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das à San Sarabamont, Obipo de eta Ciudad , y martyrizado en tiempo de Diocleciano. Como no me hallaba lexos del Pueblo llamado Phacu/a en el Laloubie, juzgue que debia ir allà, para averiguar por mi mimo lo que havia leido de ete Pueblo en Strabôn: y en efecto hallè indicios incontetables del famofo canal, fabricado por Sefotris, y continuado por Dario, y por Ptolomeo Philadelpho. Comenzaba el canal en Phacua fobre el Nilo, y fervia con mucha utilidad, para comunicar las aguas del Rio con las del Mar Roxo.

Antes de partir de Delta, fui à vèr todos los canales, que entran en el Pais; y es manifieto à quala quiera que tiene ojos, que todos ellos falen de dos brazos de Rofeto, y de Damieta; pero lo panofo es, que recibiendo ete canal, al qual llaman Souris, las aguas faladas del Nilo, faca al mimo tiempo de fu propio feno, quiero decir, de fus manañtiales propios, una agua muy dulce, y la conferva fin alteracion, aun depues de retiradas las aguas del Nilo. No puedo repetir demaiadas veces, que es meneter andar por ete Reyno, para creer lo que en el ha producido de fingular, y maravillofo la naturaleza, y el arte.

Hechas etas cortas obervaciones geographí

cas, paflare à otras dos, que fon mas propias de la Hitoria. He vito un Puente de feis arcos, fabricado por orden del Sultän Cayed-Bey, y he contado en fus parapetos feenta y dos figuras de Leo

nes,todas de piedra,y en relieve. He examinado tam

bien con atencion quatro grandes atahudes defenterrados en diferentes parages de un año, ó dos à eta parte: tres de ellos fon de marmol negro, y

Tom.VI. Mm fus

fus Jeroglíphicos etàn tan bien eculpidos, que me mueven à creer, que fon del tiempo de los Phas raones mas antiguos, e . Tiene uno de ellos una epecie de cobertera, en la qual fe vè la figura bien labrada en relieve de una muger: los otros dos atahudes tenian tambien fus tapas llenas de figuras; pero las han detrozado para componer fus Molinos. - El quarto es de marmol blanco con guirnaldas,y hocicos de Toro eculpidos en él: fu hechura es mas reciente, y del guto Romano. El primer Principe del Cayro, Emir de la Caravana de la Meca, pidió licencia de llevarelo, para que firvieffe de pilón en que bebieen fus cavallos. No me queda fino remitir à V R. algunas obfervaciones phyficas, y me diponia à efcrivirlas, quando me vino à decir el Conful de nuetra Nacion, que le pedia el feñor Abate Bignon algunas obervaciones ciertas, y bien circunftanciadas del Sal Armoniaco , y del Natron, ö Nitro, y que defeaba efte ilutre, y fabio Abate mas luces fobre varios articulos, formados por los feñores de la Academia de las Ciencias. Me hizo el Conful la honra de comunicarme la Carta, intandome al mimo tiempo, que quifiefe reponder à ella , aunque no me tengo por capaz de femejante comision , y que me dexa poco lugar mitarèa ordinaria de Misiones, para fatisfacer al encargo como quifiera: no obtante, en atencion al feñor Abate Bignon, à los feñores de la Academia de las Ciencias, y à peticion del feñor Conful, de quien recibimos continuos beneficios, aceptè el encargo. Trabajo actualmente en la repueta à fus preguntas, y fin dilacion la remitire à V.R. pe- l. O

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ro me témo mucho, que me vere preciados, interrumpir mi trabajo, porque yà amenazan al Cayro algunos indicios de pete. Ya el futo de tan cruel

azote ha cerrado las cafas Confulares de Francia,

y Inglaterra, y cada uno toma fus medidas contra un enemigo tan formidable. - En quanto à nofotros, tendrèmos las puertas de nuetra Cafa abiertas, promptos fiempre à acudir à la asitencia de nuetros Chritianos, que en tales lances nos necesitaràn mas que nunca. No fe oculta el buen Soldado, quando parece el enemigo. El Señor nos ha confervado hata ahora en iguales peligros , y eperamos que nos continuarà fu proteccion por todo el tiempo, que con fu gracia podrèmos procurar fu gloria y la falvacion de las almas. Pidale V. R. que me conceda la gracia de cumplir fu voluntad hata el ultimo fupiro de mi vida. Suedo con repeto,

Reverendo Padre mio, Su muy rendido, y obediente - fervidor,

Carlos Sicard,

Misionero de la Compañia de Jeus.

na 2. - RES

so

RESPUESTA

D E L PADRE SICARD

à un encargo, hecho por los Señores Academicos de las Ciencias. ALGUNAs Noras soBRE EL NITRo,

A fido conocido de los antiguos el Natron, ô. Nitro de Egypto, que producen dos Lagos, de los quales habla Plinio con elogio, y los coloca entre las Ciudades de Naucrate, y Memphis. Strabon los pone en la Prefectura Nixtriatita, cerca de las Ciudades de Hermopolis, y Memphis, āzia los canales, que defaguan en el Mareoto. Se confirman etas autoridades con la fituacion prefente de los dos Lagos Nitrofos. Uno de ellos, llamado el Lago grande, ocupa un terreno de quatro, ô cinco leguas de largo, y uno de ancho, en el Defierto de Scete, ô Nitria, no lexos de los Monaterios de San Macario, Nuetra Señora de los Surianos, y de los Griegos : à una buena jornada al Poniente del Nilo, à dos de Memphis de la parte del Cayro ; y otro tanto de Naucrat del lado, de Alexandria, y del Mar. . El otro Lago, llamado en lengua Arabiga Nobile, tiene tres leguas de largo, y una y media de ancho. Se extiende al pie de la Montaña al Poniente , y età à doce , ö quince millas de la antigua Hermopolis Parva, oy dia Damanchour, Capital de la Provincia de Beheire, en otro tiempo Nitriotica, cerca de Mareoto, y a una jornada de

Alexandria.

En etos dos Lagos, el Nitro età cubierto de un pie, ô dos de agua, y fe profundiza como quatro, ô cinco pies dentro de tierra. Lo cortan con barras largas de hierro puntiagudas, y lo que ete año fe corta es reemplazado el figuiente, ö pocos años depues, por otra nueva Sal Nitrofa, que produce la tierra. Para confervar la fecundidad del terreno, con gran cuidado llenan los Arabes los huecos, y vacios que hicieron , con otros materiales, como con arena, cieno, huelos, cadaverés de animales; v.g. de Camellos, Cavallos, Anos, y otros, los quales todos fon muy à propofito para convertire, y en efecto fe reducen à verdadero Nitro: de manera, que bolviendo uno, ú dos años depues los trabajadores, hallan nueva cofecha de Nitro en los mimos parages, que havian apurado. -

Se engaña Plinio, quando dice en el libro yà. citado, que opèra el Nilo en las Salinas del Nitro, como el Mar en las de la Sal: eto es, que de-s pende la produccion del Nitro del agua dulce, que inunda los Lagos: no es asi, porque ambos, por fu fituacion alta, y fuperior, fon inaccesibles à las inundaciones del Rio. Sin embargo es, cierto, que la lluvia , el rocio, y las nieblas fon la verdadera caufa del Nitro, que aprefuran fu formacion en las entrañas de la tierra, que lo multiplican, y lo hacen de un color roxo, el quales el mejor de todos; pero fe encuentra tambien Nitro blanco, amarillo, y negro. A.

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