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tado, que

buye tambien à la bondad del azeyte , y he no

, que el que viene de ciertos Lugares , es mas estimado , que el que se trae de otros. Teniendo cierta cantidad de cenizas de cal, y helecho, se echan en una valija llena de agua. Sobre cien libras se ha de dissolver una libra de Chekao, agitar bien la mezcla , y despues dexarla'repofar , hasta que parezca en la superficie una nata, ò coftra , que se junta , y se echa en otra vasija en diferentes veces. Formandose una especie de pasta en el suelo del segundo cantaro, se vierte el agua inclinando el vaso: se mantiene liquido su suelo , y es el segundo azeyte , que se ha de mezclar con el primero. Para que la mezcla estè en equilibrio, es menester que las dos especies de nata sean igualmente espesas : para conocer si lo estàn , se meten diferentes veces en el uno , y otro vaso unos ladrillejos de Pe-tun-tse, y sacandolos , se echa de ver en su superficie fi la espesura es igual de una , y otra parte. Esto es lo que mira à la calidad de estas dos especies de azeyte : en quanto à la cantidad, lo mejor que se puede hacer es, mezclar diez medidas de azcyte de piedra, con una de azcyte hecho de cenizas de cal , y helecho. Los que no quicren ahorrar , nunca mezclan, menos de tres medidas. Los Comerciantes , que venden este azeyte , por poco que quieran engañar , no hallan embarazo en aumentar su volumen. Echan agua en el azeyte , y para ocultar la fraude , añaden Chekao à proporcion , y con esso impiden que la materia fea demasiadamente liquida.

Antes de explicar el modo con que

se apli

ca este ázeyte , ò por mejor decir este barniz, convendrà explicar como se forma la Porcelana. Comienzo , pues, por el trabajo , que se hace en los parages menos frequentados de Kingte-tching: allì , en un recinto de murallas, se edifican grandes cobertizos, en los quales se vè en diferentes altos un gran numero de vasijas , ò cantaros de barro. En este recinto viven , y trabajan infinitos Artifices , que tienen su tarea señalada. Una pieza de Porcelana , antes de fer llevada al horno , passa fin confusion por las manos de mas de veinte personas; y fin duda que ha enseñado la experiencia, que se hace assi la obra mas apriessa.

El primer trabajo consiste en purificar otra vez el Pe-tun-tse , y el Kao-lin , de las heces tienen qurando se venden. Se quebrantan luego los Pe-tun-tfe , y se echan en un vaso lleno de agua: luego se menean con una espatula ancha, y se acaban de dissolver: dexan que reposen por algunos instantes , y despues se coge lo que sube à la superficie ; y assi de lo demàs, del modo que ya hemos explicado.

En quanto à los pedazos de Kao-lin, no es menester quebrarlos. Se ponen sin mas , ni mas en una cestilla muy clara , la qual se entra en un vaso lleno de agua , y facilmente se derrite el Kao-lin. Quedan por lo comun algunas heces, que se arrojan. Al cabo de un año se amontonan estos deshechos , y hacen unos montes de arena blanca , y esponjosa , de los quales fe limpia el Lugar donde se trabaja. De estas dos materias Pe-tun-tse, y Kaq-lin , assi preparadas, se ha de bacer una mezcla proporcionada : se pone tanto

Kaor

Kao-lin como Pe-tun-tse , para las Porcelanas finas : para las medianas se mezclan. quatro para tes de Kao-lin , con seis de Pe-tun-tse. Lo menos que se puede poner es una parte de Kaon lin, con tres de Pe-tun-tse,

Despues de esta primera maniobra , echan la masa en un grande hueco bien empedrado , y argamasado por todas partes. Luego la pisan muy bien con los pies, y la amasan, hasta que fc endurezca. Efte trabajo es muy penoso : los Christianos empleados en efto , apenas pueden frequentar la Iglesia , ni alcanzan la licencia de ir à ella, i no substituyen otros en su lugar, porque ceflando este trabajo

quedan parados los demàs Artifices.

