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reprefentan cafi todos los Mapas. A lo mas tiene alli de ancho de cinco à feis leguas, y la vita fo. la bataria para medirlo; pero no me fatisfizo efta prueba , y nada omiti para decidirlo, y no proceder con ligereza. En fegundo lugar confielo, que huviera fido corta la noche, para atravear cinco, ò feis leguas de Mar, fi huvieran dexado los Ifraelitas paflar las dos primeras Vigilias de la noche, eperando que el viento feco, y abrafador fecaffe el fondo cenagofo del Mar, y fino huvieran los dos Exercitos comenzado à desfilar antes de la tercera Vigilia; pero haviendofe pueto en marcha los Ifraelitas à la primera Vigilia, āzia las fiete de la tarde, batante larga ha ido la noche, como yà lo hemos motrado. Por tanto el argumento fupone falfo, ô fe funda fobre el cieno, que antes de fu marcha havian de eperar que fe fecafe; pero yà tengo dicho, que el Mar Roxo tiene un fondo arenofo, y poco diferente del terreno de la campiña de Bede: ademàs, Dios que havia abierto à fu Pueblo un camino enmedio de las olas, que quedaban fupenas por ambos lados, no podia fecar en un momento el cieno, endureciendolo con el viento impetuofo, y ardiente, que corrió toda la noche? No tiene fundamento la objecion: dice el Texto Sagrado en alguna parte , que los Ifraelitas, viendo un camino abierto por enmedio de las olas, eperaen feis horas enteras, para que fe fecae el fondo del Mar? Fixò fu partida à la tercera Vigilia ? No por cierto, antes bien dice, que fe abrió el Mar, y que marcharon por el los hijos de Ifrael; porque nada los detenia, fino el pretendido, e imaginado cieno. Luego he tenido ra CC

de fixar fu partida à la primera Vigilía de la noche, y de decir, que les fobraba tiempo para caminar cinco , ö feis leguas. En tercer lugar, no veo como unos hombrés habiles han podido concluir, que no hicieron los Ifraelitas fino un rodèo en el Mar ; porque dice la Efcritura, (63) que al falir de el fe hallaron en el defierto de Etham , fiendo una palabra genérica, s fignifica qualquier defierto apero , y areno. La unica concluion, que pueden facar, es, que al falir del Mar, entraron en un defierto arenofo; pero que etuvieffe el defierto de la parte de Arabia, ô del lado de Egypto, no lo dice la Efcritura, y por configuiente" fu prueba es nula, y fe funda unicamente en la equivocacion de la palabra Etham. Mayor dificultad tendria yo que oponer à mis adverfarios; porque, les pregunto, fupueto que, fegun ellos, fe bolvieron los Ifraelitas à entrar en Egypto, adónde los llevó la marcha circular, que hicieron en el Mar? Los llevò al pie del Monte Eutaqua? Los llevô cerca de Sues ? Uno, y otro es imposible, e inverifimil, y lo parecerà tal, à qualquiera que conoce el Pais. No pudo conducirlos al pie del Monte Eutaqua. Es muy elevada, y efcarpada eta montaña; y el epacio que dexa entre fu falda, y el Mar es tan etrecho, que apenas fe pueden formar en el dos Regimientos, y fubia a mas de dos millones de hombres el Exercito de Ifrael. No pudo llevarlos à la llanura de Sues porque para hacer ete rodèo en el Mar, tendrian que caminar ocho, ô nueve leguas. Es incontetable eta ditancia entre el Monte Eutaqua, y Suesa. - - Pero

Pero omitiendo, que ete ytema alarga id. necesidad caiquatro leguas el camino de los Ífrae-,

litas en el Mar, haciendo los ir à Sues, los alexa del Monte Sinai, y los expone à caer otra vez

en manos de los Egypcios. Al contrario, pafando,

fegun mi fytema, de una orilla del Golfo à otra, no tienen que andar mas de cinco à feis leguas: entran en la Arabia Petrea, fe acercan al Monte Sinai, y no tienen que temer de fus enemigos los Egypcios. El tercer argumento dice, que fin recurrir à un milagro de la Omnipotencia Divina, fe puede afirmar, que el tranito de los Hebreos por el Mar. Roxo fucediò naturalmente , y que hizo Moysès paar fu Exercito en el refluxo del Mar, y que fuè forprehendido, y fumergido el Exercito de Pharaòn en el fluxo. Como no folamente los Hereges, y gentes, que fe jactan de tener poca Re-. ligion , han propueto ete argumento, fino tambien Catholicos eruditos, y piadofos, reponderè feparadamente à los unos, y à los otros. Un Herege, y un Libertino convienen en ete punto, que todo lo que fe opone à la Religion, es de fu paladar, y guto; y por leve que fea la prod poficion que arrojan, à Dios, y à ventura los Rabi

