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incontantes, como las fortunas mas brillantes del figlo, muy en breve experimentamos fu mudanza. El viento que nos era tan favorable, fe enfureció de repente de tal modo, que nuetras velas, y Baxèl fueron terriblemente agitados, y apenas podiamos etär fentados, ni en pie. No hablo de las otras incomodidades, que fe miran como efectos ordinarios en los que no etàn hechos al Mar. Teniamos un mozo Cirujano, que fe havia dedicado al fervicio de los Misioneros, y que fin duda feria muy util; porque fiendo la medicina muy honrada en el Levante, gana la proteccion de los Oficiales Turcos, y abre las puertas de los Chritianos à la palabra de Dios. Ete mozo, pues, que hafta entonces no havia vito el Mar, fe epantô tanto del furor del viento, que teniendofe por perdido, fe vino à mi pālido como la muerte, rogandome con intancias, que le confeae. Me vali de la ocaion, para que hicieffe tan buena obra. . Poco depues fe calmö el viento, y tambien el futo. Por violento, que haya fido el temporal, no nos debemos quexar, porque en poco tiempo nos hizo caminar mucho. Al tercer dia de la

navegacion doblamos la Isla de San Pedro, que

età en punta de la Cerdeña. Miramos con veneracion à eta Isla, por haver fido en otro tiempo, el detierro de muchos Santos Obipos, y otros defenores de la Fè, que en ella acabaron gloriofamente fu carrera por un gloriofo martyrio. Penfamos, que paladas las Cotas de Cerde. ña, entraria nuetro Capitan en Malta; pero como no le faltaban proviiones , fe alexò de ella veinse y cinco millas, dexandola à la derecha. Sobre- y II1O

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vlmo un viento fuerte, que causó daño en el Baxel, y le obligó à enderezar la proa āzia la Isla, que queria evitar. Llegamos batante temprano para ir à nuetro Colegio, y los Padres nos recibieron con mucha caridad , y afecto. Encontramos alli al Padre de la Motte , Confefor de los Cavalleros Francefes, y à otro Padre, Maetro de Matematica ; murió ete depues en Marella asitiendo à los apetados. Mi compañero, que iba enfermo, recobró alli fu falud en poco tiempo con el gran cuidado de los Padres, y la particular asitencia del Cavallero Sarae, confumado en la facultad Medica, y muy favorecedor nuetro. Preciado el Capitan a hacer en Malta mas larga etancia de la que queria , tuvimos lugar para vèr lo que merece la curioidad de los Etrangeros. Dos Padres, con mucha cortefia, fe ofrecieron à acompañarnos, y nos aprovechamos de fu buena voluntad, Dirè de de luego à V. R. que nos pamò la hermofura de la Isla, fu fituacion ventajofa, el plan, y fabrica de la Ciudad edificada fobre una roca muy efcarpada, y defendida por tales fortificaciones, que es la Plaza mas fuerte de Europa. Haviendo regitrado todo lo que merece atencion en la Isla, y en las Ciudades, confielo, que nada he vito tan digno de admiracion, y alabanza » COmo fu prudente, y fabio govierno el buen orden, o reyna en todo: el noble, y Chritiano porte e los Cavalleros , adornado con la mas afable urbanidad con todos, y principalmente con los forateros. Se emera el Pueblo en imitar la cortead nia de fus Amos, . .... Q2, Mari

Manda el Gran Maetre, como Soberano, al Pueblo, y como Superior à los de fu Orden. Tiene fiempre configo muchos Cavalleros de las mas Ilutres, y antiguas Cafas del Orbe Chritiano: y bien faben todos, que no hay familia alguna, que no tenga à mucha honra haver tenido Cavalleros de Malta. Eta Ciudad età dividida en tres par

