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fipidez, que no puede menos de tener én un clyma, que età à treinta grados, menos diez minutos, de latitud, donde jamàs fe vè yelo. Bien recompenfa la fituacion de Egypto eta incomodidad:no hay en el Mundo Pais masà propofito para el comercio. Situado entre Africa, y Afia, en frente de Europa, teniendo por limites el Mar Arabigo por un lado, y por otro el Mediterraneo, es naturalmente el depofito de todas las riquezas de eas tres partes del Mundo. Asilo fuè por muchos figlos: la Hitoria, tanto fagrada, como Profana, no nos habla fino de la magnificencia de fus Reyes, de fus inmenos teoros, de fus fobervios edificios, y de todo lo que puede contribuir à la grandeza, y opulencia de un Etado. No hay duda, que todo fuè efecto del comercio, que hacian entonces los Egypcios, y fue tan floreciente, que ellos folos navegaban hata lo mas remoto de las Indias, udiendo facilmente penetrar hata allà, y comerciar por el Mar Roxo. Para facilitar fu comercio, abrieron el famofo Canal, que corria defde el Nilo à Sues, y que unia el Mediterraneo con el Mar Roxo. Emprefa, que no fe canaba la antiguedad de alabar, dandola la preferencia à todas las obras humanas. Yà no età el comercio fobre el mimo pie nada lo ha diminuido tanto, como la perfeccion à que han llevado las demàs Naciones la navegacion. Hay todavia algun comercio, porque por el Mar Roxo entran muchas mercaderias, principalmente cafe, en grande abundancia: luego que llega à Sues, lo cargan fobre Camellos hata el Cayro : aqui lo embarcan fobre el Nilo hata Rofeto , ô Damie, - f3 ,

ta, y de alli lo tranportan por Mar à Alexandria. No puede menos de fer todavía confiderable el comercio, porque fon muchos los Comercian tes etablecidos en el Cayro, y en otras Ciudades. Los Francees fon en mayor numero, que ninguna otra Nacion : muchos viven en el Cayro, que es la refidencia de fu Conful General; y en Rofeto, y Alexandria tienen un Vice-Conful. No han podido etablecerfe en Damieta , porque no ermiten fus vecinos à ningun Francès en fu Ciudad, y Puerto, quedandoles muy freca la memoria de havere hecho los Francefes dueños de fu Ciudad en el decimo tercio figlo. Todo fu comercio, que es uno de los mejores de Egypto, età en poder de los Mercaderes Turcos, ö Griegos. Tienen tambien los Inglefes etablecimientos en el Cayro, y Alexandria, un Conful, y un Vice-Conful. En las mimas Ciudades fe encuentran Comerciantes Italianos; pero fin Conful, y en corto nua merO.

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L origén del Nilo età en Ethyopià, y aunque crece con algunos Rios, que recibe cafi defde fu nacimiento, no obtante la inundacion anual, con que fertiliza el Egypto, depende precifamente de las lluvias, que caen regularmente en Ethyopia, defde el Solticio de Verano hata el Equinoccio de Otoño. Sale de madre mas, ô

menos, à proporcion de la mayor, ô menor abuna dancia de las lluvias. Defde fu nacimiento hata cinco leguas mas abaxo del Cayro, tiene un folo canal, ô madre: baxa de la Abysinia, atravieffa los Reynos de Fangi, por otro nombre Sennar, Dongola, toda la Nubia , y Egypto. Mas abaxo del Cayro fe divide en dos brazos, el uno corre à Damieta, y el otro à Rofeto, y ambos forman la Isla llamada Delta, menos epaciofa oy dia, que lo fue antiguamente. Crecen los Rios grandes con las nuevas aguas, que reciben en fu curfo; pero el Nilo al contrario , en folo el Egypto , fe reparte en mas de ochenta canales grandes, fin contar muchos pequeños, y cafi todos defaguan en el Mediterraneo. Quarenta canales fe cuentan en el Said, trece en Charquie, y otras Provincias de Levante, once en Dehetre, y veinte y ocho en Delta. En los tres, ô quatro mefes del año, que eftàn crecidas las aguas del Nilo, todos etos canales etàn llenos. Quando rebaxan las aguas, poco à poco fe difminuye el agua de los conductos; y en fin quedan fecos. El canal de Jofeph , y los de Abon Homar, Abon Menegge, Seguir , Dhar, el Serpentino, y el Lebayni, fon los unicos que no fe agotan, porque tienen muchas fuentes, y

