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buye tambien à la bondad del azeyte, y he notado, que el que viene de ciertos Lugares, es mas etimado, que el que fe trae de otros. Teniendo cierta cantidad de cenizas de cal, y helecho, fe echan en una vaija llena de agua. Sobre cien libras fe ha de difolver una libra de Chekao, agitar bien la mezcla, y ¿ dexarla repofar, hata que parezca en la fuperficie una nata, ô cotra, que fe junta, y fe echa en otra vaija en diferentes veces. Formandoe una epecie de pata en el fuelo del fegundo cantaro, fe vierte el agua inclinando el vafo: fe mantiene liquido fu fuelo, y es el fegundo azeyte, que fe ha de mezclar con el primero. Para que la mezcla ete en equilibrio, es meneter que las dos epecies de nata fean igualmente epeas: para conocer fi lo etàn, fe meten diferentes veces en el uno, y otro vafo unos ladrillejos de Pe-tun-tfe, y facandolos, fe echa de ver en fu fuperficie fi la epeura es igual de una , y otra parte. Eto es lo que mira à la calidad de etas dos epecies de azeyte : en quanto à la cantidad, lo mejor que fe puede hacer es, mezclar diez medidas de azeyte de piedra, con una de azeyte hecho de cenizas de cal, y helecho. Los que no quieren ahorrar , nunca mezclan menos de tres medidas. Los Comerciantes, que venden ete azeyte, por poco que quieran engañar , no hallan embarazo en aumentar fu volumen. Echan agua en el azeyte, y para ocultar la fraude, añaden Chekao a proporcion, y con eo impiden que la materia fea demafiadamente liquida.

Antes de explicar el modo con que fe apli

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ca ete āzeyte, ô por mejor decir ete barniz, convendrà explicar cómo fe forma la Porcelana, Comienzo, pues, por el trabajo, que fe hace en los parages menos frequentados de Kingte-tching: alli , en un recinto de murallas, fe edifican grandes cobertizos, en los quales fe vè en diferentes altos un gran numero de vaijas, ó cantaros de barro. En ete recinto viven, y trabajan infinitos Artifices, que tienen futarèa feñalada. Una pieza de Porcelana, antes de fer llevada al horno , paffa fin confuion por las manos de mas de veinte perfomas; y fin duda que ha enfeñado la experiencia, que fe hace asi la obra mas aprieffa. El primer trabajo confite en purificar otra vez el Pe-tun-te, y el Kao-lin, de las heces que tienen quando fe venden. Se quebrantan luego los Pe-tun-tfe, y fe echan en un vafo lleno de agua: luego fe menean con una epatula ancha, y fe acaban de difolver: dexan que repofen por algunos intantes, y depues fe coge lo que fube à la fuperficie; y asi de lo demas, del modo que yà hemos explicado. En quanto à los pedazos de Kao-lin, no es meneter quebrarlos. Se ponen fin, mas, ni mas en una cetilla muy clara, la qual fe entra en un vafo lleno de agua, y facilmente fe derrite el Kao-lin. Quedan por lo comun algunas heces, que fe arrojan. Al cabo de un año fe amontonan etos deshechos, y hacen unos montes de arena blanca ; y eponjoa, de los quales fe limpia el

Lugar donde fe trabaja. De etas dos materias

Pe-tun-te, y Kao-lin, asi preparadas, fe ha de hacer una mezcla proporcionada fe pone tanto - * - - Kao

Kao-lin como Pe-tun-te, para las Porcelanas finas: para las medianas fe mezclan quatro partes de Kao-lin, con feis de Pe-tun-te. Lo menos que fe puede poner es una parte de Kaolin, con tres de Pe-tun-te.

Depues de eta primera maniobra, echan la mafa en un grande hueco bien empedrado, y argamafado por todas partes. Luego la pian muy bien con los pies, y la amaan, hata que fe endurezca. Ete trabajo es muy penofo: los CMritianos empleados en eto, apenas pueden frequentar la Iglefa , ni alcanzan la licencia de ir à ella, i no fubtituyen otros en fu lugar, porque celendo ete trabajo , quedan parados los demas Artifices.

