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... Informado el Pator de fu partida, y anfiofo de gozar quanto antes de fu buena fortuna, fuè à quis tar la reprefa con que havia tapado el conducto, y viò que el agua corria con tanta rapidez, y abundancia como antes. Practicada eta diligencia, vifitaba el Pator de quando en quando los canales, para ver fi profeguia el curo del agua: y viendo que todo iba como podia defear, eperaba con impaciencia noticia de los embiados Perfas. No hicieron etos tanto camino como las aguas, las quales corriendo dia, y noche, llegaron antes à Peria, - y Es imponderable el gozo, que tuvieron à fu llegada, viendo el Rio con agua. Recibieron de todas partes enhorabuenas, y fueron llevados en triunfo à la orilla del Rio Aboulouaire a Todos à porfia querían fer intruidos del hallazgo, y les contaron lo que havia pafado, el conocimiento que hicieron con un Pator, y el premio que le ha vian prometido. Bolvieron à la llanura , y cumplie. ron generoamente fu palabra al Pator, , , Palarone muchos años, fin que faltafe agua al Rio; pero con el tiempo echaron de vèr, que vifiblemente menguaban las aguas , y no mucho depues pararon enteramente fu curo. Se prometian, que mudandofe la etacion, bolverian à cors rer; pero no fucediendo asi, tomaron el partido de embiar otros Diputados à la mima llanura de Damaco , para defcubrir la caufa de eta fegunda interrupcion, y les dieron las intrucciones, que oyeron à los primeros embiados, encargandoles que fueeu en derechura al Lugar, adonde havian los primeros encontrado al Pator, J a om/I. Bb A

A fu árribo fupieron, que havia algun tiempo; que el Pator havia muerto. Tomaron lengua fi havia dexado hijos, que fupieffen fervirles como fu difunto padre. Ete, luego que cayó malo, viendoe fin eperanzas de fanar, llamó à fu hijo mayor, y le dixo, que antes de morir queria darle una prueba fingular de fu cariño, dexandole un fecreto, de que el folo fe havia de valer. Le declaró el decubrimiento que havia hecho del Rio, fu, fituacion, el ufo que havia de hacer del hallazgo , y las muchas conveniencias, que de ello le refultarian. Le encargô , fobre todo, que guardae el fecreto inviolablemente, por no perder fu interès, Poco depues murió el padre; y el hijo, impaciente de , reconocer por si mi mo lo que fu padre le havia declarado, bufcò el Rio, econdido debaxo de los peñafcos, y lo halló todo como fu padre fe lo havia dicho. Paragozar quanto antes de la fortuna, que fu padre le havia prometido, renovó el dique, ô reprefa, y tapó enteramente uno de los canales. Preveia muy bien, que quedando en feco la madre del Rio, preto bolverian otros Perfas à la llanura, y que facaria de ellos mucho dinero. Sucedió todo como lo havia previto. Bufcaron los nuevos Diputados à los hijos del difunto Pator, y dieron con el primogenito. Ete, informado de fu intento, les diò palabra de hacer quanto podia para fervirlos, como lo havia hecho fu padre; y le ofrecieron de fu parte los Embiados igual, y aun mayor recompena. . . . . . . . . Concluido el contrato, le pidieron los Em. biados, que los llevale al Rio ; pero querie el

é. - - - jo

hijo guardar el fecreto, tan etrechamente encargado por fu padre, les opufo grandes dificultades; pero infitiendo los Perfas, y reitiendo el Pator lo mejor que podia, vencieron en fin los Perfas, motrandole mucha plata, y poniendofela en la mano, como arras de lo mucho que le havian prometido. . . . . . ..." No fuè meneter mas para que los conduxee al lugar tan defeado. Alli vieron con alegria, que falian las aguas como un torrente de debaxo de las rocas; pero al ver dos grandes canales, y el uno folo con agua, por etàr el otro tapado, le mandaron abrirlo en fu prefencia, y al punto fe precipitò el agua por el canal, y lo llenò en un intante. Re-conocieron el fraude, y la intencion con que fe havia hecho, la compuerta, y no les quedó duda que fuee la caufa de havere fecado el canal, que

iba, à Peria. , , ... . . . . . . . . . . . ... No le hablaron mas de dinero, y para prevenir que no fetapae otra vez el canal, tuvieron gran cuidado, de publicar por toda la campiña de Damaco el hallazgo , que acababan de hacer de fu Rio, para que todos lo fupielen; y ninguno en adelante fe atreviee à, cerrar el conducto. Tal es la hitoria, que aqui fe tiene por cierta; pero no falgo por fiador de fu yerdad. Es contante, que à lo menos dio ocafion» para que la parte Occidental de Damaco fe llamale la llanura de Perfia, , , , , , zo o, y "... re .

