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poder ayudar à los Misioneros en fus continuas tarèas; porque en los principios, mas que nunca, dà alientos el fervor para vencer las dificultades infeparables de un etudio tan necefario, que fe puede computar el fruto del miniterio, fegun la habilidad, y conocimiento, que fe tiene de la Lengua del Pais. Tenemos el confuelo de tener aqui mas ocupacion que en Francia ; y nunca falta que hacer, fino à aquellos, que fe defcuidan de aplicare defde luego al etudio de la Lengua. Ofrece la Ciudad fola de Smirna un campo muy epaciofo à los Misioneros, en el qual pueden recoger diferentes cofechas. Tuvo eta Ciudad la honra de haver fido la primera de las fiete Iglefias de Afia. En ella fe tenian los Etados Generales del Pais , y aun ahora es de las mas célebres Ciudades del Imperio Otomano: fu comercio età muy floreciente, y fu Golfo cafi fiempre lleno de Baxeles Francees, Inglefes, Holandefes, Venecianos, y Genovefes. Vienen todos à cargar de fedas de Peria , de algodón , camelotes prenfados de Angura, de aceytes, tabaco, y efcamonea. Traen por tierra los Armenios todas etas mercaderias en grandé abundancia. . . . . . ... La Ciudad es batante grande, y età defens dida por un viejo Catillo, que età en la orilla del Mar. Docientos Genizaros, y tres Galeras hacen toda fu guardia. Se cuentan en ella como fefenta mil habitantes entre Turcos, Armenios, Judios, Griegos, y Francos. Cada Nacion vive en barrio feparado: el de los Francos fe extiende lo largo del Mar, y es fin diputa el mas hermofo. Las cafas por la mayor parte fon de madera; pero Tom VI, - defe

de de los cultimos incendios, que defolaron la Ciua dad, los que edifican cafas nuevas, gatan en ellas; fegun fu posibilidad, mejores materiales. Las Mezquitas no tienen hermoura; y fon mejores los Bazars, que fon unas calles largas, todas de tiendas unidas unas con otras. En ellas explayan los Comerciantes fus diferentes mercaderias, con tanta detreza como en las galerias del Palacio de Paris. La indutriofa fimetria excita la curioidad de verlas, y la gana de comprarlas. No tienen las tiendas mas luz, que la que reciben de fus medias naranjas, que etan cubiertas de plomo; y ponen à los Comerciantes, y fus generos à cubierto de las inclemencias del tiem..) O. - « - o * - - - - - - p Tenia Smirna en otro tiempo algunos Monumentos antiguos, que contribuian à fu gloria; pero los Turcos poco curiofos de la antiguedad los han dexado perder. Es muy fenible la ruina cafi total del Amphitheatro, en el qual facrificaron muchos Martyres generoamente fus vidas en defena de la Fè. Pero el tiempo; que todo lo roe, no ha podido borrar la preciofa memoria del Martyrio de San Polycarpo. En la edad de ochenta y feis años, y haviendo governado eta Iglefia, a que le havia embiado San Juan Apotol, por el lepacio de feenta y feis, fue quemado vivo, canltando el Santo, y bendiciendo a Dios por la gracia, que le concedia de morir Martyr. Le honran nuetros Chritianos, como à fu Padre, y Protector , y con repeto , y devocion vifitan las ruinas del Amphitheatro a que recibió fus cemizas, . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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venérán tambien la memoria de un Joven, llamado Germanico, que en el mimo tiempo, y por la mima caufa fuè expueto à las betias. Tales exemplos de valor heroyco, y los de nuetros antiguos Misioneros , que caminaron fobre fus huellas, fon los poderofos motivos, que nos animan en los principios de la vida Apotolica. No me detendrè en referir à V. R. fus virtudes, porque feria repetir lo que età dicho en el fegundo Tomo de nuetras Cartas, y Memorias de Levante. Yo por mi parte me aplico ahora unicamente al etudio de las Lenguas, atreviendome yà à explicar la Doctrina Chritiana à los niños, y eperando, con la asitencia Divina, poder dentro de poco tiempo aliviar à nuetros Misioneros, agoviados dia, y noche con el peo de fu trabajo, Me encargan todos los Padres, que pida à V. R. nuevos Operarios: y junto mis intancias con las fuyas, fiendo tetigo de la necesidad, que tenemos

