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razon fe culpa vuetra obtinacion en cofas, que no entendeis. Dichas etas palabras, fe retirò el Principe, pas ra informar al Emperador de todo lo que havia paado. Al mimo tiempo diò orden , que vinieffen al punto todos los Misioneros de las tres Iglefias de Peking. Admire, y no dexarè de admirar toda mi vida , que la colera de ete Principe Idolatra no le facafe una fola palabra contra la Ley Chritiana, no haviendo tenido nofotros otra razon, que dar de nuetra conducta, fino el temor de quebrantarla. Es una prueba evidente de la etimacion, que hace de nuetra Santa Religion. - -4. Como era muy tarde, nos mandô bolver à nuetra Cafa , con orden al Padre Bouvet, de quedar alli. Quedó, pues, como priionero, y pasó toda la noche, que fuè extremamente fria, en una choza cubierta de eteras, adonde le dieron permio de retirarfe. El dia figuiente por la mañana vinieron algunos à verme, para darme avio,

que el Padre etaba condenado al catigo de los

Efclavos. Les repondi, que feria el Padre dichofo de morir, por no haver querido hacer traycion à fu conciencia; pero que fiendo la falta comun à

los tres , fi le catigaban, pedia la juticia , que los

tres tuvieffen la mifma pena.

Al mimo tiempo avite al Eunuco del Principe, que venia en fu nombre à preguntarnos, fi el Cetro de Salomón, cinzelado fobre la caxa de fu relox, no era lo mimo que fu Pien? Vuetros Reyes, añadiò a tienen un Pien, no os efcandalizais de ello, y el del Principe os afuta? De dónde

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nace eta diferencia ? Le explique lo que era el Cetro de nuetros Reyes, y el juicio de Salomón, que etaba gravado fobre fu muetra. En fin, llegaron cerca de las ocho los Misioneros de las tres Iglefias, yà informados por el Padre Gerbillon de todo el negocio.

El Mandarin, llamado Tchao, que tanto contribuyò al Edicto, que nos permite el exercicio de la Religion Chritiana en todo el Imperio, los juntô à todos en un parage apartado de la vivienda del Principe. Alli, en preencia del primer Eunuco, y de otras muchas perfonas, nos habló cafi en etos terminos: Haveis irritado contra vofotros al mejor de todos los Principes. Me manda feguir con eficacia la caufa del Padre Bouvet, como un delito de lefa Magetad. Si no le dais fatisfaccion, irè yo mimo à acuar al delinquente al Tribunal del Crimen, para que fea juzgado, y catigado,

fegun el rigor de las Leyes. Sois Etrangeros, y

la bondad del Emperador, que os protege, es vuetro unico apoyo. Su Magetad tolèra vuetra Religion, porque es buena, y que nada manda, que no fea conforme à la razon. De que bienes, y de què honras no os ha colmado en fu Corte, y en las Provincias? Sin embargo, ha tenido el Padre Bouvet la infolencia de contradecir al Principe he

redero; y ā pear de todas las feguridades, y ex

plicaciones, que fe ha dignado de darle, ha querido defender fu proprio parecer contra el de fu Alteza, como fi fe defconfiàra de fu rectitud, y buena fe. Yo os hago Jueces de fu delito, y del catigo que merece: que penais de ello? Refponded, Padre Grimaldivos que fois el Superior de todos, Bbb 2 El

3 o Cartas de las Misiones ,

El Padré, que havia previto etas reprehenfioa nes, y que depues de haver examinado bien el cafo, havia defaprobado la reitencia obtinada del Padre Bouvet, repondiô, que havia hecho muy mal el Padre en no ceder, y repetar el tetimonio, y autoridad del Príncipe, y que fe havia hecho indigno de parecer otra vez en preencia de

fu Magetad, y de fu Alteza.