tes por un brazo de Mar, y fon otras tantas Ciu

dades, y Peninfulas. Etàn fortificadas por las rocas que las rodean: y la naturaleza, y el arte fe han hermanado tan felizmente, que no han dexado parage alguno tan flaco, que por el fe pueda fin dificultad hacer un ataque. . La Ciudad principal, donde tiene fu Corte el Gran Maeftre fe llama la Baleta. La Isla donde refide el Inquiidor, fe llama el Vurgo; y la tercera, la Isla de San Miguel. El Puerto, que contiene las Galeras de la Religion, es el mas epaciofo, y confiderable. Età defendido de un lado por el Catillo de Sant-Elmo, y del otro por el Catillo de SantAngel, que ponen à las Galeras en feguridad. Me ha dicho uno, que ha contado mil y ochocientas piezas de Artilleria, que defendian la Ciudad, y el Puerto; y me conta que fe ha aumentado el numero. - De parte de tierra tiene la Ciudad dos recintos de murallas, y fus fortificaciones etàn labradas en la mima Roca. Las cafas etàn edificadas à manera de Amphitheatro, todas con fu plataforma, para prevenir los efectos de un Bombardèo: en gafo de fer fitiada, cubririan las cafas de tierra, y vafura, para amortiguar los daños de las bombas. Tiene la Ciudad cafas de buena fimetria, coro si 4 mQ

modas, y bien adornadas; pero donde fe echó el reto ha ido en el magnifico, y fobervio Hopital, en que todos los enfermos, de qualquiera Nacion , calidad, ô Religion que fean, fon recibidos, curados, y asitidos con todo lo necelario, con generofa caridad. ... ".

Siendo Orden Militar el de Malta, no por efo dexa de fer Orden de Religiofos Hopitalarios. Por eta razon ha confervado fiempre con el mayor repeto ete fin de fu etablecimiento y asi, etando fus Cavalleros armados fiempre, para combatir contra los enemigos de la Religion, etàn tambien fiempre dipuetos à exercer la caridad con los enfermos de fu Hopital : y para que ningun Cavallero fe exima de tan fanta obra, cada pofada, ô Nacion tiene fu dia feñalado para asiftir à los enfermos. Los Cavalleros de la lengua de Provenza tienen el Lunes : los de Francia el Martes: los de Auverña el Miercoles: los de Catilla el Jueves: los de Aragon el Viernes: los de Italia el Sabado: y los de Alemania el Domingo. Se firve à los enfermos en baxilla de plata. . . . . . . . . .

El Gran Maetre, acompañado de los Cavalleros Gran Cruz, va todas las mañanas, y no pocas tardes, a vifitar el Hopítal, para averiguar por si mimo fi los Comendadores asiten como deben à los enfermos, y fià etos falta algo en fu asitencia : fi entre los enfermos fe halla algun Cavallero del Orden, le firve por si mimo el Gran Maetre. Nada puede verfe de tanta edificacion, como el buen orden que fe oberva en el Hopital: la caridad de los Cavalleros es tan grande, que con frequencia practican las virtudes, que fe

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pueden comparar con las que admiramos en los mas grandes Santos. .

El Obipo de Malta, el Prior de la Iglefia de San Juan, y el Inquifidor Mayor, tienen jurifdicion en lo Epiritual; pero la principal autoridad refide en el Prior, quien es el Cura de los Cavalleros; y exceptuando el poder conferir Ordenes, tiene las demàs Jurifdiciones Epicopales: ufa de los ornamentos proprios de Obipo aprueba los Confefores para los Cavalleros, y dà Dimiforias à los Clerigos de la Religion. Tiene el Obipo fu refidencia en Citta-Vechia : fu Iglefia es hermofa,

y los Canonigos llevan el Gremial morado como el

Qbipo, o La Iglefia de San Juan es la primera, y la mas

rica de la Religion. Entre fus mas preciofas alhajas,

vimos dos Etatuas de plata de la etatura natural de un hombre: la una reprefenta à San Juan, y la otra à San Lucas : ambas etàn colocadas à los dos

lados del Altar Mayor. Entre el Coro, y la nave de la Iglefia hay una lampara de ¿ , que feo.

gun dicen, ha cotado efenta mil ecudos de Malta, y es ofrenda del Comendador Fardella de Trapana, Cada lengua tiene fu Capilla particular, y etàn todas revetidas de hermofos japes. En el Arrabal de Citta-Vechia vimos una Capilla magnifica, dedicada al grande Apotol San ¿ ; à un lado de ella età la gruta à donde fe dice por tradicion, que fe retiró el Apotol por tres mees, y algunos dias depues de fu naufragio. Las Actas de los Apotoles, que refieren las circuntancias del naufragio, nos ¿ tambien noticia de otro cafo. Cuentan,que haviendo San Pablo,

4. - y,

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