de mas Misioneros en tan floreciente Mision. Nuetro Superior el Padre Adriano Vereau. fe dedica principalmente à la intruccion de los Ef. clavos, que fon aqui en gran numero. Se vale de fu grande miferia, para que entren los unos en camino de falvacion, y los otros en el Seno de la Iglefia Catholica. Cultiva eta Mision, quarenta años hà, un Misionero , de edad de fetenta años; y fotiene con valor indecible todo el peo del trabajo. Fuè preo pocos años hà por los Argelinos, y con paciencia heroyca padeciò por dos años una penofa eclavitud. Hemos tenido dos grandes pèrdidas en la muerte de los Padres Francico Etringant, natural de Orleans 2 y del Padre

S.A. Frana

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Francico Braconièr , de la Provincia de Cham: paña.

Havia el primero entrado en la Compañía, con un defeo vehemente de dedicar fu vida al fervicio de Dios, y del proximo en las Misiones Etrangeras, y fuè feñalado à las de Levante. Etaba adornado de todos los talentos proprios para ganar almas à Dios, y los empleô glorioamente por mas de quarenta años, cumpliendo fervorofamente con todos los miniterios de un Misionero excelente, y de un buen, y prudente Superior. Se expufo muchas veces asiftiendo à los apetados, y fue acometido de la pete: fu falud recobrada fe tuvo por miligrofa: por una accion de caridad , y por la caufa de Jefu-Chrifto, fuè encarcelado, y pueto en cadenas. No dexô de trabajar en la Viña del Señor hata fu abanzada ve

jèz, y murió lleno de años, y de meritos en eta.

Mision, -
El fentimiento de la muerte del Padre Braco-

nièr fuè general en todas nuetras Misiones. En Francia le detinaban à los primeros empleos de fu Provincia, quando le llamó Dios à las Misiones:

llegô à ellas, vencidos los muchos etorvos que le

pufieron. Empleó fus, talentos en aprender facilmente las Lenguas, y hacerfe capaz de explicar el

Catecimo à los niños , de confear, predicar, y tener conferencias. Lo hacia todo con tal fuceo, que fe adquirió grande reputacion. Le honraron nuetros Embaxadores con fu etima, y aprecio, haviendole hallado de gran juicio , mucha rectitud, y bondad, grande afecto à lo bueno, capacidad para los negocios, y fortaleza para execu- - .. 311

tarlos; y era por otra parte un hombre muy de bien.

Tantas, prendas le hicieron muy à propofito para el gorvierno; y asi, depues de haver governado algunas Misiones particulares, fuè elegido Superior de todas nuetras Misiones en Grecia. Muchas obligaciones, y cariño le debe la de Smirna, y no menos la de Contantinopla. Tuvo el dolor de vèr confumida de las llamas una parte de nuetra Cafa de Contantinopla, fiendo, pocos años hà, reducidas à cenizas muchas cafas en el Arrabàl de Galata. Acudió el Padre en tanta degracia à la

eneroidad de los Señores Comerciantes de Mar

¿ , bienhechores de todas nuetras Misiones de Levante: obtuvo de la Corte Otomana, que le conocia , y etimaba , las licencias necefarias para reparar lo que el fuego havia confumido; y tuvo, la gloria de poner nuetra Cafa en el buen etado en que ahora fe halla.

Bien fabe V. R. que depues de haver por muchos años.governado nuetras Misiones, empréndiò etablecer la que tenemos en Salonique en la Macedonia. Informado ete dignisimo Misionero, que los Chritianos de dicha Ciudad, y fu Comarca etaban fin focorro epiritual, de que tenian necesidad, pasó alla, fiado folamente en Dios, que le daria los medios, para comenzar tan buena. obra no fe engañó fu eperanza , porque fe perfeccionó la fundacion con las diligencias del Padre, con la liberalidad de algunos Chriftianos del Pais , y con los buenos oficios de los Francefes, y del Conful de la mima Nacion.

Ha llegado à mi noticia, que el Padre Fran

cif

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