Imágenes de página
PDF
ePub

entre ellos Porcelana, fignifica propriamente una taza , o ecudilla, y que Loza es el nombre general, que dan à todas las obras, que nofotros llamamos Porcelana. El ufo es el Maetro de las Lenguas, y toca à cada Nacion enfeñarnos el concepto , que aplica à fus palabras. En la China fe llama la Porcelana comunmente Tefeki. La materia de la Porcelana es de dos epecies de tierra, la una llamada Pe-tun-t/e , y la otra Kao-lin. Eta la ultima fembrada de corpufculos replandecientes, la otra es folamente blanca, y muy fuave al tacto. En el mífmo tiempo, que un gran numero de Barcas grandes fuben el Rio defde Jaotcheou, à Kingte-tching, para cargar de Porcelana, baxan de Kimuen cai otras tantas mas pequeñas, cargadas de Pe-tun-t/e , y de Kao-lin, hechos en forma de ladrillos; porque donde fe hace la Porcelana, no hay cofecha de materiales a propoito. Los Pe-tun-t/e, cuyo grano es tan fino, no fon otra coa fino pedazos de rocas, que fe facan de las canteras, y à los quales fe da eta figura: toda piedra no es à propofito, que fi fuera, feria inutil irla à bucar veinte, ô treinta leguas de alli en la Provincia vecina. La buena piedra, fegun dicen los Chinos, debe tirar algo à verde. Vea V. R. aqui qual es la primera preparacion. Se firven de un mazo de hierro para quebrantar los trozos de piedra; y los pedazos asi quebrantados fe ponen en morteros , y con palancas, cuya cabeza età armada de hierro, fe reducen à muy menudo polvo. Juegan fin cear las Palancas, ó

con el trabajo de hombres, ó con el movimien

[ocr errors]

to del agua, de la mima manera, que los Martinetes en los Molinos de Papel. Cogen luego el polvo, y lo echan en una vaija grande llena de agua, y con una pala de hierro la menean fuertemente. Depues que fe dexa repofar algunos inftantes, fobrenada una epecie de nata epea, como de quatro a cinco dedos: la quitan, y la vierten en otra vaija llena de agua : agitan asi muchas veces el agua del primer cantaro, recogiendo cada vez la crema que fe ha juntado, hafta que no queden mas que las heces, que fu propio pefo precipita muy en breve al fondo : las facan, y machacan otra vez. - o Por lo que mira à la fegunda vafija, donde fe echó lo que fe epumó de la primera , eperan que fe fórme en fu fondo una epecie de pata. Etando muy clara el agua, fe vierte inelinando la váfija, para no tu bar el poo, y echan la pata en unos moldes, para que feque. Antes que fe endurezca del todo, e colta en ladrilejos quadrados, y los venden por cientos. La figura, y el color dan el nombre al Pe-tun-t/. o o Los moldes en que fe echa la pata, fon unos caxones muy grandes , y muy anchos. El fuelo età cubierto de ladrillos colocados, fegun fu altura, de manera, que la fuperficie que de igual. Sobre eta capa de ladrillos, asi puetos en orden, fe extiende una tela gruefa , que llena la capacidad del caxon. Hecho eto, e vierte en el la matería, cubriendola poco depues con otra tela, fobre la qual fe ponen otros ladrilos de llano, unos cerca de otros. Todo eto firve para exprimir" promptamente el agua , fin que fe pierda cofa algu

guna del material, el qual poniendofe duro, toma la figura de ladrillo. No huviera que añadir à ete trabajo, filos Chinos no etuvieran hechos à alterar fus generos; pero gentes, que mezclan granitos de pata con el polvo de pismienta, para darla color, y mezclarlos con pimienta verdadera, etan muy lexos de vender el Pe-tun-te fin mezcla de hezes ; por lo qual en Kingte-tching fe ven preciados à purificarlo antes que lo trabajen. El Kao-lin, que entra en la compoicion de la Porcelana, pide algo de menos trabajo que el Pe-tun-te, porque obra mas en el la naturaleza. Se hallan minas de ello en el feno de ciertas montañas, cubiertas por afuera de tierra colorada: fon batantemente profundas, y el material, de que hablamos, fe halla en grumos, ó cuajarones , de los quales fe hacen ladrillos, fegun el methodo yà dicho de los Pe-tun-te. No tengo dricultad de creer, que la tierra blanca de Malta, que llaman Tierra de San Pablo, tendria en fu matriz mucha femejanza con el Kao-lin: bien que no e vén en ella las pequeñas partes, plateadas , de que eta lleno el Kao-lin. a Toda la firmeza de la Porcelana, la viene del Kao-lin, y la firve como de nervios ; y asi, eta, mezcla de tierra blanda da fortaleza à los Pe-tunte, que fe facan de los mas duros peñafces. Un rico Mercader me ha contado, que unos Inglefes, ò Holandefes, (porque en la lengua China, las dos Naciones tienen un mimo nombre) mandaron comprar, algunos años hà, Pe-tun-te, que llevaron a fu, Pais, para hacer alli Porcelana; pero - que

