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de los quales algunos encierran en si una epecie de pequeño diamante en bruto. Se rompe el guijarro, y fe faca el diamante, y trabajandolo, y puliendolo, fe hacen de ello fortijas, y braceletes. En el defierto de Scete, ô de San Macario hay minas de piedras de aguila, y cerca de ellas fe ven grandes montones de leña, y huelos de animales petrificados. NO TA. S

so B RE LOS HO R N o s DE P o L Los.

L horno de Pollos es un Edificio contruido en una hondura, y à manera de dormitorio. El trañfito que età enmedio tiene quatro, ó cinco quartos a uno, y otro lado. La puerta del tranfito es muy baxa, y etrecha: fe tapa bien con etopa fus aberturas, para confervar un calor continuo en toda la extenion del horno. Las celdas , ö quartos tienen quatro, ô cinco pies de ancho , y tres veces mas de largo. Las celdas tienen dos altos, el de abaxo età igual con la tierra, el alto tiene fu fuelo inferior, y ete un agujero redondo enmedio. La parte fuperior eta a modo de media naranja, y abierta.

En lugar de puerta tiene cada alto una ventanilla de pie y medio en quadro. En el quarto inferior fe ponen quatro, ó cinco mil huevos, y aun mas, porque quantos mas fe ponen, mas ganancia para el que emprende la obra; por otra parte contribuye tambien el mayor numero de huevos à mantener el calor, el qual fe comunica à todos los huevos amontonados los unos fobre los • , Nn 2 OtIOS.

otros. El quarto alto età detinado para la lumbre, y fe enciende por ocho dias, no fin interrupcion, porque feria dañofo un calor excesivo. Se enciende, pues, una hora por la mañana, y otra por la tarde, y à eta maniobra llaman la comida, y la cena de los Pollos. La lumbre es de muñigas de buey, ö del etiercol de otros animales, con tal que etè feco , y mezclado con paja. No emplean carbón, ni leña, porque fu fuego feria demafiadamente fuerte.

Sale el humo por la abertura del quarto fuperior; pero fe ha de obervar, que todo el tiempo que queda abierto el quarto alto, fe tiene bien cerrada con etopa la ventanilla del quarto baxo, y el agujero redondo de la media naranja , para que fe comunique el calor por la abertura del fuelo al quarto baxo adonde etàn los huevos. Palado el octavo dia fe muda el teatro. Se apaga la lumbre, y en el quarto adonde etaba encendida, que queda vacio , fe pone una parte de los huevos, para que etèn con mas anchura, y con igual reparticion en el quarto baxo, y alto. Las puertas, ô ventanillas de ambos quartos, que hafta entonces havian etado abiertas, fe cierran, y fe entreabre el agujero de la media naranja, para que

entre algun poco de ayre. Duran los huevos en ete etado , ayudados folamente de un calor fuave, y concentrado , por trece dias : y añadidos etos trece à los ocho primeros, hacen veinte y uno. Al decimo octavo dia comienza un epiritu vivifico à dar movimiento al blanco del huevo, y à fu embrion yà formado. Se le ve por enmedio de la cacara gita y

- al

aliméntarfe de la yema, que chupá por el ombligo. Dos dias depues aplica el pollito fu pico à la cafcara, y la rompe : ayudale el artifice enfanchando un poco la brecha con la uña, para cooperar à los debiles esfuerzos del pollito. El dia 21. por la tarde, ö el dia 22, por la mañana, fe rompen todas las cafcaras, y fale como de la carcel un exercito de avecillas. Es muy vitofo el epectaculo; pues fe vè como en miniatura el prodigio que fe motrò al Propheta; quiero decir, un campo cubierto de hueos, que fe ponian derechos, y refucitaban. Ocho celdas nos parecian el dia antes llenas de muchos millares de huevos inanimados , y ahora fe vèn llenas de cafi otras tantas aves vivientes; digo cafi, porque excede el numero de los huevos al de los pollitos; la razon es , porque el director del horno no reponde fino por dos terceras partes de los huevos que le entriegan 3 y asi, entregados feis mil huevos al artifice, no fe le pide mas de quatro mil.pollitos al fin de la operacion: fe abandona lo demas al acafo, y fuele perderfe cafi uná tercera parte de los huevos, Pero como rara vez fucede, que fe pierdan las dos terceras partes de los huevos, nó es todo el producto para el que cuida de la maniobra: tiene en ello fu parte el Emprendedor, y el peon , tiene obligacion de darle por feis medines cada centenar de pollitos, que falen de màs de las dos terceras partes; lo qual le es de mucha ganan... cía , porque vende cada centenar, à lo menos, en treinta medines, haviendokos comprado por feis. Con razon fe admira en Francia detreza, y - ar

