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17 18. empleó toda fu autoridad para alcanzar licencia de defcubrir el Obelico, de regitrar fu bafe, y vèr lo demàs, que etaba enterrado. Han tenido la mima degracia los Obelicos; que tuvo la Coluna de Pompeo: fe ignora en que tiempo, y por quien fueron llevados a Alexandria. Es probable, que el que levantó el Templo de Julio Cefar, los halló en la mencionada Ciudad, y que empleó en el adorno de fu nuevo Templo lo que havia fervido à la magnificencia de los Palacios de los Monarcas Griegos. En efecto el Rey Mitrees, que reynaba en Heliopolis, fue el primero que mandô fabricar Obelicos de marmol granito, que fe facó de la cantera de Syene. Siguieron fu exemplo otros muchos Monarcas de Egypto, y los dedicaron al Sol, y en ellos gravaron muchos Geroglyficos. Su animo era aumentar con ellos la magnificencia de fus Palacios, y de las Ciudades en que fixaba fu morada, ô que intentaba ilutrar , y engrandecer. Es de creer, que fe conformaron con eta cotumbre los Reyes figuientes, tomando muy à pechos hacer à Alexandria la Ciudad mas famofa del Mundo. Tenian la facilidad de fabricar femejantes monumentos, de los quales havia yà muchos en

Egypto. No les faltaba el marmol granito, porque

la cantera de Syene era muy abundante, y fabian bien, que las Islas vecinas à la ultima Catarata,

entre otras, la Elephantina , Phile, y Tacompues, les

podian proveer con abundancia de marmoles de

la mima epecie.
No exiten ahora todas las Citernás de Alea
xandria; eran tantas, que formaban una fegunda
- - Ciua

:

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Ciudad fotérranea; pero han quedado muchas. Nada fe puede ver de mas perfecto en efe genero: fus hermofas piedras , y bobedas etàn tan bien unidas, que nada fe ha de moronado. Comunicaba el Nilo por un conducto con efos pozos, y no havia otra agua para beber en la Ciudad; por lo qual, quando Julio Cear fitiaba à Alexandria, hallaron fus Soldados modo de introducir el agua del Mar en las citernas; y por falta de agua dulce; fe vió la Ciudad en necesidad de capitular, y de rendire. - o En quanto à lo poco que ha quedado de los Múros, y Torres de Alexandria, la unica coa, digna de atencion, es fu arquitectura: no es Romana, ni puede fer Griega , ni Sarrazena. Sus Torres eran muy grandes, y yā por partes etàn defmoronadas. Quièn no eperaria encontrar en Alexandria algunos monumentos importantes de la Religion Chriftiana, que en ella floreciò por muchos figlos? Con todo elo no hay uno. Las Iglefias mimas de San Marcos, fervidas por los Griegos, y la de Santa Catalina, nada tienen que de golpe, ö fea notable. . . . . . . . . . . Dos cofas cercanas à Alexandria atraen à los Etrangeros, y fon, la lsla de Pharo , y el Lago Mereotes. La memoria fola de los figlos paladós puede ferles agradable: el Pharo, pórque dicen, que en una cafa que etaba al Norte fobre la ribera del Mar, hicieron los Setenta la Verion de la Biblia en fetenta y dos dias. En celebridad de eta Verion, los Judios, y otros de todas las Naciones, fe juntaban una vez al año en la Isla, y hacian una folemne Fieta. Asi lo quenta Jofepho (lib. 12.

rap. 2. Ant-Jud.) El

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El Lago Mareotes, ô de Charei, fe llamaba af. fi; porque (fegun Strabón) fu Puerto era mas frequentado, y de mayor producto, que el Puerto viejo , llamado Cibotus, en el qual entraba el Rio Calito, depues de haver atraveado el Lago. El embarazo de un Viagero, que no tiene mas guia que fus libros, crece à cada paffo, por haver mudado de nombre todos los Lugares. Variaban los Griegos, y los Latinos en el modo de citarlos. En Cear el Puerto viejo es el Puerto de Africa: en Strabon es el Puerto de Tegamus : en Cefar el Puerto nuevo es el Puerto de Afia : en Strabon es Taurus; y asi de otros muchos Lugares, que Tienen ahora otros nuevos nombres. Para intruirfe, y ponere en el hecho, es meneter faber hacer compoficion del Lugar, entender la lengua del Pais, y examinar las cofas de epacio, y con cuidado.

