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ver acabado fus etudios de Theologla. Para que cumpliefe fielmente los deignios de Dios, le havia dotado la Providencia con las prendas de cuerpo, y alma, necefarias para los miniterios Evangelicos. Su falud havia fido muy robuta, y à prueba de la hambre, fed, y vigilias, en un clyma tan encendido como ete , adonde le preciaban fus Misiones à etàr fiempre en marcha; pero hablarè folamente de los dones preciofos con que havia Dios adornado fu alma.Su zelo de la Gloria de Dios, y de la falvacion de los Pueblos,que aqui componen

diferentes Naciones , y Sectas, era vivo, y ardiente;

pero lo fabia moderar con dulzura āzia aquellos,que eperaba ganar para Dios con fu paciencia. Su corazon era muy fuperior à los contratiema pos mas trites, y à las perfecuciones mas obtinadas. Le oimos decir con frequencia, que todo fe logra, quando folamente fe bufca à Dios, ô que en todo cafo etamos feguros de hacer fu divina voluntad. Què manantial de confuelos para un Mifionero? Su caridad para intruir à los niños, y à los ignorantes, y para asitir à los pobres enfermos, no conocia limites; y fupaciencia para fufrir todo, y no acobardare de nada, era heroyca. Partió de Francia para Syria, y llegó en el mes de Diciembre de 17o6. fus Compañeros de viage concibieron de él una tan alta idèa, que le preconizaron en toda la Ciudad de Alepo, donde hizo fu primera refidencias contaban con mucho gozo el fruto de fus Platicas, las converiones, que havia hecho en el Navio , y los grandes exemplos, que

à todos havia dado de caridad, paciencia, humila

dad, y mortificacion. • - o
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Apenas, defcansò de las fatigas de fú, viáge, quando fedntregò enteramente a diponerfe para nuetros miniterios. Conoció muy bien, que el etudio de la lengua Arabiga debia tener el primer lugar y asi fe aplicò à ella muy de veras. Hallò eta lengua mucho mas facil de lo que havia penfado : y en poco tiempo llegó a entenderla , y hablarla batantemente. Pero para fervir con mas fruto, fe aplicò al mimo tiempo, a conocer el genio de los Pueblos, que tendria que cul

tivar: fupo que entre los Cimaticos, y Hereges.

del Pais havia algunos, que palaban, y fe tenian por fabios, y que otros eran gente grolera, e ignorante, como los hay en todas Naciones. Para fer util à los primeros, compufo en Arabe dos pequeños Libros, en que juntô. todos los errores, y malas razones con que pretendían defendere contra los Cathólicos. Como era el Padré de un genio geometrico, pufo en buen orden todas las autoridades facadas de la Sagrada Efcritura, de los Santos Padres, y de lo que enfeña la Theologia contra los Dogmas hereticos, y para el tablecer sólidamente las verdades Cathólicas: Con etas armas bufcaba ocaiones de trabar converacion con los pretendidos Doctores de cada Secta. Hallandofe con ellos, les daba lugar de

relatar quanto, querian fus malas interpretaciones

de la Efcritura, y Santos Padres; pero luego que acababan de decir lo que fabian, les ofrecia fus dos libritos. Arabigos, y fe los explicaba. Su ex

plicacion era tan clara, y fenible, que los que pro-.

eedian de buena fe, cedian à la verdad, y econ= taban en el numero de fus Dicipulos. . . . . - ... 2 ... Pero

