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5 por mas alumbrado que sea , està siempre sujeto à j la ilusion, y al error , quando governandose por las

dèbiles luces de la razon, no està guiado por la , Fè , la qual unicamente puede librarle de los erro, res, y fixar sus incertidumbres.

Hable en el principio del feptimo Tomo del ; valor , y zelo del Abate Sidoti , y de los Padres Faure , y Bonnet. Entrò el primero en el Japon al fin del año 1709. y los otros dos en las Islas de Nicobar en el mes de Enero de 1711. Nada se ha podido saber de cierto à cerca de su suerte; pero las Cartas llegadas poco hà de Indias , no nos de, xan lugar de dudar , que perdieron la vida los dos ultimos à manos de los Barbaros.

Dos Barcos Chinos, que llegaron del Japon en el mes de Mayo de 1716. dieron en Canton la no

ticia de la muerte del Abate Sidoti : no se sabe lo , que le passò durante su mansion en la Isla , mas , que el que apenas havia puesto el pie en tierra,

quando al punto fuè reconocido , prelo, y condu, cido al Mandarin , quien diò aviso al Emperador, , y que quiso su Magestad averiguar por si mismo , el motivo de su viage : que no pudiendo el Aba, te explicarse por si mismo , fuè entregado à al, gunos Soldados, que le guardassen de vista , de

xandole la libertad de aprender la Lengua del Pais. Se añade,con poco fundamento, que le havia seña

lado su Magestad quatro Señoritos de la Corte,pa, ra que les enseñasle la lengua Latina. El hecho es , muy incierto , y es falso tambien , que le mandaffen , encerrar en una jaula de hierro,como han publicado algunos , y que le pusiesse debaxo de la Guardia, del Director de la Factoria Olandesa,establecida en

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• Nana

و

; Nangazaqui. El Capitan Chino , qué refiriò eftas

circunstancias, atribuye la muerte del Señor Sidoti à sus ayunos , y excessiva austeridad. Por verdadera

que parezca esta relacion , podemos todavia dudar de su muerte , y esperar noticias mas seguras.

Un Francès , que havia vivido algun tiempo ; en las Islas de Nicobar, nos diò el primero, en el

mes de Mayo de 1715. noticia de la muerte de , nuestros dos Missioneros ; y como no contaba par, ticularidad alguna , se suspendiò el juicio, hasta tes ner mejor ocasion de informarse. Acudimos à este , fin al Señor Dardancourt , Director General de la , Real Compania de Francia en Bengala, saplicando, le, que en las Instrucciones que daba al Capitan de un Bergantin destinado para

Queda, incluyesse uña Orden de passar a las Islas de Nicobar , para informarse de lo sucedido à los Missioneros.

Se executò con mucha fidelidad, y prompti. tud la orden ; y à la buelta del Baxèl, coniparando , entre sì los Diarios del Capitan, y de los Pilotos en su presencia, y en la del Señor Director,

se verificaron las circunstancias referidas en una Relas cion particular, que formò el Escrivano del Navio : y assi no se puede dudar prudentemente de la verdad de los hechos siguientes.

Desembarcaron los dos Missioneros en la Isla , Grande, llamada Cbambolan, la mas vecina à Achen: , gastaron como dos años , y medio en predicar el

Evangelio; pero no se sabe à punto fixo el fruto que hicieron. Passaron de alli à las otras Islas, y princi

palmente à la de Nicobar, situada en ocho grados, s y trcinta minutos de latitud Septentrional. Son sus

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Isleños mansos , afables

, y

de mejor tråco, que los vecinos de las otras Islas. En los diez meses, que is vivieron los Missioneros en esta Isla , dieron tan al, ta idea de su virtud , que con gran sentimiento los

vieron partir sus vecinos. En vano les representa, ron, que corrìan gran riesgo de su vida, poniendose , en manos de un Pueblo feròz, y cruel; por no disgustar à !os Padres, tuvieron que conducirlos, contra sư

voluntad,à Chambolan, ò à otra Isla cercana porg , que no se ha podido averiguar este hecho.