CAP I T UL O VII.

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à Thebas, llamada en otro tiempo Dioft polis Magna ? No hay Autor, que no hable de, ella como de una Ciudad , cuya grandeza, y hermourá excedia à toda ponderacion. Pretende Diodoro, que fu circunferencia era de ciento

y quarenta etadios, ô de cai feis leguas; Strabon le da ochenta etadios de largo. Lo que hay de feguro es, que era precio que fuefe de una extenfion immena, porque fe llamaba la Ciudad de cien puertas; no folamente fuè Capital de Egypto,

- - , la $

Qi elogios no ha dado toda la antiguedad

mas tambien en tiempo de Seotris; de todo eí Oriente. Su fituacion era muy cómoda, y à propofito para futentar tantos millares de habitantes; porque todo el terreno de fu contorno es admirable, y paa por ella el Nilo. Eta Ciudad, pues, tan fobervia, ha tenido la mima fuerte que Alexandria, y Memphis, y fe conoce folamente por

fus ruinas; pero hay eta diferencia, que à pear

de las degracias que ha padecido, y de los effuerzos que han hecho los Cartaginees, el Rey Cambifes, y los Romanos (baxo de Cornelio Gallo) para no dexar en ella piedra fobre piedra, faqueandola, y robando quanto en ella podían, no hay con todo eo parage alguno en Egypto, donde fe encuentran tan hermofos Monumentos, y tantas co

fas dignas de nuetra curioidad.

Pondre algun exemplo: Al Ete del Nilo fe vèn feis puertas enteras del Catillo, en que etaba el Palacio de los Reyes de Thebas: fon otros tantos emeros de la mas perfecta Architectura. Al falir por cada puerta, fe encuentra una calle larga de Sphinges, y de todas epecies de etatuas de Marmol, que motraban el camino à Palacio. Nada es effo, en comparacion del Salón grande del Palacio. Lo fotenian ciento y doce colunas de fetenta y dos pies de alto, y de doce pies y un tercio de diametro, pintadas , y cubiertas todas de figuras en relieve. Fuera del Salón, etàn tambien pintadas las murallas, y el techo en diferentes peritiles. Se pueden contar hata mil colunas, quatro Colofos de Marmol, y muchos Obelicos; de etos, dos fon de porfido, y quatro de gra. nlto, . . . . ... ... Tom VI - Sí Un

Un poco mas lexos età el Catillo, y el fea pulcro del Rey Ofimanduas, del qual habla Diodos ro. El quarto fepulcral età entero; pero el Caftillo età reducido àdos Ante-camaras , cafi en figura de media Luna, en las quales etàn reprefentados los combates, y triumphos de ete Principe. Por ambos lados fe hallan colunas, las unas con baxos relieves, y las otras fin etàr eculpidas: muchos Templos medio arruinados , y las reliquias de la Bibliotheca. La parte que età al Poniente del Nilo no es menos curiofa, que la que età à fu OrienteSin hablar de los Templos de Venus, y de Memnon, de las Galerias llenas de Geroplyphicos, y de Colunas, hay cofas que fe pueden llamar unicas en el Mundo: como fon, los fepulcros de los Reyes Thebanos, y tres Etatuas colofales. Las dos primeras, de que tanto ha dexado efcrito Strabon, tienen unas veinte Infcripciones Griegas, y Latinas. La tercera es la Etatua del Rey Memnonla qual, fegun cuentan los antiguos Egypcios, daba un fonido al falir del Sol. Se pretende que havia havido quarenta y fiete fepulcros de los Reyes de Thebas. Parece que en el Reynado de Ptolomeo Lago no quedaban mas de diez y fiete: y Diodoro afirma, que en tiempo de Julio Cear era menor el numero : ahora quedan diez, los cinco enteros, y los cinco medio arruinados; pero batan para dar idea de una coa tan fingular, y que no cede en magnificencia à los fepulcros de los Reyes de Memphis; quiero decir, de las Pyramides. .. . . . . . Etan los fepulcros de Thebas abiertos en la - «» o O3

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