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fin cear el pie de la Montaña. Tiene el camino mas de una legua de largo, y de feis a fiete pies de ancho. Mandóle hacer Alexandro para abrir pao à fu Exercito, quando iba a fitiar à Tyro. Coteado el camino de Alexandro, y el Cabo Blancos llegamos à la altura de San Juan de Acre.

Eta Ciudad, ingrata à todos los beneficios cort que Dios la havia colmado, fe hizo mas delinquente con fus latrocinios publicos, e impurezas, que al fin pararon en Idolatria. Fue por Dios abandonada al furor de los Sarracenos, que la entraron à fangre, y fuego. De la Iglefia Cathedral de San Juan de Acre ha quedado folamente un lienzo de muralla, y de la de San Juan Bautita unos potes que fotienen un trozo de la bobeda, en la qual en relieve fe la Cabeza del Santo Precurfor. Vène tambien algunas ruinas de muchos Mona. terios. El mas repetable es el de las generofas Virgenes, que por inpiracion Divina, al exemplo de fu fanta Abadea, fe desfiguraron la cara para confervar la pureza, e inocencia de fus ali Hla S. Los pedazos de Marmol, las colunas quebradas que fe pian, el Palacio de los Cavalleros de Jerufalèm , y de los Templarios, los de los Principes Chriftianos, el magnifico Arenal de las Galeras, y los otros Edificios arruinados , fon trites mue-. tras de la antigua hermoura de la Ciudad. Tenia antiguamente el nombre de Ptolemayda, y de Accon, porque fueron fus Fundadores dos hermanos del mimo nombre. Era tan grande en el año 191. que veinte Principes Soberanos, que en ella fe hallaban , tenian fus diferentes Quarteles. Fue por 2 o a VAI. B. Ill

muchos años el theatro de la guerra, havíendo f-
do mas de una vez fitiada, tomada, y buelta à to-
mar; yà por los Principes Cruzados, y yā por los
Infieles, lo qual la acarreô todas fus dedichas.
, La feliz fituacion de la Ciudad, lo cómodo
de fu Puerto, las conveniencias que tenia de la na-
ruraleza para el comercio, contribuyen ahora à fu
dichofo retablecimiento. Han venido muchos Co-
merciantes à vivir en ella, y piden Misioneros pa-
ra cimentar bien la Fè Catholica, la pureza de co-
tumbres , y el fervor del Chritianifmo. De San
Juan de Acre, figuiendo la Cota, pafamos à la
vita del Caféillo Peregrino, y la Ciudad de Tartura.
El primero fe llama asi , porque acudian, y eta-
ban alli con feguridad los Peregrinos. Era en aquel
tiempo Tartura una Ciudad muy poderoa , y fe
llamaba Dordora , ô Adora. San Geronymo en el
Epitaphio de Santa Paula dice, que tuvo la Se-
ñora la curioidad de vifitar las ruinas de eta gran-
de Ciudad, y que la caufaron no poca admira-
cion. Los Arabes viven alli ahora del tráfico de
trigo, lentejas, y garvanzos. Sus cafas fon tiendas
hechas de cañas, y juncos, cubiertas de un texido
de pelo de cabra, fotenidas de algunos palos,
El Catillo Peregrino, y la Ciudad etan igual-
mente maltratadas del tiempo que roe, y detru-
ye las obras de los hombres. Ce/area de Paletina,
que età à tres , o quatro leguas de Tartura, es
una prueba fenible de lo que digo; porque fus be-
llas, y grandes colunas, fepultadas en la arena, las
ruinas de fus magnificos Edificios, fus grandes fo-
fos mas anchos en lo alto, que en fu fondo, para
defena de fus muros, (que fubiten oy dia con fu
- - con-

