados; mas no hallè quien me diefe la mas minima luz, ni noticia de ello. Acercandofe el tiempo de la partida de nuetra caravana, me aprovechè de mi ultimo viage, para vifitar el célebre Monaterio de San Sabas. El amor que tenia el Santo à la foledad, y penitencia, le hizo bufcar un lugar retrado: fu guto le llevaba à los defiertos mas horrorofos, y por tanto eligió la montaña donde età ahora fu Monaterio. Età à tres leguas de Bethleem , y à quatro de Jerufalèm. La montaña es muy larga, y ¿ de rocas abiertas en infinitos parages, y fus huecos havian fervido yà de Celdas, y Oratorios à muchos Anacoretas, antes que fe tetirae alli San Sabas. Corre el torrente de Cedron al pie de l mónte, y fuvita, que inpira, y refrefca la memoria de la Pasion del Salvador, le pareció muy propria, para confervar en fu pecho el amor de la penitencia. w

A la edad de diez y ocho años le entrò el defeo de entregare todo à Dios, y la refolucion de dexar à fu padre, y madre, que le amaban tiernamente, y de ir en peregrinacion à Jerufalèm. Retiròfe al Monaterio de San Elpidio, y al Santo Abad pareció tan claro , que guardaba Dios al mozo para cofas grandes, que tuvo por conveniente embiarle à San Euthimio, dotado del Cielo de fingular talento, para dirigir las almas à la perfeccion , ā que las llamaba el Señor. Reconoció

- muy

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muy preto San Euthimio las grandes dipoficiones del Joven Sabas, para adelantarfe en los caminos de Dios. En efecto, con tan habil director hizo grandes progreos en la virtud. Crecia à proporcion fu amor à la foledad, la abtinencia, y la oracion. A pear de fu retiro, la fama de fu fantidad llamó à muchos , que querian abrazar el mimo genero de vida. Embidiofos los Demonios por las muchas almas, que les quitaba, le dieron terribles afaltos, è inpiraron à unos falfos hermanos, que le hiciefen cruel guerra , hata intentar quitarle la vida. No permitió Dios, que falieffen con fu malvado proyecto: y con todos fus malos tratamientos no lograron, que perdiee la tranquilidad de fu alma. La muerte de San Euthimio fuè la unica coa, que intió el Siervo de Dios. Nombró el Santo en la hora de fu muerte à fu Dicipulo por fucceor fuyo: ete fe refitió largo tiempo à tomar el empleo de fu Maetro; pero todos los folitarios de cóncierto le forzaron à obedecer à la ultima voz del que Dios le havia, dado por fuperior. , La prudencia de fugovierno, y la fantidad de fu vida, adquirieron à fu Monaterio tan alta reputacion, que en poco tiempo fe vieron los hombres del figlo acudir en tropas, y echare a los pies del nuevo Abad, pidiendole con anfias la gracia de fer recibidos en el numero de fus Dicipulos. Por mas que lo repugnó, fe vió en poco tiempo Padre, y Maetro de docientos Monjes y los ultimos que llegaban, no hallando yà lugar en el Monaterio, fe abrian celdas en la roca de la montaña. . . . . . . . . . 3

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Zom/Is E Ata

Dede ete Puerto llegamos por Mar el ultimo dia de Abril, con mucha felicidad, à San Juan de Acre. Etabamos ditantes de Nazareth fola una / jornada, y aunque etuvieramos mas lexos, mi aniy to o mo era viitarlo. Oy dia es, como lo fuè, antiguamente una pobre Aldea, de la qual dice el Sagrado Texto, que no fe creia que pudiefe falir cofa. ) buena ; pero de de que el Verbo Eterno tomó y nuetra carne, el Lugar, y fu nombre es , y erà. fiempre de profunda veneracion para los Chritianos. El dia 2 5. de Marzo viene à aqui un gran numero de Peregrinos, para honrar à la Madre del Verbo encarnado. . , San Luis en el tiempo de las Cruzadas hizo eta Peregrinacion con toda fu Corte : y defde lo mas lexos, que pudo avitar la Santa Capilla, echó pie à tierra, y profiguió asi lo demàs del camino. Se preparó. à la Comunion con un ayuno à pan, y agua, y pasó algunos dias en Oracion delante de los Altares. La Santa Capilla, en que es revereny ciada Maria Santisima, età edificada en el mi/ mo lugar donde etuvo la que fuè tranportada mi/ lagroamente à Dalmacia el dia 9. de Mayo de 1291. y de alli à Loreto. De una pared à otra tiene feis pies y medio de ancho, y veinte y uno de largo. - En ella fe han erigido tres Altares, uno al Orien>rte, dedicado a San Jofeph, otro al Mediodia, en honra de Santa Ana, y el tercero al Archangel

San Gabriel, y età al Poniente. Cerca de la Capilla hay una gruta labrada en la roca, que tenia comunicacion con la Cafita de Nuetra Señora, Serviala la gruta de Oratorio, y fe cree que etaba alli en Oracion, quando la anuno

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A

ciò el Angel el Myterio de la Encarnacion del Verbo. Mandó poner Santa Elena una coluna en el parage donde la faludò el Angel, y otra donde le repondiò Maria Santisima. Las colunas ditan dos pies la una de la otra. Quebraron eta ultima unos Salteadores , que bufcaban teoros , y de la otra ha quedado folo la parte fuperior colgada de la bobeda; y la repetan los Chritianos, y los Turcos , como cofa maravillofa. Cerca de alli tienen los Padres de la Tierra Santa un Hopicio , en el qual con grande caridad reciben à los Peregrinos.

Mas allà de la Capilla fe vèn las ruinas de un

grande, y hermofa Iglefia en el mimo terreno,

en que juzgan etuvo el taller de San Jofeph. En la extremidad de la Montaña hay el mas horrorofo precipicio, que jamàs he vito. Alli intentas ron arrojar al Salvador, para vengare de las repreheniones que les hacia por fu vida defordenas da. Bolviendo à Nazareth, nos hicieron vèr uná roca, en que età imprea la figura de una rodilla: y los Chriftianos dicen haver oido à fus Mayores, que fe pufo alli de rodillas Maria Santisima, pará dar gracias a Dios por la confervacion de fu Hijo; y que es. la feñal mima de fu rodilla. Santa Elena edificó alli una Iglefia, que ya no exite. Ha

viendo hecho alli nuetras devociones, atravea

mos una parte de Galilea, para llegar al Mar de Tiberiades. Los Campos de eta Provincia, en otro tiempo tan fertiles, y poblados, etàn ahora fin cultivo , y defiertos. Se llama la Provincia el Pais de la Anunciacion, ô del Evangelio, por haverle predicado alli Nuetro Señor, y fus Apotoles. Pse - al

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