arté tan fingular, que en un mimo tiempo produce millares de pollos, con la invencion de fuplir por medio del calor de un horno à la produccion tardia, natural, y ordinaria de etas aves pero lo que mas admira es, que entre todos los habitantes de Egypto, donde avrà de trecientos à quatrocientos hornos, folos los vecinos de Berme, fituado en el Delta, tienen la hereditaria indutria de dirigir los hornos, ignorandola enteramente los demàs del Reyno; la razon es la figuiente. - -

Se trabaja en la operacion de los hornos folos los feis mees de Otoño, y de Invierno, no fiendo à propofito para eta obra las Primaveras, y los Veranos, por fu mucho calor. Acercandofe el Otoño, falen trecientos, ô quatrocientos Bermenfes de fus Lugares, y fe ponen en camino para to. mar la direccion de los diferentes hornos, conftruidos en varios Pueblos del Reyno. Son empleados por precifion, porque fon los unicos que lo entienden, ö porque guardan el fecreto de fu indutria, ô porque ningun otro quiere aprender, ni exercitar el oficio. - Corre por cuenta de los emprendedores el futento de los que dirigen los hornos. Su falario llega à quarenta ». ô cínquenta ecudos. Tienen la obligacion de ecoger los huevos, para no em. plear fino aquellos, que les parecen fecundos; y 1e obligan à velar dia, y noche para rebolver continuamente los huevos, y mantener el calor conveniente à la operacion 3 porque es igualmente dañofo el demaiado frio, y el demafiado ca

lor. A

... A pear de la vigilancia, y habilidad del director, no es posible que de tantos huevos amontonados los unos fobre los otros, muchos no queden fin efecto; pero fabe el indutriofo director facar ganancia de fu pèrdida ; porque junta todas las yemas de los huevos inutiles, y con ellas cria, y engorda muchos centenares de pollos en un parage deftinado à ete efecto; y etando gordos, y fuertes, los vende lo mas caro que puede, y reparte legalmente la ganancia con el emprendedor. , o

Se me preguntarā, cómo fe puede juntar tan prodigiofa cantidad de huevos; el medio es facil, Tiene cada horno veinte, ó veinte y cinco Lugares, que le etan como anexos: los vecinos, por orden del Baxà, y del Tribunal Superior de Juticia, etàn obligados à llevar los huevos al horno, que les età feñalado , y tienen prohibicion de llevarlos à otra parte, ô de venderlos à otro que al Señor del Lugar, ô à los habitantes de los Pueblos, que fon del mimo ditrito. De aqui fe faca fin dificultad, que no puedan faltar materiales para los hornos.

Los Señores de los Lugares han hallado aqui, como en otras partes, ciertos derechos para fu provecho. Sacan todos los años de los hornos, de que fon Señores, quince , ö veinte mil pollitos, y fin que les cuete nada, los ditribuyen entre fus Vaffallos, con la condicion, y claufula de la mitad del provecho; quiero, decir, que el Aldeano, recibiendo de fu Señor quatrocientos pollos, fe obliga à pagarle docientos, ó en si, ö en fu valor, valuandofe cada pollo en dos medines, y los otros docientos quedan para el valallo.

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