Decta mafa asi preparada, fe facan diferentes pedazos, y fe tienden fobre pizarras muy anchas. Alli los amaan, y rebuelven en todo fentido, y de todas maneras, cuidando mucho, que no quede algun vacio, ni fe mezcle algun cuerpo eftraño. Un cabello, un grano de arena, perderia todo el trabajo. Por no trabajarlos bien, fe hende, fe rompe, fe corre, y fe encorva la Porcelana. Etes fon los primeros elementos, de que falen tantas hermofas obras, haciendofe las unas con torno, las otras con moldes, y perficionandolas con el cincèl.

Todas las obras llanas, y lifas fe hacen del primer modo. Una taza, quando fale de la rueda, no es mas que un cafquete imperfecto, femejante a la copa de un fombrero, antes que fe pone fobre la horma. El Artifice la dà en un inf

tante el diametro, y altura que quiere 5 y oPonas - - entro

entra en fus manos, quando fale de ellas; porque no le pagan mas de tres dineros por plancha, y cada plancha tiene veinte y feis piezas. El pie de la taza no es mas que un pedazo de tierra gruelo, como el diametro, que ha de tener, y fe ahueca con el cincel quando età feca, y tiene confitencia la taza: eto es, quando ha recibido todo el adorno, que lo quieren dār. Efectivamente al falir del torno año la taza a otro fegundo Artifice, que la fienta fobre fubafa. Luego fe entriega à otro tercero, que la pone en el molde, y la imprime fu figura. El molde es una epecie de rueda. Otro Artifice pule la taza con el cincel, principalmente fuborde, y la pone tan delicada como es meneter , para que fea tranparente: la pule, ô acepilla diferentes veces, mojandola cada vez un poquito, para que no fe rompa, i età demafiadamente feca. Al facar la taza de encima del molde, la palan fuavemente fobre el , fin apretarla mas de un lado, que de otro: y fin elo, tendria defigualdades, ô fe encorbaria. Es cofa admirable ver la ligereza, con que palan las piezas por tantas, y tan diferentes manos. Dicen, que una pieza de Porcelana, facada del horno , ha pafado por las manos de fetenta Artifices. No tengo dificultad en creerlo , haviendo vito la maniobra : han ido para mi etos grandes laboratorios una epecie de Areopago, donde à menudo anuncie aquel gran Señor, que formó el primer hombre del cieno de la tierra, y de cuyas manos falimos para er vafos de gloria, ô de ignominia. Las grandes piezas de Porcelana fe hacen en dos veces: una mitad fe fotiene fobre la rueda por tres, ö qua

uatro hombres , cada uno a u lado, para darla fu figura : y fe aplica la otra mitad quando età cafi feca : fe unen las dos con el mimo material de la Porcelana derretido en el agua, que firve como de mortero, ô cola. Unidas asi las piezas, y enteramente fecas, fe pulen con el cuchillo por adentro, y por afuera en el parage donde fe pegaron , y con el barniz fe cubre, y queda igual con lo demàs. Asi ponen afas à los vafos, orejas, y otras femejantes piezas. Eto habla principalmente de la Porcelana, que fe forma fobre moldes, ô con las manos, como fon , las piezas acanaladas, ò las que fon de figura etraña, como los Animales, Objetos extravagantes, Idolos, Butos, que mandan fabricar los Europeos, y otras cofas femejantes. Etas obras vaciadas en el molde, fe hacen en tres, ó quatro piezas, y las unen unas con otras, y perficionan depues con intrumentos convenientes para abrir, pulir, y mejorar las diferentes facciones, ô lineas , que no dexa bien imprefas el molde. En quanto a flores, y otros adornos, que no fon de relieve, fino como gravados , fe añaden à la Porcelana con fellos, y moldes. Señalan tambien en la Porcelana relieves prevenidos, cafi de la mima manera, que fe ponen galones de oro fobre un vetido. Vea V.R. aqui lo que he vito tocante à etas epecies de moldes. Teniendo el modelo de la pieza de Porcelana que fe pide, fi no puede fer imitado fobre la rueda en las manos del Alfarero, fe cubre el modelo con barro proprio para moldes: el barro fe le pega, y hacen el molde de muchas

piezas, cada una de las quales es de aerse. \\

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