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bá despoticamente el Imperio. Semeja:tes apoyos fon del caracter de la heregìa ; no se sirve Dios de ellos para mantener la verdadera Religion.

Justino Segundo , Tiberio , y Mauricio trabajacon en extirpar el Eutychianismo; y sin duda huvieran acabado con ello , si no huviera sido por un Monge llamado Jacobo, y por sobrenombre Zanzale. Efte fanatico, vestido de retazos de una manta vieja de Camello , recorriò la Syria , y el Egypto ; y haciendo ostentacion de su pobreza , y abstinencia, ganò los animos , afianzò à los Hereges que vacilaban , reuniò los diferentes partidos, y soplo por todas partes el fuego de la rebelion. No le falta. ba ni entendimiento , ni cierta tintura de ciencia: tenia los escritos sutiles del astuto Severo , y todos los equivocos, que con tanta destreza havia empleado este Doctor del Eutychianisino para cubrir, y enmascarar el error , y hacerlo plausible. Havian consagrado à este. Monge en secreto por Arzobispo , y el consagrò à otros muchos Obispos. La memoria de este Monge fuè tan reverenciada de los Eutychianos de Syria , y Egypto , que tomaron el nombre de Jacobitas, y dieron a los Catholicos el nombre de Melchites , que significa Realistas. El nombre de Coptos no es mas que el de Jacobitas , abreviado , y corrompido por los Sarracenos,

Llevă facilmente la heregia los animos à la rebelion , quando siente oposicion en la autoridad. Los Jacobitas , despues de haver cansado , y debili'tado à los Emperadores Catholicos con sus frequentes sediciones, facilitaron en fin à los Saricenos la conquista de Egypto. Encargò Mahoma,

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habil politico , à fus fequaces , que mantuviessen fiel correspondencia con los Jacobitas Egypcios; у

obedeciendo los Mahometanos à su Propheta, recogieron el fruto de su obediencia ; porque luego que el Calife Omar hizo la conquista de Syria, Amri, su Lugar-Theniente, invadió el Egypto , toinò à Alexandria, y con la toma de esta Ciudad se hizo dueño de un Reyno tan floreciente en el año de seiscientos y quarenta.

Benjamin , falso Patriarca de Alexandria. , à quien havia desterrado el Emperador Heraclio, bolviò al Reyno, para desfrutar la proteccion de sus nuevos Señores. No fuè durable esta proteccion, comprada por la traycion. Apenas se havia pasado medio liglo, quando hicieron los Saracenos mas pesado el yugo de los Jacobitas. Tratados cada dia peor , se sujetaron à la circuncifion àzia la mitad del nono siglo , ò por fuerza , por obedecer à sus Tyranos , ò de grado , y por una malvada politica, para agradarles. Pretenden algunos Sac bios, que de la circuncifion les viene el nombre de Coptos , y de este parecer son los Melchites , sus contrarios. En efecto puede derivarse el nombre Coptos del verbo Griego , que significa cortar; pero el origen yà referido es el mas verisimil. Què apariencia puede haver , que los Saracenos Arabes hayan dado un nombre Griego à los Egypcios ? Què apariencia , que se hayan valido los ja. cobitas Egypcios de un nombre , que les daban sus enemigos por mofa , y escarnio ? Añadese

, que el nombre de Coptos se halla en monumentos mas antiguos, que el establecimiento de la circuincision entre ellos.

ΕΙ

El érror proprio de los Eutychianos antiguos, y modernos, comun à los. Armenios , Jacobitas de Syria , à los Coptos de Egypto , y à los Ethio. pes, consiste en negar dos Naturalezas en Chriss to: en defender , que desde su union , las dos Nåturalezas no son mas que una : que multiplicar Naturalezas, es multiplicar Personas , y ser Nesto. riano,

Es cierto, que se han aplicado sus Doctores à disfrazar el error. Por fertiles que sean todas las sectas hereticas en equivocos, ninguna fe ha valido de ellos con tanta frequencia , ni con tanto artificio , como la Eutychiana ; pero à pesar de sus dobleces afectadas , muestra lo que son , fu obstina , cion en honrar à Dioscoro como Santo , su terquedad en condenar à San Leon Papa ; y al Concilio de Calcedonia

, fu cegaedad en no“ admitir la expression Catholica de dos naturalezas en Christo.