De esta masa assi preparada , se sacan diferentes pedazos , y fe tienden sobre pizarras muy an. chas. Alli los amasan , y rebưelven en todo sentido , y de todas maneras , cuidando mucho , que no quede algun vacio , ni se mezcle algun cuerpo estraño. Un cabello ; un grano de arena, perderìa todo el trabajo. Por no trabajarlos bien, se hende , se rompe , se corre , y se encorva la Porcelana. Estos son los primeros elementos, de que

falen tamas hermosas obras, haciendose las anas con torno , las. otras con moldes, y perficionandolas con el cincèl.

Todas las obras llanas, y lisas se hacen del primer modo. Una taza , quando sale de la rueda, no es mas que un casquete imperfecto , semejan

copa

de un sombrero , antes que se pone sobre la horma. El Artifice la dà en un instante el diametro , y altura que quicre ; y apenas.

entra

te

à la

و

entra en sus manos , quando sale de ellas ; porque no le pagan mas de tres dineros por plancha , y cada plancha tiene veinte y seis piezas. El pie de la taza no es mas que un pedazo de tierra gruesso, como el diametro , que ha de tener , y se ahueca con el cincel quando està seca , y tiene consistencia la taza: esto es , quando ha recibido todo el adorno , que lo quieren dàr. Efectivamente al salir del torno passa la taza à otro segundo Artifice , que la sienta sobre su basa. Luego se entriega à otro tercero , que la pone en el molde, у la imprime su figura. El molde es una especie de rueda. Otro Artifice pule la taza con el cincèl, principalmente su borde , y la pone tan delicada como es menester , para que sea transparente: la pule , ò acepilla diferentes veces , mojandola cada vez un poquito , para que no se rompa , si està demasiadamente seca. Al sacar la taza de encima del molde , la passan suavemente sobre el , sin aprctarla mas de un lado, que de otro:y fin esso, tendria desigualdades, ò se encorbarìa. Es cosa admirable vèr la ligereza , con que passan las piezas for tantas , y tan diferentes inanos. Dicen, que una pieza de Porcelana , facada del horno, ha palsado por las manos de serenta Artifices. No tengo dificultad en creerlo , haviendo visto la maniobra : han sido para mà estos grandes laboratorios una especie de Areopago, donde à menudo anunciè aquel gran Señor, que formò el primer hombre del cieno de la tierra , y de cuyas manos falimos para ser vasos de gloria , ò de ignominia. Las grandes piezas de Porcelana se hacen en dos veces: una mitad se sostiene sobre la rueda por tres ,

qua:

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و

quatro hombres , cada uno à lu lado, para darla su figura : y se aplica la otra mitad quando està casi seca : se unen las dos con el mismo material de la Porcelana derretido en el agua, que sirve como de mortero , ò cola. Unidas assi las piezas, y enteramente secas , se pulen con el cuchillo por adentro , y por afuera en el parage donde se pegaron , y con el barniz se cubre , y queda igual con lo demàs. Assi ponen asas à los vasos , orejas , y otras semejantes piezas. Esto habla principalmente de la Porcelana , que se forma sobre moldes, ò con las manos, como son , las piezas acanaladas, ò las que son de figura estraña , como los Animales, Objetos extravagantes, Idolos, Bustos, que mandan fabricar los Europeos , y otras cosas semejantes. Estas obras vaciadas en el molde , fe hacen en tres , ò quatro piezas , y las unen unas con otras, y perficionan despues con instrumentos convenientes para abrir , pulir , y mejorar las diferentes facciones , ò lineas

, que no dexa bien impressas el molde. En quanto à flores , y otros adornos, que no son de relieve , sino como gravados , fe añaden à la Porcelana con sellos , y moldes. Senalan tambien en la Porcelana relieves prevenidos, casi de la misma manera , que se ponen galones de oro sobre un vestido.

Vea V.R. aqui lo que he visto tocante à estas especies de moldes. Teniendo el modelo de la pieza de Porcelana que se pide , si no puede ser imitado sobre la rueda en las manos del Alfarero ,

fe cubre el modelo con barro proprio para moldes: el barro se le pega , y hacen el molde de muchas piezas , cada una de las quales es de bastante, vo

lu

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