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una fala de treinta a quarenta palos de largo, y de quince à diez y feis de ancho. Sotienen fubobeda cinco, ô feis colunas de marmol, y fe cree que alli enfeñaba el Santo Doctor la Sagrada Eferitura, y ahora firve para Hopicio de los Peregrinos Armenios. La Iglefia es grande, y hermofa, y tiene cinquenta colunas de marmol, todas de una pie. za, y muy largas: dividen la nave de la Iglefia de fus alas, y forman el Coro. El frio, que corre fobre las colunas, es de madera labrada con el mayor primor. Encima del frifo ay unas ventanas grandes, que dàn mucha luz à la Igleia: en las

paredes etaban pintados antiguamente todos los

Myterios de nuetra Sagrada Religion; pero yà no han quedado fino unos trozos caidel todo borrados. El Coro es tres efcalones mas alto, que la nave de la Iglefia, y en el crucero ay un Altar dedicado à los Reyes Magos, porque fe cree por tradicion, que en ete lugar fe apearon, para rendir fus omenages al Salvador. La gruta donde naciò età debaxo del Coro, y tendrà quarenta pies de largo, y doce de ancho. Se baxa à ella del unos y otro lado del Coro por muchas gradas de marmol, y porfido: fus puertas fon de bronce bien trabajado, y al entrar en ete Santuario, todos fe decalzan por repeto. Alumbran la gruta muchas lamparas fiempre encendidas. El pefebre età reprefentado en un pilon de marmol, levantado un poco de tierra, y labrado fegun la figura de lo que reprefenta, y colocado en el mimo parage, donde creen que etuvo el pefebre del Salvador. Ete lugar, que eligió el Hijo de Dios, es ahora el objeto de la veneracion de los Fieles. - Toa

Todo lo que aqui regitran los ojos, excita la piedad, y fortifica la fe. El concuro continuo de

caravanas de todas las Naciones Chritianas, que

vienen à adorar el Nacimiento del Salvador, las oraciones publicas, las potraciones, y otras feñales de devocion fincera, y edificativa: las riquezas de los preciofos dones, que han embiado los Principes Chritianos en tetimonio publico de fu Religion, fon un todo, que inpira al alma afectos, que fe hacen fentir, y no fe pueden explicar. En medio de la Santa Caverna ay un Altar en que fe dice Mila, y tuve la dicha de celebrarla dos veces en él. No me admiro de que San Geronymo ecogiee lugar tan fagrado para fu morada. No ay en todo el Univero Lugar mas devoto: en el e vè fu Oratorio , y fuSepulcro, como tambien el de los Santos Inocentes, de San Eutochio, de San Eufebio Abad de Bethleem, y de Santa Paula. Eta Ilutre Matrona Romana, honra de la familia de los Grachos, y de los Scipiones, de que defcendia, quio mas, como dice San Geronymo, à Bethleem, que à la Ciudad Capital del Mundo, y à fu pobre Hermita, que a los fobervios Palacios de Ro

ma. Dede Bethleem nos conduxeron à las monta

ñas de Judèa, donde fe havia en los figlos palados edificado una Iglefia en el parage mimo, en que vino al mundo el Precurfor del Mesias; pero de f

de entonces ha ido profanada por los Infieles. Luis XIV. que tantas pruebas ha dado de fu fè, y piedad en las quatro partes del mundo, facó eta Igleta del poder de los Infieles, y mandó reedificarla, y adornarla de fuerte, que oy dia es una de las mas hermofas, y regulares de todo el Levante. La firven los Padres de la Tierra Suntu con toda la decencia, y devocion posible. No ay porque admirarfe, que el Santo Precurfor, que no iba lexos a bufcar fu alimento, fe contentafe con langotas, porque las ay en grande abundancia. Se puede creer, que tambien comia los cogollos de ciertos arboles, que fe llaman langotas, y que comen los Montañefes con batante frequencia. En quanto à la miel, de que dice la Efcritura, que fe alimentaba, fe halla en el hueco de los peñacos, donde la labran las abejas filvetres. Las Montañas de Judea nos refrefcan aun ahora la memoria de la vida autera de San Juan, y predican todavia el Bautifmo de Penitencia.