--
-

que no haviendo comprado Kao-lin, no lograron fu intento, como depues lo confearon; y asi, el Mercader Chino, riendofe, me dixo, querian tener un cuerpo, cuyas carnes fe mantuviefen fin huelos. Ademàs de los Barcos cargados de los referidos dos ingredientes, de que età cubierta la ribera de Kingte-tching , fe vèn otras Barcas llenas de una fubtancia blanquecina, y liquida. Sabia, mucho tiempo hace, que eta fubtancia era el azeyte, que da à la Porcelana fu blancura, y brillantèz, pero no fabia fu compoficion; la qual en fin pude averiguar. Me parece que fu nombre Chino reou, el qual fe dà à las diferentes epecies de azeyte, no conviene tan bien al licor de que hablo, como el nombre T/, que fignifica barniz, y juzgo que asi fe llamaria en Europa. Ete oleo, ô barniz fe faca de la piedra mas dura; y no hay que admirarlo, porque fe pretende que las piedras fe forman principalmente de las fales, y azeytes de la tierra, que fe mezclan, y fe unen etrechamente entre si. Bien que la epecie de piedra, de que fe hacen los Pe-tun-te, pueda fer empleada para facar de ella azeyte, no obtante ecogen la que es mas blanca, y cuyas manchas tiran mas à verde. La Hitoria de Feouleam , aunque no entra en etas menudencias, dice, que la piedra buena para el azeyte, es la que tiene manchas femejantes en color à la hoja del Ciprès, Pechuyepan, ö la que tiene manchas roxas fobre un fondo algo pardo, cafi como la Linaria, futchimatam. Se laba defde luego muy bien à la piedra, y luego fe prepara Tom.VIII. K Como

como el Pe-tun-te. Quando de la fegunda vafja fe ha facado lo mas puro de la primera, fegun el modo referido, fobre cien libras mas, ô menos de eta nata , fe echa una libra de piedra alumbre, llamada Chekao. Es menefter encenderla à la lumbre, y depues machacarla: firve como de liga, que la da confitencia, fiendo asi que cuidan de que ete fiempre liquida.

Nunca fe emplea folo ete azeyte de piedra, fin mezclarla con otra que la dà vida. Veafe aqui fu compoficion: Se toman unos grandes pedazos de cal viva, fobre los quales con la mano fe echa un poco de agua para difolverlos, y reducirlos à polvo : luego hace una capa de helecho feco , fobre la qual fe echa otra de cal muerta ; asi alternativamente fe ponen muchas , unas fobre otras , y fe pega fuego al helecho. Etando todo confumido, fe reparten las cenizas fobre nuevas capas de helecho feco, y fe repite à lo menos cinco, ô feis veces feguidas ; y quantas mas veces fe hace, mejora fiempre el azeyte. Dice la Hitoria de Feouleam, que ademàs del helecho, fe empleaba tambien la leña de otro arbol , cuya fruta fe llama Set/e, fi fe ha de juzgar por la acrimonia de la fruta, quando no etā madura : y por fu pequeña corona creeria yo, que es una epecie de Nipero. No età ahora en ufo, como me dicen mis Neophytos verifimilmente porque en el Pais ha llegado à fer muy raro ete arbol. Què fabemos, fi por falta de eta leña no es la Porcelana de ahora tan hermoa, como la de los tiempos antiguos? La naturaleza de la cal, y del helecho contri

- bu

« AnteriorContinuar »