Sacchino, Jefuita , en la Historia de la Compañia de Jesus ; Vansleb, Dominicano ; y el Señor simon en su Historia Critica de la Creencia de los Christianos de Levante ; les imputan otros muchos errores, de los quales los Missioneros mejor infor. mados los justifican. El Señor Simon, Autor te merario , por no decir mas , dà con confianza sus conjeturas. Su autoridad, que descaece cada dia, no es ya suficiente para probar un hecho. Vansleb, y los otros , cuyas relaciones ha compendizado Sacchino, han entendido mal los Libros de los Coptos , y han tomado por practicas constantes , abusos harto comunes ; pero condenados por las Les yes Eclesiasticas de la secta misina.

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Guardan con vigòr los Jacobitas los Dogmas, y Santas Ceremonias , que defendemos contra los Protestantes. La presencia Real del Cuerpo de JesuChristo

por

las palabras de la Consagracion , y la adóracion de la Eucharistia : la devocion à la Madre de Dios , que llevan tan lexos, como puede -llevarse: el Culto de los Santos: la veneracion de las Imagines : la necessidad de la confession secreta, ý por menor'; como tambien el Purgatorio , son articulos de su creencia, Mezclan à este ultimo muchas fabulas ; pero han guardado. lo essencial. Sus ayunos fon frequentes, y rigurosos, Creen, que los siete Sacramentos son instituidos por JesuChristo , y conservan la substancia de ellos. No tienen disputa con los Missioneros i, fina sobre el vino que consagran ; porque toman a unas - Ubas secas , ò passas , que no estàn tan secas, y son mas grueffasl que

se comen en Europa, y las ponen en agua , hasta que expuestas al Sol se em beban bien: luego las aprietan y el jugo que sacan, quando està yà reposado , les sirve en ilugar de vino. Han mezclado en la pràctica de los Sacramentos otros abusos sel mas considerable sy peligroso es la dilación del Bautismo. No bautizan à los muchachos hasta passados quarenta dias, ni à las hembras hasta passados ochenta , y no pocas veces lo dilatan mas tiempo. Nunca bautizan fuera de la Iglesia , y si la criatura està en peligro proximo de morir , piensan suplir el Bautismo con ciertas unturas.

Los que quisieren tener mas amplas noticias de los Coptos įlas ballaràn en nuestro segundo Tomo,

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las que

CAR,

CARTA DEL PADRE SICARD, Missionero de la Compañia de

Jesus en Egypto. AL PADRE FLEURIAU, DE LA MISMA

Compañia.

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Reverendo Padre mio,

Cho dias hà que estoy de buelta del Monte Synai , adonde fuì en coinpania de Don Andrès Scandàr , Archipreste Maronita , Lector de la lengua Arabiga en el Colegio de la

Sapiencia. Ha sido embiado este sabio por el Papa à copiar aquì algunos antiguos Mar nuscritos Arabigos, y para enriquecer el Colegio de la Sapiencia con las copias ; que pudiese facar.

Desde nuestra buelta al Cayro , me he aplicado à poner en orden las memorias , que no havia mas que bosquexado en los parages mismos, y que no podia perfeccionar caminando. Hago todas las diligencias possibles para colocarlas de modo ; que las pueda embiar: à V. R. pero para no presentarme (como dicen ) con las inanos vacias, me valdrè de la ocasion, que ahora se me ofrece, de remitir à V. Ri una corta Relacion de mi via

ge

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