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: Tienen cuidado de colocar enmedio del hor- no las filas de la Porcelana mas fina : en el

fondo las que son menos finas : en la entrada las que fon algo fuertes de color , y compucf· tas de una materia , en la qual entia tanto

Pe-tun-tfe , como Kao-lin., y à las quales se dà · un aceyte hecho de la piedra , que tiene man

chas un poco negras, ò coloradas, porque tiene mas cuerpo este aceyte que el otro. Todas estas filas estàn puestas muy cerca las unas de las otras, y atadas por lo alto , por lo baxo , y por enmedio con algunos pedazos de barro , de manera, que la llama tenga passo libre para insinuarse por todas partes igualmente : y acaso la vista , y dertreza del Artifice sirven en esto mas que en otra cosa , para salir con su empresa , y evitar ciertos accidentes muy parecidos a los que causan obstrucciones en el cuerpo viviente.

No toda tierra es à proposito para las caxas, en que ponen la Porcelana : sirvense de tres especies de tierra : la una es amarilla , y comun: de esta es la mayor parte, y la vasa de la caxa : la otra se llama Laotou , y es una tierra fuerte : la tercera es una tierra oleosa , llamada Teoutou. Estas especies de tierra se sacan en el Invierno de ciertas minas muy profundas , en las quales no se puede trabajar en tiempo de Verano. Si pusieran partes iguales , las caxas durarian largo tiempo ; pero serian algo mas costosas. Las traen ya hechas de un lugar grande , que està baxando el Rio , à una legua de Kingte-tching. Antes de estàr cocidas son amarillas ; pero estando cocidas son de color encarnado muy obcu

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ro. Como vàn à ahorrar, la tierra amarilla és el ingrediente principal, y assi no duran las caxas mas de dos, ò tres hornadas, y rebientan enteramente. Si solamente son hendidas, , ò poco abiertas, las rodean con un mimbre: este le quema , y la caxa puede servir aquella vez, sin que padezca la Porcelana. Se debe tener cuidam do de no llenar toda una hornada de caxas nuevas , que no hayan servido ; la mitad de ellas ha de ser viejas. Estas se ponen en lo alto , y, en lo baxo , y enmedio de las filas se colocan las nuevas. Antiguamente , segun la Historia de Feouleam, todas las caxas fe cocian à parte en un horno, antes de servirse de ellas para la Porcelana : sin duda que entonces atendian menos al ahorro , que à la perfeccion de la obra. No sucede lo mismo en este tiempo , y creo que prom viene de haverse multiplicado casi infinitamente el nuinero de Fabricantes de Porcelana.

Siguese ahora hablar de la construccion de los hornos. Los ponen en el fondo de un vestibulo, que sirve como de fuelles, y de

parage por donde se descargan. Tiene el mismo uso

que

la bobeda de un Fabricante de vidrio. Son ahora los hornos mas grandes que antiguamente, segun el Libro Chino; porque entonces tenian solos seis pies de altura , y anchura ; y ahora tienen dos brazas de altura, y casi quatro de profundidad. La bobeda , como tambien el cuerpo del horno, es de suficiente gruesso para poder andar encima, sin sentir el fuego. Era bobeda, por la parte in terior , ni es chata , ni formada en punta : và alara gundose , y se estrecha à proporcion de su cere

cas

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cinia al respiradero grande , que està en una de las extremidades, y por donde salen torbellinos de llamas , y humo. Además de esta boca , tiene el horno en su parte superior cinco pequeñas aberturas , que podemos llamar sus ojos : los tapan con pedazos quebrados de cantaro, de manera que cooperen , y ayuden al ayre , y lumbre del horno. Por estos ojos se conoce si la Porcelana està cocida: se destapa el que està un poco antes del respiradero principal, y con unas icnazas de hierro le abre uno de los caxones. Quando en el horno el fuego està claro , y todas las caxas están hechas un ascua , y principalmente quando los colores tienen toda su brillantèz, està la Porcelana en su punto : entonces se dirminuye el fuego, y por un poco de tiempo tabican del todo la puerta del horno. Tiene este en toda su anchura un hogar profundo , y ancho de uno , ù dos pies : se paña sobre una tabla para entrar en la capacidad del horno, y coordinar la Porcelana. Encendida la lumbre del hogar , se tabica al instante la puerta , y se dexa solamente un resquicio necessario para echar adentro pedazos de leña de un pie de largo , pero no gruessos. Calientan al principio el horno por un dia, y una noche : luego alterñandose dos hombres, sin cellar , echan leña en èl : para una hornada queman por lo comun hasta ciento y ochenta cargas de lena.Si juzgassemos de esta cantidad segun el Libro Chino , no deberia ser suficiente ; porque dice, que antiguamente se quemaban doscientas y quarenta cargas de leña, y se añadian otras veine, si el tiempo era llovioso: siendo assi que los Tom.VIII.