c. Pero como hartas veces fucede, que los hombres, ô por fobervia, ö por obtinacion, mas quieren refitiroà la verdad , que confear que havian etado en el error, fe determinò el Padre à vifitar, y bucar las familias obfcuras, que por falta de intruccion vivían en la ignorancia de las obligaciones Chritianas, y de los Santos Myte11QS. ... : ; ; s - a En una de las extremidades de Alepo hay un Arrabal muy largo , en que fe cuentan por lo menos diez mil Chritianos , que apenas faben fi lo fon: no obtante con honra fe apellidan Chritianos; pero fin faber lo que es fer Catholicos. Con malicia los dexan los Curas Cifmaticos en fu ignorancia, y por fu proprio interés les inpiran mucha averion, y deprecio por la Iglefia Romana, y mayor todavia por los Misioneros. 2 Tomò, pues, fobre si el Padre Sicardintrule à éte Pueblo ignorante, y groero. Depues de de cir Miffa, partia temprano, y llegando al Arrabàl, juntaba los niños, para enfeñarles la Doctrina Chris tiana, y con algunos premios feles aficionaba iba depues à vifitar los enfermos, y les ditribuia las medicinas ; que con tanta benignidad embia el Rey à los Misioneros , y con ¿ les ¿? faludables Platicas, . . . . . En el No executaba tan buenas obras, fin grande contradiccion de parte de los mas zelofos Cifinatil cos, quienes no pocas veces le infultaban, y le daban golpes. Pero el Misionero con frecura les decia, que no etorvarian fus malos tratamientos que bolviefe cada dia, hata tanto que quiliefe Dios facarlos del camino de la perdicion en que ef

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taban, y ténérèl la dicha de ponerlos en camino de falvacion. Bolvia en efecto el dia figuiente, entrandofe por las cafas, en que era bien recibido , y en ellas juntaba las familias mas bien dipuetas, y les hablaba con tanto fervor, que fus palabras les quedaban impreas en los corazones. Crecia cada dia el numero de fus oyentes, y llegó en fin fu trabajo à fer tan grande, y continuo, que tuvo que repartirlo con el Padre Maucolot, Misionero de la mifma Ciudad. A los dos debe el Arrabàl el acrecentamiento de la Fe Catholica, y el etablecimiento de la floreciente Mision , que en el confervamos. Tales bendiciones derramò Dios fobre los fudores de fus Siervos. --En etos miniterios fe empleaba el Padre Sicard, fin tomar decano, quando llegô à morir el Superior de la Mision del gran Cayro, y fuè elegido el Padre para governarla. Debe eta Mi-, fion fu etablecimiento à, la piedad, y zelo de Luis XIV. por la propagacion de muetra Santa Fè. Havia ete gran Principe juzgado, que merecia es ta Mision fu proteccion Real. e b Apenas fe le intimò la orden del Superior al Padre Sicard, quando fin dar oidos al apego., y cariño natural a una Mision, que con tanta pena, y fruto havia planteado en el Arrabal de Alepo, facrificó u propria inclinacion, y partió para el Cayro, Capital de Egypto. . . . . . . .» ; ... El proyecto era trabajar en la converion de los Coptos, que fon los Jacobitas Egypcios. Para dar alguna idea de las dificultades, que havia de encontrazo el Padre en tan grande emprefa, ba-. . td.

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tá referir aqui lo que nos efcriviò algunos años hà, depues de haver vivido, y tratado con ellos batante tiempo. Hata ahorá (nos decia) por mas medios que haya tomado para convertir à los Coptos, todos han ido inutiles: no hay que eftrañarlo, porque es precifo hacerlos hombres, antes que fe emprenda hacerlos buenos Chritianos. Es una Nacion, que parece hacer profesion de ignorancia, y rudeza , y fus Sacerdotes no faben mas que el Pueblo: haciendo todos profesion del Chritianimo, no tienen de ello mas que una idèa muy toca. Algunas ceremonias, fuperticiofas no pocas veces, y algunas imaginaciones fobre nuetros San-. tos Myterios, fon todo el fondo de fu Religion; pero fon tan adictos à ella, que al punto que echan de ver que e les quiere impugnar, fe apartan, fin querer dàr oidos. . . . . . . . - -

Haviendo gatado el Padre algun tiempo en el conocimiento de fu genio, cotumbres, modo de penfar fobre la Religion, y fus ceremonias, diò principio à fu Mision, yendo à viitar los Coptos,

que habitan lo largo del Nilo. En eta primera

vita no pensò mas que en ganar fu amitad con todas aquellas indutrias, que inpira la caridad, y el zelo de la falvacion de las almas. Se acomodaba à fu modo de vivir, no comiendo fino legumbres. Etaba fiempre prompto a fervirlos, y asitirlos en fus enfermedades.

Paflaronfe muchos años fin que diefe fruto el grano, que fembraba el Padre Sicard en eta tierra llena de zarzas, y epinas; y toda la mies que recogio , fe reduxo à palabras aperas, y malos tratamientos. En todo ete tiempo fe pudria el buen

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