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de las infrucciones recibidas de su Maestro , y que su feryor, lexos de enribiarse, crece cada dia. Pida V. R. à Dios, que su trabajo no se pierda en mis manos. Me encomiendo en sus Santos Sacrificios, en la union de los quales , quedo con mucho pespeto,

Reverendo Padre mio,

Su muy rendido , y muy obediente

servidor

C. A. Barbier:

Missionero de la Compañia de Jesus.

CAR

CARTA DEL PADRE DENTRECOLLES, Missionero de la Compañia de

Jesus.

AL PADRE ORRY, DE LA MISMA COMPANIA, Procurador de las Missiones de la China , y de

las Indiasa

J ao-tcheou primero de Septiembre de 1712.

PAX CHRISTI.

Reverendo Padre mio.

M

A morada que hice repetidas veces er

Kingte.tebing , para assistir à mis Neophytos, me ha dado ocasion de instruir

me , lo mejor que he podido, sobre la bella Porcelana , tan estimada, que se transporta à todas las partes del mundo. Bien

mi

que por

proa pria curiosidad no huviera jamás hecho semejante averiguacion: no obstante , juzgando que una descripcion circunstanciada de todo lo que pertenece à este genero de obras , seria de alguna utilidad à Europa , emprendì su conocimiento

Además de lo que vi por mis ojos, aprendi muchas particularidades de los Chriftianos, entre los quales son muchos los que trabajan co Porcea

lana,

lana , y otros, que comercian en ella. Me he assegurado de la verdad de las respuestas , que han dado à mis preguntas, con la lectura de los Libros Chinos , que tratan de esta materia, y creo que por su medio he adquirido un conocimiento baftante exacto de todas las partes de esta bella Fas brica, para poder hablar de ella con alguna segu. ridad.

Entre los Libros que me han servido, he tenido la Historia, ò los Anales de Feou-leam, y leì con cuidado en el quarto tomo el Articulo, que trata de la Porcelana. Kingte-tching del resorte de Feou-leam, dista de esta ultima Ciudad una buena legua , y és de la dependencia de fao-tcheou. Se estila en la China , que cada Ciudad imprima la Historia de su distrito , y comprehende la situacion , extension, limites , y la naturaleza del Pais, con los Lugares mas notables , las costumbres de sus habitantes, las personas que se han distinguido en las armas , y en las fetras, como tambien las que han fido de una virtud mas que comun. Tienen tambien las mugeres su lugar en la Historia : pongo por exemplo, las que por amor à sus maridos quedan siempre viudas. Se compra con frequencia la honra de ser citado en los Anales , por lo qual el Mandarin, con los de su Consejo, los revee de quarenta en quarenta anos, mas , ò menos , y quita , ò pone lo que tiene por conveniente. • Se refieren tambien en la Historia los sucessos extraordinarios , los prodigios que acontecen, los monstruos que nacen alguna vez , como lo que sucediò dos años hà en Fou-tcheou , donde pariò una muger una serpiente , que tomaba el pecho : lo que

se viò en Kingte-tching , donde una lechona dió à luz un pequeño Elephante, con su trompa bien formada , no haviendo Elephantes en el Pais. Estos hechos seràn probablemente referidos en los Anales de estas dos Ciudades , y quizà se escrivirà tambien en los de Feou-leam , que una muger Christiana pariò un hijo despues de un preñado de diez y seis meses.

Principalmente se nota en las Historias, las mercaderias , y generos , que salen del Pais , ò se venden en èl. Si la China tomada en general, ò si la Ciudad de Feou-leam en particular, no huviera estado sujeta à tantas reboluciones diferentes, huviera sin duda hallado en su Historia lo que yo buscaba sobre el origen de la Porcelana : bien que por decirlo todo, estos Libros se hacen para los Chinos , y no para los Europeos , y aquellos hacen poco caso de tales averiguaciones.

Los Anales de Feou-leam refieren , que desde el segundo año del reynado del Emperador Tangou-te de la Dynastia de los Tang,esto es, segun nuestro computo , desde el año 442. de Jesu-Christo, los Fabricantes de la Porcelana proveyeron siempre de ella à los Emperadores : que uno , ò dos Mandarines embiados de la Corte, presidian à la Fabrica: luego descrive

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extenso la multitud, y variedad de posadas destinadas en aquellos primeros tiempos à los Artifices que trabajaban en la Porcelana Imperial. No he podido descubrir mas sobre la antiguedad de su origen. Es sin embargo verisimil, que antes del año 442. era yà conocida, y en uso la Porcelana , y que poco a poco llegò à tal perfeccion, que engololinò à los mas ricos Eur

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ropeos à servirse de ella. No se dice quien ha sido su inventor , ni à què tentativa , ò acaso se debe su invencion. Antiguamente , dicen los Anales, la Porcelana era de un blanco exquisito, y fin mancha alguna. Las obras que se hacian de ella , y que se llevaban à los demàs Reynos, no tenian otro nom, bre, sino el de Joyas preciosas de Jao-tcheou; y mas abaxo añaden : La bella Porcelana , que es de un blanco vivo , y brillante , y de un hermoso azul cea lefte , es de la Fabrica de Kingte-tching. Se fam brica tambien en otros Lugares, pero es muy dis ferente en el color, ò en lo fino.

En efecto, sin hablar de las obras , ò holleria, que se hacen en toda la China , las cuales ni

nunca se llaman con el nombre de Porcelana, en algunas Provincias, como son las de Fou-Kien, y de Canton, se fabrica Porcelana ; pero los Estrangeros no pueden engañarse en su diferencia. La de FouKien es blanca como la nieve ; pero no reluce , ni tiene mezcla de colores. Algunos Artifices de Kingte-tching llevaron à esta Ciudad antiguamente todos sus materiales , con la esperanza de hacer alli una ganancia considerable , por el gran comercio , que mantienen los Europeos en Emouy; pero les faliò mal su proyecto.

El Emperador reynante, que nada quiere ignorar, llamò à Peking algunos Artifices de Porcelana,y mandò traer todo lo que sirve para su fabrica. Trabajando en su presencia, se elmeraron en salir con la obra ; pero se assegura , que no lo pudieron lograr. Bien puede fer,que algunas razones de interès, ò de politica , tuviessen parte en el mal sucesso; pero sea lo que se fueffe, Kingte-tching fola tiene la honra de

abals

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