En quanto al Rio. Aboulouaire, algunos Via

e - e - geros inteligentes , y curiofos, con otras géntes del Pais, han hecho todas las, diligencias posi

bles para decubrir u nacimiento. Depues de tó. - . Bb 2. da

l

das fus fatigas han hecho juicio, que vienen las aguas del Rio del etanque grande que età en la llanura, llamada Goulba; y que las que corren hata Perfia, entran en fu Golfo, y de alli paían al Oceano que las aguas, que llenan el otro canal, en- tran en el Rio del Perro, y de alli pafan al Mediterraneo. Si asi es , como lo imaginan los curiofos, con gran razon exclamó el Propheta: Quan admirable es Dios en la diféribucion de las aguas, que riegan la tierra! Antes de falir de la campiña de Damaco, no debo omitir, que baxando el Monte eheik, fe halla en el camino, cerca del Lugar de Beitima , un fepulcro cai de treinta pies de largo. Muchos pienan que es el Sepulcro de Nemrod. Su fabrica es como los antiguos fepulcros del Pais, y en la llanura de Baalbee los fepulcros de Seth, y Noè , fon de la mima hechura. Nada dirè de lo que aqui cuentan del fepulcro de Nemrod, por no haver fido tetigo del hecho. Pretenden, que en -catigo de la loca ambicion de ete malvado Principe, que quifo uurpar los honores Divinos, nunca cae fobre fu fepulcro el recio del Cielo, fiendo muy abundante en todas las tierras del contorno." si - 4- - ---

Lo mimo cuentan del fepulcro de Netorio, en

catigo de la impia temeridad de ete Herefiarca, que pretendiò privar à Maria Santisima de la Gloria de fer Madre de Dios. Hata aqui he referido lo que me ha parecido mas curiofo en Damaco, y fu comarca. Debo añadir, à mayor gloria de la poderoa gracia de Jefu-Chrito , y de la fiel correpondencia del grande Apotol San Pablo, lo . . s (a . - - que

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que con repeto he obervado del parage donde obrò el Señor la converion del Apotol de las Gentes. El camino antiguo de Jerufalèm à Damaco età entre dos Montes, ambos redondos por el pie, y terminan en punta : dita el uno del otro como cien pies: el mas cercano al camino real fe llama Kaukae, lo que fignifica Luz celefe, ô Afro luminofo. Le fuè dado ete nombre en memoria de la luz grande, que rodeô à San Pablo. El otro Monte es perfectamente redondo en fu circunferencia, y fe llama Medaouar el Kaukab, eto es, circulo de luz. -Azia la mitad del monte hay un Monafterio antiguo medio arruinado, el qual conferva todavia entera una gruta, en que apenas cabe un hembre en pie. Entre las dos Montañas, el Apofol, puedeftinado de Díos, para lleva: fu nombre à las Naciones Etrangeras, fue de repente rodeado de una claridad, que baxaba del Cielo, y cayendo en tierra , oyó una voz, que le dixo: Saial, Saial, por que me perfgues? Epantado Pablo de la voz, y recobrado del fufto, fe retirò à la gruta, de que acabamos de háblar, y no faliò de alli fino para ir à Damafco, y obedecer à la voz, que le havia intruido en lo que debia hacer... Segun la tradicion del Pais, bolviò. el Apotol poco depues à falir de la Ciudad, y vino a refugiare en la mima gruta, huyendo del furor de los Judios. Muchos de nuetros Misioneros han tenido la dicha de entrar en ella , y han conocido por fu propria experiencia, que no fe puede vitar la gruta, fin fentire penetrado de los mas tiernos, y piadofos afectos. Pasó el Apotol en fu viage a Damaco por los . . - lua

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