Salimos de las montañas, y del Monaterio de San Juan ; para bolver à Jerufalèm , y à la buelta palamos por el Monaterio de los Georgianos, llamado de Santa Cruz: tiene ete titulo, porque fe cree piadoamente, que fueron los Judíos à cortar alli el arbol, de que precipitadamente hicieron la Cruz en que puieron al Salvador. La Iglefia età muy vitofa, y fu media Naranja bien adornadas mas los retratos de muchos Santos pintados en las paredes etàn cáfi del todo borrados. Etando de buelta en Jerufalèm, gatè los primeros dias en vifitar lo que merecia fervito. Reflexionè fobre la Ciudad toda entera, y conoci, que ya no es aquella Ciudad de David , que contenia dentro de fus muros el Trono, y Templo de Salomon, la gloria, y corona de la Nacion Hebrèa; porque Dios vengador , en catigo de las ingratitudes de un Pueo blo, à quien havia colmado de favores, y beneficios, ha permitido, que todas las Naciones, como

de

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de concierto, hayan concurrido à fu totàl detruccion. .

Pero como nunca exerce la Divina Juticia fus derechos, fin dar lugar a fu miericordia, ha querido, que fe levante una nueva Jerufalèm fobre las ruinas de la primera, y conferve precioamente los Sagrados monumentos de la Pasion, y Muerte de fu Hijo, pára manifetar à los hombres de todos los figlos el exceo de fu amor, y la necesidad que tenían de tan Poderofo, y Buen Redemptor. En efecto etos fagrados vetigios, confervados con tanto emero por la Divina - Providencia, fon la unica coa, que merece fer vita en Jerufalèm. La Ciudad, ni es grande, ni hermofa, y fe puede dar buelta à toda ella en una hora. Antiguamente comprehendia en fu recinto el Monte Siôn ; ahora encierra folo una pequeña parte. Las calles fon etrechas, mal empedradas, y fucias, fiempre fe fube, ô e baxa : fu declive mira al Orien

te, no tiene comercio, y por configuiente es

muy pobre, confitiendo fu renta principal en la ganancia , que facan de los Peregrinos. Tienen

los Griegos muchas Iglefias,y Conventos: el del Pa

triarca es el mejor, y fu Igleia età dedicada à Santa Elena, y à San Contantino, canonizado entre los Griegos. Tienen tambien alli Monaterio con Iglefia los Armenios, Coptos, y Surianos. Los Judios tambien fu Quartèl, y Sinagoga.

Los Mahometanos tienen alli muchas Mezqui

tas: la mas funtuofa, y repetada de los Turcos es la que ocupa el fitio donde etuvo el Templo de Salomón. Como no fe permite entrada à los Chritianos, se folamente, por haverlo oido decir, ll

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fu interior es magnifico, que fu media Naranja età fobre un gran numero de ricas columas de marmol, que etas firven de etrivo a una galeria, que eta mas abaxo del cimborio, y dà buelta a toda la Iglefia: en fin que de fu bobeda penden infinitas lamparas, que alumbran fu inmeno epacio, y es todo lo que puedo decir. Pero en quanto à fu exterior, lo he mirado con atencion. Su figura es octogona : la media Naranja la dà grande magetad: fus murallas etàn revetidas de bellas obras Mofaycas, y hechas de piezas de bella fimetria, que como fon de diveros colores, forman diferentes apectos muy vitofos. Han gravado los Turcos en ellas unos grandes caracteres Arabigos de las fentencias mas ecogidas del Alcoràn. Tiene la Ciudad fiete puertas grandes, de las quales feis etàn abiertas, y la otra llamada la Puerta Dorada età cerrada , y murada. Por ella hizo el Salvador fu entrada triumphante. Mandaron tapiarla los Turcos, porque tienen una tradicion, que vendrà dia, en que algun Principe Chritiano facarà de fu poder los Santos Lugares, y por eta puerta entrará victoriofo en la Ciudad de lerualèm. La pieza mas rara , que he vito de antiguedad , es la famofa Probatica Picina, que mandó contruir Salomon para el ufo del Templo. Es muy profunda, y tiene cai ciento y cinquenta pies de largo, y quarenta de ancho. Età adornada con piedras bien labradas : fu figura es quadrada, y un poco oblonga ; mas età ahora feca, y de ningun ufo. Muy poco tengo que decir à V. R. de las otras antiguedades: las cito folamente, porque de Tmo. VI. - E - lo

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