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Acabo eta Carta , aegurando à V. R. que la vita fola de las Cotas del Mar Roxo, confirma la demontracion del camino, que tomaron los Iraelitas para palar el Mar, de la manera que yà tengo probado. He tenido la fortuna de fer acompañado del Señor Chaudevin, Yerno de nuetro Confuí el Señor Mayre, y fue teftigo de mis obervaciones. Como tiene mucho conocimiento del Pais , ¿ con perfeccion la Lengua, y junra a un guto delicado una recta crítica: debo en jufticia publicar, que me ha fido de gran focorro en

los viages, que fe ha dignado hacer conmigo. Nos

encomendamos en los fantos Sacrificios de V. R. à quien en particular pido que me tenga con perfecto reconocimiento por,

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C. A. R.T.A. y

DEL PADRE SICA R D, Misionero de la Compañía de

- Jefus en Egypto, AL PADRE FLEURIEAU, DE LA MISMA

Compañia.

Reverendo Padre mío.

Sid Emíto à V. R. con mucho guto a # Relacion del viage, que hice continuando mís Misiones entre los Coptos, hafta las Cataratas del Nilo ; y al mímo tíempo dando principio - à mis obervaciones fobre las antíguedades de Egypto. Averigue, lo mejor que me ha ido posible, todo lo que me ha parecido digno de las memorias, que fu Alteza Real el Señor Duque de Orleans, y el Señor Conde de Maurepas me han hecho la honra de encargarme. ... Tuve la dicha de ir acompañado del Señor Abate Pincia , Ecleiatico Piamontès, hombre docto, y grande amador de la antiguedad. Vino ete Cavallero a Egypto, con el animo de comparar los mas ilutres monumentos de Italia con los que e confervan todavia en ete Pais. Facilmente harà V. R. concepto del mucho gozo, que tuve de loKk 2. Era

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grar la compañia de un hombre de fumeríto, y tea nerle por tetigo de mis defcubrimientos. Dirè à V. R. de antemano, que fiendo el Sehor Abate tan acotumbrado à vèr en Roma, y en toda Italia muchos, y grandes monumentos, fe pamò à la vita de las obras de Egypto, y aun fus ruinas le parecieron merecedoras de fu admiracion. En efecto, depues de haverlas regitrado con atencion, fe vió como forzado à confear, que en materia de architectura noble, llana, y sòlida, han fido los Ceares inferiores à los Pha12OnCS. Se creérà, por exemplo, fin el tetimonio no fopechofo del Señor Pincia, que en una de las Islas de las Cataratas fe halla todavia Templos enteros, levantados antiguamente en honra de las Deydades mas celebres de los Egypcios? Se creerà, que huvieffe havido en Egypto Porticos, Pyramides, y otros muchos Edificios, que por fu hermo

fura, y variedad de Efculturas, feràn en todos los

figlos la admiracion de quantos Etrangeros vinieffen à ete Pais? Sin embargo, tenemos mas de uua vez la experiencia de ello. Por ahora darè à V. R. folamente una Relacion muy fuccinta, previa à la obra grande, que etoy en embiarle; pero aun fiendo tan breve, no puede menos de darle una alta idèa del antiguo Imperio de Egypto. Nos embarcamos el Señor Pincia, y yo en el Nilo el dia 8. de Noviembre de 1721. El viage fuè de dos mefes y medio, porque entramos en el Cayro de buelta el dia 2. 1. de Enero del año de 1722. En los dos mees y medio no pudimos palar mas allà de la - - pris

primera Catarata, que fepara la Nubia de EgypO. En todo el epacio, que hace la feparacion de los dos Reynos, fe encuentran muchas Islas, que tienen tres leguas de largo, y fon recomendables por fus canteras de marmol granito de grande hermofura; pero la dificultad età en facarlo. Necefitan aqui de la indutria Francefa, que vence los mayores impedimentos : por otra parte los Baxeles, que vàn à facarlo, tienen muchos ecollos que evitar , y no pocos perecen en ellos. Entre las Islas, de que acabamos de hablar, dos fon muy memorables en la antiguedad la una es la Isla Elephantina, famoa por fu Templo de la Serpiente Knuphis: de ella habla Strabon: La otra es la Isla de Phile, celebre por fu Templo de I/s, y por el del Gavilan Ethyope, y mas aún por la fepultura de Ofiris. Hablan de la una, y de la otra Isla, Strabon, y Diodoro de Sicilia. Ambas han mudado de nombre : la Elephantina fe llama ahora la Isla Fleuria : y la de Phile la Isla del Templo.

Habitan los Nubios las Cataratas : fu color es ne

gro, fe epantaron de nuetra vita, y amenazandonos, fe abanzaron algunos, prefentandonos fus Zagages, ó medias lanzas; pero como etabamos bien puetos en lo que fe ha de hacer en tales ocafiones, les ofrecimos tabaco, y al punto fe aplaCarOn.

No età lejos de las Cataratas , y de Syene 4a cantera de marmol granito: nos encaminamos allà, y vimos el parage donde fe han trabajado aquellas hermofas piedras, que fon el mas rico adorno de los Palacios, y Templos de Egypto.

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Roma, no eperando encontrar en Italía obras de tanta magnificencia, y perfeccion, fe apoderò de etas, y con inmenos gatos las hizo tranportar por Mar hata dentro de fus Murallas, y oy dia fe gloria de poleerlas, y de excitar la admiracion de los Etrangeros. - En mí viage hallè quatro nuevas Infcripcíones Griegas: la una fobre jape en Elephantina, en las ruinas del Templo de Knuphis : la otra en Phile, gravada fobre un obelico de marmol granito, en la fachada del Templo de Ifis: la tercera en el Templo del Díos Pan, en Panopolis: y la quarta en Ombos, en el Templo de Apolo. Vimos en Ombos, Phile, y Apolinopolis Magna, Templos todavia enteros : las puertas de dichas Ciudades fon de una altura, y belleza pafmofa, adornadas de efculturas gigantecas de quínce, ó veinte pies de alto, y flanqueadas de gruelas Torres, que anuncían una Ciudad fobervia : fus piedras tienen como veinte pies de largo, y algunas he vito, que tenian veinte y fiete, con una proporcionada corpulencia : no fe necesita de argamaffa, ni de otro material alguno para fu etrecha union, porque etàn labradas con tanta arte, que fu colocacion de etar las unas fobre las otras les dà tal folidèz, que hata ahora han refitido à todas las injurias de los figlos. . . . Mi primer viage à Thebas fuè en el año de 17o8. hice allí quatro días de Mision, fin penar entonces mas que en catequizar à los Thebanos; pero etando adelantada la execucion de mí obra, bolvi alla para examinar de mas cerca, y mas de epacio lo que havia vito folamente de palo. Me - - - acom

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