tan abundantes, que algunos de fus canales fota

como los Rios Marne, y Oife. De aqui nace, que las tierras vecinas no fon tan calorofas como las otras, y que los habitantes tienen para si, y para fus ganados mas agua de la que han meneter. A Los que viven en la orilla de las Zequias, que - . - que

quedan en feco , hacen al rededor de fus cafas unos fofos tan grandes, que pueden paar por lagos. Quando fale de madre el Nilo, fe llenan de agua, la qual no teniendo falida, fe conferva hata otra inundacion del Rio, y firve para que beban los hombres , y los animales. Ademàs de

los fofos abren pozos, que tambien fe llenan de

agua; pero en muy poco tiempo contrae el agua un guto falobre infuportable, caufado por el Nitro: de manera, que por lo comun no firve fino para fus prados, huertas , y legumbres. No les faltan mâquinas, y ruedas para facar el agua de los pozos, y regar con ella fus tierras. De eta manera, con los pozos, è inundaciones del Nilo, el Egypto en un clyma todo de fuego, debaxo de un Cielo fin nubes , y fin lluvias, es fèrtil, y tiene paftos para fus ganados: Arida nee pluvio , (dice Tibulus, lib. 1. eleg. 7.) fupplicat herba jovi. Para que fea abundante la cofecha, es meneter que fuba el Nilo mas arriba del nivèl de fu lecho, de veinte à veinte y quatro pies, en la Catarata de Alouan, ö lo que es lo mimo, en la entrada de Egypto: de veinte à veinte y quatro palmos en el Cayro, y fus cercanias; y folamente quatro, ó cinco palmos en Damieta, y Rofeto. Tiene el palmo ocho pulgadas, feis lineas y mes dia. Comienzan las aguas del Nilo à turbarfe, y, crecer àzia el dia 22... de Junio; y palado el dia 22... de Septiembre comienzan à difminuir; y asi gaftan tres mefes en crecer, y otros tres en baxar. En el Cayro, durante el crecimiento del Nilo, hay

Pregoneros, afalariados, que cada dia anuncian al

- Pue

Púeblo el aumento de las aguas; pero la fupus tacion que hacen es falfa, ô myterioa; porque dàn à un palmo el nombre de pie, y aun de pie y medio; y à proporcion, llaman dedo, lo que es la vigesima quarta, ô vigesima octava parte de un palmo.

Entre las fabulas, que publican los Egypcios de fu Nilo, hay una muy grolera, de la qual no es facil defengañarlos. Pretenden que el dia 17. de Junio cae en el Rio una gota , que prenuncia fu inundacion. Nada hay mas diparatado, que femejante imaginacion; y lo mimo digo de lo que refiere Plinio, Solino, y Herodoto, que jamàs fe vè, vapòr, ni niebla alguna fobre el Nilo; por lo menos en etos tiempos età la experiencia en contra.

La falida anual del Nilo, y fu crece periodico, no fon la unica cofa que han hecho famofo à ete Rio. Su nacimiento, Cataratas, y principalmente las bocas por donde defagua en el Mar, han parecido à toda la antiguedad dignas de atencion; y no hay Autor, que hablando del Egypto, no haga mencion de ellas. Es de admirar, que hayan afectado algunos Autores hablar de fu nacimiento, no ignorando ni ellos, ni otro alguno, que no fehavia podido defcubrir, y haviendo tanta diveridad de pareceres. Lo ponian algunos, como Plinio, y Arriano, en la Mauritania Tingitana āzia el Gcceano Occidental, y otros en las Indias. Ha fido refervado ete defcubrimiento à los que tuvieren la facilidad de penetrar hata lo mas interior de Africa, y el tiempo de hacer obervaciones hata el Lago de Dambea y mas allà,

Y

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