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lumen : dexan que fe endurezca, quando fe ha impreflb la figura , y queriendo fervirfe de ello , lo aplican por algun tiempo al fuego, y luego lo llenan de material de Porcelana , á proporcion del grucffo que ha de tener. Aprietan con la mano todas las partes , y prelentan el molde al fuego por un inftante. Sin dilacion fe defprende del molde la figura impreífa con la accion del fuego , que confume algo la humedad, que unia el material al molde. Las diferentes piezas, del todo hechas reparadamente, fe reunen defpues con los materiales de la Porcelana, cftando un poco liquidos. He vifto hacer de eftafueitc figuras de animales, enteramente macizas. Havian dexado endurecer la mafa, la harían defpues dado la figura que querían : hecho efto , la perficionaban con el cincel, ó la anadian las partes fabricadas feparadamente. Eftas obras fe hacen con efnaero, y en ellas todo es exquifito. Acabada la pieza , la dan el barniz , y la cuecen: luego la pintan, fi fe quiere, con diferentes colores : la pegan el oro, y buelven á cocerla. Son muy caras las Porcelanas , que fe fabrican del modo referido. Se deben abrigar todas las obras contra el frío, porque ñ no fe fecan igualmente , la humedad las rompe: por 1c qual algunas veces encienden lumbre en los Laboratorios.

Los moldes fe hacen de una tierra amarilla, 'crafla , y que eftá como en quaxarones: juzgo que es baftante comun. La facan de un parage, qm: no eftá diftante de Kingtc-tching. Amafan cfta tierra , y quando cfta bien trobada , y algo dura , toman de ella la cantidad neccffaria para un molde , y la baten, y golpean fuertemente. Haviendo-* la dado la figura que quieren , la dexan fecar,y la faccionan fobre la rueda. Efte trabajo fe paga muy caro. Para dar vado á una obra encargada, fe hacen muchos moldes , para que un granv numero de Artifices trabajen á un milmo tiempo. Teniendo cuidado de los moldes , duran mucho tiempo. Un Comerciante , que los tiene \ revenidos para las obras de Porcelana , que pide uno de Europa, puede dar fus generos mucho antes , mas baratos , y ganar mucho mas que oíro, que tendría que hacerlos. Si fucede , que fe defuellan los moldes , ó que en ellos fe hace la mas mínima abertura , no pueden fervir mas , íino para piezas mas pequeñas , y de la mifma figura: entonces fe ponen fobre la rueda , y le acepillan, para que puedan fervir otra vez.

Ya es tiempo , que demos nuevo luftre á la Porcelana , llevandola á poder de los Pintores. EftosHoap.i, ó Pintores de Porcina , no fon menos pobreton es, que los demás Artifices: y no hay que admirarlo , porque exceptuando tal qual, los demás paífarian en Europa por aprendices de pocos mefes. Su ciencia , y lo mifmo fe puede decir de todos los Pintores Chinos, no eftá fundada fobre principio alguno , ni confute mas que en un ufo, ayudado de un rafgo de una imaginacion no muy fecunda. Ignoran las solidas reglas del Arte; y fin embargo fe les debe conceder , que pintan Flores , Animales , Payíages, que en la Porcelana, como tambien en los Abanicos, • y Linternas de Gafa fina, no dexan de admirarfe.

Se reparte el trabajo de la pintura en un mifmo Laboratorio entre un gran numero de Pinto

Tom.vilt. U res•

res. El uno forma precifamente el primer círculo; que fe vé en el borde de la Porcelana: el otro dibuxa las flores , que pinta otro tercero : aquel eftá para las aguas, y montañas: efte para los pajaros, y demás animales. Por lo comun las figuras humanas fon las mas maltratadas. Algunos Paiíes, y Planes de Ciudades iluminados , que fe traen de Europa á la China , no nos dan campo para chafquear á los Chinos, fobre el modo con que fe reprefentan en fus pinturas.