El Mandarin, fin reponder al Padre Grimaldi , fe encarô con el Padre Bouvet, y le dixo, que juraba el Principe hegdero, à fe de Principe, qué el intrumento, del qual era quetion, no era el Cetro de Fo, ni de algun Genio: que fi fabia lo contrario, hiciee una Cruz en el fuelo, y jurafe por ella. El Padre Bouvet repondiô, que fujetaba fu juicio al del Principe. Si reconoceis vuetra culpa, replicò el Mandarin , dad, como reo, con la frente tres golpes en el fuelo. Obedeció el Padre al intante, y el Mandarin fuè à där cuenta al Emperador. - Alabamos à Dios por el tetimonio publico, que acababa de dar el Mandarin en favor de nueftra Religion, en nombre del Emperador, y del Principe fu hijo; porque bien fabiamos , que nada decia de si mimo. Huvieramos, a preció de toda nuetra fangre, comprado efe teltimonio. El Cortefano, à quien folo el repeto humano detiene en la Infidelidad, fe explayô fobre el teftimonio , que conocia bien, nos era infinitamente agradable. No fe contentò con decirlo una vez, lo repitió en voz alta, pronunciandolo con tal

ayre, y modo, que le daba toda la autoridad que defeabamos.

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de la Compañia de fefus. 38

Algun tiempo depues, el referido tetimonio del Principe, tan honroo à la Religion , nos fuè confirmado por otro Oficial, que nos vino à decir de fu parte etas palabras, de grande confuelo para nofotros: Es posible, que me hayaisfopechado, de haveros querido engañar, haciendo que quebrantafeis vuetra Ley, la qual tengo por buena ? Sabed, que tal intencion, es indigna de un Principe como yo, y que en tedo el Imperio hallariais pocas perfonas capaces de tal accion, que no puede caer o en un hombre de biene Etoy muy enojado , no por el Cetro, de que hago poco cafo, fino por el ultrage que me hacen, y que me es mucho mas fenible, por venirme de peronas, à quienes havia honrado con mi eti

macion. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

No obtante las reiteradas declaraciones del Principe, que bataban para borrar toda duda, examinamos otra vez la materia, y hicimos examinar con atencion las diferentes apariencias, y femejanzas, que podia tener el Pien ; pero no hallamos ni fombra de fuperticion: es un intrumento, del qual fe firven el Principe, y el mimo Emperador , fegun el ufo de los Tartaros, para, jugar bien los brazos. ...

Entretanto corria la voz, que el Padre Bouvet, feria degollado. Los Padres Grimaldi, Thomàs, Gerbillon , y Pereyra , haviendo conferenciado entre si , y con algunos Mandarines fus amigos, fueron à pedir audiencia al Emperador, para darle a conocer fu gran fentimiento, por la falta de fummision, quehavia tenido el Padre Bouvet, al

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dicho del Principe. .

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Les repondió fu Magetad, que fe alegraba, que reconociele fu culpa: Que en los quarenta años, que fe firvia de los Misioneros, jamàs havia tenido penamiento de mandarles cofa contraria a fu Ley, la qual juzgaba buena: Que quando los havia pedido algun fervicio, fehavia antes informado , fi tendrian repugnancia de hacer lo que defeaba, que en eto havia fido efcrupulofo. Tengo en mi Palacio, continuó fu Magetad, una muger que toca con primor la harpa.

Queria que el Padre Pereyra, que toca bien los

intrumentos, fuee juez de fu detreza: pero atendiendo à la delicadeza de los Misioneros, temi que el Padre me negae ete guto. Me vino al penfamiento , que poniendo una cortina entre los dos , no tendria el Padre la mima dificultad: con todo eo temi, que le defagradafe ete expediente. Entonces me propufieron algunos Cortefanos, que la vitiefe de hombre, dandome palabra de guardar un fecreto inviolable. Me inclinaba à hacerlo, para fatisfacer à mi curioidad; pero haviendolo reflexionado, tuve por cofa indigna engañar à un hombre, que fe havia fiado de mi: y me privè del guto que havia imaginado, por no dar que entir al Misionero, fobre las obligaciones de fu profesion. Añadió fu Magetad, que haviendole rogado el gran Lama, à quien tanto etimaba, que le hiciefe pintar por el feñor Gherardini, fe lo havia rehufado, temiendo que el Pintor Chritiano tuvieffe repugnancia de retratar à un Sacerdote de los Idolos. Dixo depues, que havia entre nofotros gentes de confiadass y llenos de fopechas . que

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