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nos, ô uno, ô dos Autores profanos, tiene fiem

pre mucha fuerza para ellos, con tal que fea impia, y contraria à la palabra de Dios; pero fe glorian de fer racionales, y de rendire à otra mejor razon. Les repondo, pues, con un difcuro muy llano, y que todos pueden entender. Un efecto fenfible, que millones de hombres vèn todos los d9

de fu vida , ā ciertas horas determínadas, no puede fer ignorado. Tal era el fluxo, y refluxo' del Mar Roxo en la extremidad del Golfo cerca de Sues: luego no pudo fer deconocido, ni en quanto al dia, ni en quanto à la hora, de todos los Egypcios, que vivian a lo largo de la Cota del Mar. No hay muchacho en las Cotas de Francia, Ins glaterra, y Olanda, que por eta razon no fepa à que hora fube, y baxa el Mar. o: , Eto fupueto, para defender, que el palo de los Ifraelitas por el Mar nada. tenia de fobrenatural, y referirlo todo al fluxo-, y refluxo, que conocia Moysès, y que ignoraba Pharaôn, y todo fu Exercito: es precio decir, ô que los docientos y cinquenta mil Soldados de Pharaòn no hallaron à uno folo de quien pudieffen fer informados; ô que como tontos, y lerdos y fe defcuidaron en tomar eta precaucion, empeñandoe en paar una playa, cuya anchura, y longitud no conocian; ô lo que mas es, que ningun Egypcio de la Cota huviete avifado à fu Rey, y al Exercito del peligro de muerte à que fe exponian, Son effos unos abfurdos, que no fe pueden proferir fino delante de niños, ó de un Pueblo groero, que nada ha yito, ni leido. . . . . . . . ..." Mas : enfeña la experiencia , que por mas lla- . ss na que ea una playa , y por mas ligero que fuba el fluxo, los que caminan à o pie buelven à la orilla, fi no fe hallan muy ditantes de la Ribera. Cômo, pues, fueron fumergidas por el fluxo, fin que fe efcapae un folo Soldado, ni de à pie, ni de à cavallo? El cafo en general es imposible, e increible, y mucho mas en el cao prefente. Por Tom. VI. X que? ,

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què? Porque no teniendo el Mar en la extremidad

del Golfo mas de dos leguas de una ribera à otra,

y retirandofe a lo mas una legua de las orillas: fe figue, que la playa en feco tiene à lo mas una legua de largo, y dos de ancho. Supongan, pues, ahora à fu fantasia, que marchan en ete terreno docientos y cinquenta mil hombres, y apuef

to, que no fe puede concebir, que una parte gran

de del Exercito no etaba cerca de una de las tres riberas del Mar, y por configuiente en parage de podere falvar en tierra, à pear del corto tiempo, falamente fupueto, que gata el Mar en fu fluxo. Bien que los Catholicos, que han feguido eta opinion del palo de los Ifraelitas por medio del fluxo, y refluxo, tengan motivo muy diferente del que tienen los Libertinos, y Heregess fon no obtante unos mimos los principios , y no pienfo que pueden tener otros; por configuiente etoy

en derecho de hacerles la mima repueta que

à los otros ; pero fiado en fu fè , y repeto à la pabra de Dios, les doy una repueta , que no tiene rèplica, y es, que afirma lo contrario la Sagrada Efcritura clara, y formalmente, no una vez, fino quantas hace mencion del tranito milagrofo de los Ifraelitas. Porque pretender eludir la fuerza de las expresiones del Sagrado Texto, dandoles fentidos imaginarios, y contrarios, es querer engañare

a si mimo, y obrar contra fus luces, y .

divertire en decir lo que defecha el corazon. Han creido alguna vez finceramente, que el Mar, que fervia à los Iraelitas como de muro à la derecha, (64) y à la izquierda, no era mas que fu sefluxo ? No, fin dudas y queriendo hablar de bue

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