o contra efcarpa) todas etas obras, digo, tan grandiofas, prefentan à la vita la enorme diferencias que hay entre el etado actual de la Ciudad, y el que tuvo en los Siglos paados. Debia fu antiguo eplendor, tanto a la vanidad de Herodes Afcalonita, como à fu agradecimiento a Cefar Auguto, que le havia confervado el Cetro de la Judea. Creyó pagar el beneficio, dando à tan magnifica Ciudad el nombre de fu Ilutre Protector. Havia fido edificada fobre las ruinas de la Torre de Strahon, que mandaba el Exercito de Dario, quando la envitió Alexandro, y fe hizo dueño de ella; pero lo que debe immortalizar la gloria de eta Ciudad, es el haver fido la primera que fuè alumbrada con la luz de la Fe, en la perfona del noble, y virtuofo Centuriòn Cornelio. Los Actos de los Apotoles nos enfeñan, que Dios embiò à San Pedro à eta Ciudad, para adminitrar el Bautifmo à ete primer Fiel entre los Gentiles. - J Dice San Geronymo, que en fu tiempo exitia la Iglefia, que havia fido la cafa del Centuriòn, el qual fue el fuccelor de Zachèo, fu primer Obio , y ambos fueron confagrados por el Apotol ¿, Pedro. Hace tambien el Santo el elogio de quatro Virgines, que vivian juntas en Ce/area, ocupadas unicamente en cantar las alabanzas de Dios, y haciendo profesion de la mas pura virginidad. Añade el Santo, que Santa Paula en fu peregrinacion de la Tierra Santa vifitó los quartos donde havian vivido, y que etaban en grande veneracion. Se puede decir, que tienen la honra de haver fido las primeras Religiofas del Mundo Chri* --- B 2. tia

tlano. Los Infieles fe apoderaron de la Ciudad, y fe * puede inferir quan dedichada ha fido fu fuerte. Apenas perdimos de vita à Cefarèa, quando defcubrimos la Ciudad de jaffa, llamada antiguamente foppe llamabanla los Judios faffa, que fignifica hermofura, y en efecto fu fituacion es un encanto. Lo que ha quedado de ella età fobre una colina grande, y elevada, de donde fe defcubre el Mar por un lado, y por otro unas campiñas dilatadas, y fertiles. Mandô Saladino demoler la Ciudad, y San Luis algunos años depues la reedificò. En eta ocafion hizo el Santo Rey una accion heroyca de mortificacion , y caridad; porque llegando à fu noticia que los Peones, que trabajaban por fu orden, havian fido muertos por los Infieles, y que fus cuerpos quedaban fin fepultura, pasó con toda diligencia de San Juan de Acre à Jaffa, y los hizo enterrar en fu prefencia, fin que fu corrupcion le impidiefe (para dar exemplo) cargar uno de ellos fobre fus ombros, y llevarlo generoamente al lugar de la fepultura. Llegan al Puerto de Jaffa los Peregrinos de Jerufalèm, y la agradable fituacion de la Ciudad embelefa menos los ojos de los Peregrinos, que la vita de la Tierra Santa , que defde alli defcubren. Luego que nos vimos en tierra nos potramos, fegun la piadofa cotumbre de los Peregrinos. Salieron à recibirnos los Chritianos Francos, Griegos , y Armenios de la Ciudad, para ofrecer fus cafas à los Peregrinos de fu repectiva Nacion. En quanto à mi, los Padres de la Tierra Santa, que tienen alli un Hopicio, me recibieron con la mayor bondad, y caridad. Son etos Padres Re

lia

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Yigiofos Obervantes de San Francico, y āy tradi

cion de que fu Cafa età en el parage mimo donde etuvo la de Simon el Zurrador. Es celebre el Puerto de Jaffa, por haver recia bido los Cedros, que embió a Salomon Hiram, Rey de Tyro, para la contruccion del Templo; y aun mas por el myterio que fe cumplió en la perfona de Jonas, arrojado al Mar, y tragado por un pez. Ete Puerto, antiguamente muy capaz, età ahora tan ecafo de agua, que no pueden entrar en èl los Navios grandes. Al lado del Puerto, y a lo largo de la orilla ay una calle hermofa, donde fe vende arroz, cafe, y javon de Jerufalem, y Ramà. Antes de falir de Jaffa, para profeguir nuetro camino, vino un Turco à cumplimentarnos, y à pedir à cada Peregrino quince peos fuertes: asi hacen los Infieles fu ganancia de la devocion de los Chritianos. Defde Jaffa palamos a Rama, atravefando por las deliciofas, y grandes campiñas de Sarón, cuyo elogio trahe a Sagrada Efcritura. Etan todas hermoeadas de Tulipanes, que nacen

alli fin cultivo, y la variedad de fus colores forma

un agradable Jardin. En el Verano fe cria alli mucha abundancia de melones de agua, que fon de un tamaño tan extraordinario, que algunos pean diez libras, y fin duda alguna fon los mejores de toda la Paletina. . * Sarón , ö Sarona, dà fu nombre à todos etos Campos , y fue en otro tiempo una buena Ciudad, fituada fobre una eminencia, de donde dominaba a todo el Pais. La llanada que fe extiende dede Cefarèa à Gaza es muy fecunda, y dilatadas fus vecinos fe convirtieron, y abrazaron la Fè à

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