N

hora

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assi es pre

hornos eran la mitad mas pequeños que ahora.
Mantenian en el horno un fuego lento por sie-
te dias , y. siete noches : al octavo dia hacian un
fuego muy vivo ; y es de notar, que yà estaban
cocidas à parte las casas de la menuda Porcela-
na antes de entrarlas en el horno ; y
ciso decir, que la antigua Porcelana tenia mas
cuerpo que la moderna. Tambien practicaban otra
cola, que oy dia no usan: quando no quedaba fue-
go en el horno para las piezas grandes de Por-
celana , no quitaban el tabique de la puerta

hasta passados diez dias , y cinco para

las

pequeñas piezas: verdad es , que tardan algunos dias en abrir el horno, y sacar las piezas grandes , porque sin esta precaucion se romperian ; pero en quanto à las pequeñas , si se apagó la lumbre al anochecer, las facan la mañana siguiente ; queriendo sin duda ahorrar leña para otra hornada. Como la Porcelana se faca ardiendo, el Artifice se vale para manejarla de unas largas vendas , que lleva pendientes de los ombros.

Me maravillè mucho quando supe , que haviendose quemado en un dia en la entrada del horno hasta ciento

у
ochenta

cargas

de leña, al dia siguiente no se encontraron cenizas en el hogar. Es preciso que los trabajadores eftèn bien acostumbrados al fuego : dixeronme, que mezclan fal con su thè, para poder tomar quanto quieran, fin

que les haga mal. No comprehendo como una bebida salada pueda quitarles la sed.

Despues de lo que acabo de referir , nadie debe admirar, que en Europa sea tan cara la China ; y mucho menos sabiendo, que además de

la

la ganancia grande de los Comerciantes Europeos, y la de fus Comissionados. Chinos , rara vez sucede , que una hornada se logre enterainence: que muchas veces se pierde toda ella: y mirando à que tambien muchas veces abriendo el horno , se hallan las Porcelanas , y las caxas convertidas en masa dura como un peñasco , y à que un fuego demasiadamente vivo, ò las caxas, si son de mala calidad , pueden arruinarlo todo. De mas de ello, no es facil arreglar el fuego que se ha de aplicar : tambien la calidad del tiempo, de la materia en que obra , y la de la leña , mudan en un instante la accion del fuego. Y assi , par un Artifice , que se enriquece , ciento se pierden ; y no por ello dexan de probar fortuna , lisongeando e con la esperanza de poder juntar caudal, con que mantener una Tienda de Mercader.

Por otra parte, la Porcelana que se transporta à : Europa, se hace casi siempre sobre modelos nuevos, frequentemente raros , y dificultosos de executar. Por poco defectuosa que sea , los Europeos, que todo lo quieren perfecto, la dexan en manos de los Artifices, los quales, por no ser del gusto de los Chinos, no le pueden dàr salida : por consiguiente , las piezas que compran los Europeos , llevan en sì el gasto de las otras , que no quieren tomar.

Segun la Historia de Kingte-tching , la ganancia que antiguainenre se hacia , era mas considerable que la que ahora se logra. No dexa de tener su dificultad , porque no se vendia , ni con mucho , tanta Porcelana en Europa. Hago juicio, que esto proviene de estar ahora mas caros los viveres: de estar las montañas vecinas despobladas

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