Imágenes de página
PDF

MEMORIA DE LA CIUDAD DE DAMASCO,

y fus contornos. - • - - Omenzamos etas memorias por la Ciudad de Damaco, porque es la Capital de la Syrias Ha confervado ete honrofo titulo , bien que no es ey dia aquella Ciudad antigua edificada por Hus, nieto de Sem, acrecentada depues , y adornada por Damas, Mayordomo de Abraham , quien la dió fu nombre. La llaman los Arabes Cham Eldemechy. Cham, fignifica Sem , abuelo de Hus, que fuè fu primer fundador, Demechy en Hebreo fignifica : bebiendo la fangre, nombre que la fuè dado, por etàr fituada cerca de la montaña , donde matô. Cain à fu hermano Abèl. Viô Iaias en epiritu la ruina futura de eta Ciudad fefenta y cinco años antes de fu detrucion. Prophetizò , que dexaria de fer Ciudad , y que llegaria à fer como un monton de piedras. El uceo jutificò la Prophecia. En efecto, tan famofa Ciudad no es mas que un agregado de cafas, y mus ros medio caidos, à lo qual dàn el nombre de Sabie, que quiere decir Village. Lo demàs de ello apenas merece ete nombre. Nabucodonofor reduxo à Damaco à ete eftado. Dice San Geronymo, que intentaron los Macedonios reedificarla, no en el mimo fitio , fino un poco mas ditante; porque fus muros antiguos eran demafiadamente feñoreados por las Montas - - - ías»,

ñas. Eligieron, pues, la grande, y hermofa llanus ra, en que ahora la vemos cerca de muchos Rios, que la firven de tanta conveniencia como agrado. Encantados los Reyes Ptolomeos de fu bella fituacion, tomaron à pechos decorarla, y enriquecerla; pero haviendo tenido la degracia de mudar muchas veces de dueño , ha perdido mucho de fu belleza. r Sus primeros enemigos fueron los Romanos, que en tiempo de Pompeyo fe apoderaron de ella. Vinieron depues los Saracenos, y echaron fuera à los Romanos. Siguieronfe depues nuetros Principes Chritianos, que la puieron fitio. Etaban yà los fitiados à punto de rendire, quando un Griego, ganado por los Saracenos, peruadió à los Gefes del Exercito Chritiano , que por aquel lado nunca podian tomar la Ciudad; y fe ofreció, à motrarles la parte mas flaca, por la qual podrian, fin dificultad , entrar victoriofos en la Plaza. Dieron los Gefes credito al Griego, levantaron el campo, y paaron del Poniente al Oriente de la Ciudad. 2 - - - ... . . . Eperaban los fitiados ete movimiento pára hacer una falida: la hicieron, y fe apoderaron de los mejores puetos, y dieron otro curo al agua, que iba al Campo de los Chritianos. El calor era excesivo, y padecian los Oficiales, y Soldados Francees una fed rabiofa: no tenia remedio fu mal, y les fue precio levantar el fitio. Levantado el fitio, fe quedaron los Saracenos en poesion de la Ciudad; pero no les durò mucho tiempo, porque los echó de ella el famofo Tamerlan. Los Mamelucos, Señores de Egypto la quitaron à los Tarta- ros,

,

ros, y la guardaron hata el año de 1 517. que Selin , Emperador de los Turcos, poniendofe à la frente de un numerofo Exercito, la fitió, y la rindiò y defde entonces la han confervado los Emradores Turcos fus Succefores. Tenia Damaco en otro tiempo tres recintos de murallas para fu defenfa: la mas interior era la mas alta, y un Fofo grande, y profundo defendia la fegunda muralla: la tercera, menos alta que las otras, tenia el apoyo de una contraefcarpa. Todas tres etaban defendidas por varias torres, vecinas las unas de las otras. Algunas de ellas eran redondas, otras quadradas. Las que el tiempo no ha detruido, tienen fus almenas, troneras, y parapetos. Oy dia cafi todas las murallas etan caidas, - Hace la Ciudad un quadrado cafi perfecto: fus cotados tienen media legua de largo. De todos fus arrabales ha quedado uno folo , que fe extiende de Norte à Poniente, y tendrà como una legua. Los fiete riachuelos, que la pagan omenage , fon toda fu hermofura, y comodidad. Atraviean los arroyos la llanura de Damaco, y la confervan fiempre verde, y fértil. La proveen fus huertas con abundancia de frutas, legumbres, y -de tanta copia de agua, que apenas hay calle, ni cafa de alguna confideración, que no tenga fu fuente, y pilon de jape: lo que da bien à conocer la limpieza, y afeo de la Ciudad. . . . . .