Quince dias à lo mas , despues de su entrada, ; acabaron su vida , sin duda con una muerte cruel,

y violenta , como entonces, y tambien oy dia lo , echan en cara los vecinos de Nicobar a los de Chambolan,

, que con malas escusas procuran dea , fenderse. Parece que la imagen de su delito està siem, pre delante de sus ojos. Se sobrecogieron de miedo

à la vista de la Vandcra blanca , luego que apareció , el Navio en el Canal de San Jorge , que pasla cerca ; de la Isla: tardaron mas de una hora en determinara

se de ir à bordo ; daban voces desde sus Pirogas, pis , diendo en mal Poituguès, que no se les hicieffe mala , No fabian aún los de Navio , lo que despues averi, guaron en las Islas vecinas, y les dieron palabra de , que cftarian seguros. Pero luego que les pregun, taron noticias de los Missioneros, su semblante daba bien à conocer , que los Padres havian sido muertosa Respondió su Gefe temblando, que

nada fabia: otro , le tiro por el brazo; y todos, parecia, estaban espany

, y consternados. ,Passò el Navio à la Isla de Nicobar, y alli aprena

que

acabamos de referir. Tuvieron el con suelo de ver , que estaba en bendicion la memoria de los Padres en la Isla , que hablaban con grande.

, fena

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stados

,dieron lo

s sentimiento de su muerte, conservaban preciosamen, te , y veneraban las cosas mas triviales, que havian

sido de su uso. Tenia uno de los Indios en la mano ; una imitacion de Christo en Francès , y por mas que , le ofrecieron por ella, no la quiso dàr. Seremos me- jor informados de las circunstancias de su muerte, pudiendo obligar a los Pueblos de Chambolan à

quc -, nos digan la verdad.

La Carta del Padre Mailla nos dà una descripcion exacta de las Islas de Ponghou , y de la parte de la Isla Formosa , que pertenece a los Chinos. Es una ligera parte de la grande obra, que tiene su Mas gestad encargada à algunos Missioneros. Ideò años hà el proyecto de formar un Mapa general de la

Tartaria , y de la China , segun el methodo de Eu, ropa, y distribuyó los Missioneros en diferentes Pro

vincias del Imperio , proveyendolos con generosidad · para sus gastos , y manutencion. Fueron empleados

cinco Jesuitas Franceses, que son , el Padre Bouvet, , el Padre Jartoux, el Padre Regis , el Padre Tartre,y

el Padre Mailla. Tuvieron su parte en el trabajo otros quatro Missioneros : es à laber, el Padre Bonjour Fabri , Religioso de San Agustin; el Padre Cardoso , Jesuita Portuguès; el Padre Frideli , Jesuita , Alemàn ; y el Padre Henderer, Jesuita de Alsacia.

,Comenzaron por el Mapa de la Tartaria , del Petcheli , y del Xantong. Se diò por muy satisfecho su Magestad de los dos Mapas, y mandò que los otros Padres hiciessen los Mapas de las otras Provincias de la misma manera. Cada Mapa tenia como s

diez pies en quadro. Hizo su Magestad, que entralse el Padre Tartre , y tomando en la inano una varita , diò otra al Padre , para que le mostrasse varios e parages, que havia notado vilitando las Provincias,

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;'Exclamò repetidas veces su Magestad , que én nada , fe engañaba el Padre. Sucedió en esta Audiencia , un caso bastante fingular. Pretendia el Emperador, , que el curso de cierto Rio estaba mal señalado. El , Padre defendiò lo contrario , con la modestia, y ref, peto debido à la Magestad; pero de un modo tan claro, que quedò convencido el Emperador, que se havia engañado: palabra muy notable en la boca de un Emperador de la China.

No se puede negar , que serà la Obra de grande utilidad , para perfeccionar las Ciencias , principal, mente la Geographia. Con el tiempo esperamos , otra Obra, no menos ventajosa , y curiosa, y es la ,

Historia natural de este grande Imperio ; porque , ha dado orden su Magestad de comunicar a los Miss lioneros, empleados en formar los Mapas de las Pro,

vincias , ciertos Libros particulares , que se confera , van en cada Ciudad , depositados unicamente en: , manos de los Mandarines. Se imprimen en una ima

pression secreta , y no los venden los Libreros pùs blicos. Son muy antiguos , se retmprimen de quan,do en quando , y cada vez se les añade lo que puede contribuir à su mayor perfeccion. Contienen una Topographia no muy exacta del territorio de la Ciu-. dad , la Historia natural de lo que hay en el de mas singular , y digno de atencion , y esta parte està tra : tada con grande exactitud, y fidelidad. En fin , se , les han añadido algunos exemplos heroycos de vir

tudes morales , con las quales los Mandarines , ò los , vecinos del Lugar se han señalado en diferentes

tiempos, y adquirido mucha fama. Pide mucho , ticmpo la Obra , y no menor aplicacion.

El Memorial, que presentò un Mandarin contra ; la Religion Chriftiana , y sus Predicadores , basta

> para

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