En quanto á los colores de la Porcelana , los hay de todas diferencias. En Europa apenas fe vé fino un azul vivo fobre un fondo blanco. Creo no obftante,que nueftros Comerciantes han llevado Porcelana de otros colores. Tenemos aquí China , cuyo fondo es femejante al que tienen los Efpejos Uftorios :otra del todo colorada, y entre aquellas alguna , que es de un roxo al oleo Tsou-. libum :otra encarnada, hecha á foplos, Tcbouibum, y fembrada de pequeñas puntas, cafi como nueftras miniaturas. Quando falen buenas eftas dos efpecies de obras, lo que es muy dificultofo ,fon de grande eftimacion , y muy caras.

En fin hay China, en que los Paifes , que en ella fe pintan , fe forman de una mezcla de cafi todos los colores realzados con el brillante del oro. Si en fu fabrica fe quiere gaíbr proporcionadamente , la Porcelana es muy hermoía ; pero fi fe efeafea , la ordinaria de eíía eípecie no es comparable ala que efta pintada con azul ib lamente. Dicen los Anales de Kingte.tching, que antigua* mente no gaftaba el Pueblo fino Porcelana blanca : quizá porque entonces no fe havia hallado en la comarca dejfaotcbeou un azul menos coftofo , que el que ahora le emplea en la Porcelana fina , jorque efte azul fe trae de lexos ,y fe vende caro.

Cuentan, que un Comerciante en Porcelana, haviendo padecido naufragio fobre una Cofta defierta , halló en ella mas riquezas de las que havia perdido. Errante fobre la Cofta, entretanto que el equipage conftruia de los deftrozos del Navio un pequeño Baxél, echo de ver, que eran alli muy comunes las piedras, que dan el mas bello azul. Llevó configo una grueífa carga de ellas, y jamás, fegun dicen,-fe ha vifto en Kingte-tching un azul tan hermofo. En vano procuró defpues el Comerciante Chino bolver á hallar la Cofta, donde por acafo havia aportado.

El modo con que fe prepara el azul es coma fe figue : Se entierra en el cafcajo , que hay en el horno, á la altura de medio pie, y alli fe tuefta por veinte y quatro horas : luego fe reduce á un polvo cafi imperceptible , como fe pra&ica con los demás colores, no fobre el Jafpe, íino en unos grandes morteros de Porcelana , cuyo fuelo eftá fin barniz , como tambien la cabeza de la mano , que fírve para machacarlo.

Lo encarnado fe hace con caparrofa, llamada Tfaofan. Tendrán quizá los Chinos en efto algun fecreto , por lo qual voy á referir fu metodo: Ponen una libra de caparrofa en un cryfol, que pegan bien á otro 'con tierra crafa. En la parte fuperior de efte hay una pequeña abertura , que fe cubre de tal fuerte , que fi es menefter , lo pueden deftapar facilmente. Se rodea el todo con mucho carbon encendido, para que la reverberacion fea mas fuerte: fe poní aí rededor un cerco de ladrillos. En tanto que fale el humo muy negro , no efta. difpuefta la materia; pero lo efta quando fe muda el humo en un vapor tenue, y delicado. Sacan entonces un po:o del material, fe deshace en el agua , y lo prueban fobre el abeto: fi da un encarnado hermafo , apartan el brafero, que rodea , y cubre en parte el cryfol. Eftando todo frio , en el hondo del cryfol i'e halla un pequeño pan del color encarnado; pero el mas fino queda pegado á la parte fuperior del cryfol. Una libra de caparrofa da quatro onzas del encarnado , con que fe pinta la Porcelana.

Efta, aunque por fu naturaleza es blanca, y ¡el oleo de que fe firven aumenta fu blancura , fin embargo., para ciertas figuras fe da un blanco particular á la Porcelana, que efta pintada de variedad de colores. Se hace efte blanco de polvo. de piedra tranfparente, el qual , como el azul, fe calzina en el horno. Sobre media onza de efte polvo fe pone una onza de albayalde hecho polvos : tambien entra efte ultimo en la mezcla de los colores : pongo por exemplo: Para hacer un color verde , á una onza de albayalde, y á media onza de polvo de piedra , fe añaden tres onzas de lo que llaman Tomboapien. Segun los indicios que tengo, me inclino a creer, que fon las efeorias mas puras del cobre bien batido.

El verde preparado, es la matriz del color morado, ei qual fale , añadiéndole una dofis de blanco; y á proporcion del morado de mas fon 4o,ponen mas verde preparado.. El amarillo fe

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