El principal de los arroyos fe llama Barrada, y

corre cerca de un grande Hopital, en que poan las Caravanas, al qual provee de agua en un pilon. grande de marmol, colocado en medió de un pa

[ocr errors]

tio grande quadrado, cuyo fuelo es de Marmo: les de diferentes colores. Tiene el Hopital toda la apariencia de un Monaterio : fu primer alto contiene unas largas galerias, y los quartos etàn dipuetos à manera de dormitorio, unos tras otros. Las Puertas etàn adornadas de muchas piedrecítas de diferentes colores, y colocadas, fegun el guto Mofayco. Sotienen las galerias muchas colunas de Marmol. Lo que hay de mas curiofo en el Hopital, es la Mezquita, y fu media naranja. Su architectura es perfecta, y età por adentro adornada de muchas colunas de los Marmoles mas preciofos. Entre ellas quatro, que fotienen el portico de la Mezquita; fon muy notables; porque fiendo de una grandeza, y altura pafmofa , cada una de ellas es de una fola pieza. El arroyo Barrada pafa luego à bañar el pie del Catillo de DamaCO, Es el Catillo como una pequeña Ciudad, con fus calles, y cafas particulares, y età defendide de cinco torreones de piedra labrada en forma de diamente. Aquiantiguamente fe confervaba en un almahazen el famofo azero de Damaco, y fu puerta etaba cerrada aun à los de mas alta claffe. No puedo alegurar, que fe conferva allitodavia, como algunos lo dicen, algunos pedazos del azero antiguo. Las cafas de la Ciudad fon de madera, y fin hermofura exterior. Las ventanas caen fobre los patios interiores, y por afuera no fe vèn mas que tapias, ô muros fin ventanas. Pero fiendo tan poco vitofas por afuera; por adentro fon ricas en pinturas, dorados, muebles, y N - por a

porcelanas, colocadas con fimetria al rededor de los quartos.

Tiene cada cafa fu Divan, eto es, fu recibimiento, y falón donde adminitranjuticia los Oficiales y tienen fu Confejo : Cafi todas tienen fus jardines, fin mas arboles, que los frutales. Las Mezquitas fon los mejores Edificios de la Ciudad, y en ella fe cuentan como dofcientas. La mas hermofa de todas es la que fe llama de San juan. Antiguamente havia fido una magnifica Iglefia, dedicada à San Zacharias, Padre de San Juan Bautita. Algunos dicen, que fuè alli enterrado, y fe glorian los Turcos de confervar fu Cabeza en una palancana de oro, guardada debaxo de la bobeda de una Gruta, que età en la Mezquita; pero à nadie la muetran.

Antes de entrar en la Mezquita, fe paa por un patio grande, rodeado de una galeria. No entran en la Mezquita los Chritianos; pero todas las partes del Edificio etan contruidas con tal arte, y proporcion, que quando fe abren fus puertas principales, fe ve todo fu interior. Embelea la vita de las bellas filas de colunas, que fotienen la bobeda, de la hermofura de fus chapiteles, de la rica cornia, que reyna todo lo largo de la nave, y de fu brillante doradura. A la vita de tan fobervio Monumento, levantado por la piedad, y magnificencia de fus antepaados , fe acuerdan nuetros Catholicos, con muchas lagrimas, que ete Templo, en que refonaba la eloquencia de San Juan de Darney, no refuena yà fino del hecho de las impias preces de los Turcos.

Depues de la Mezquita de San Juan Damaceno, nada veo en la Ciudad, que merezca aten

Tem V le Z. cion

« AnteriorContinuar »