Imágenes de página
PDF
ePub

de las intrucciones recibidas de fu Maetro, y que fu fervor, lexos de entibiarfe, crece cada dia. Pida M. R. à Dios, que fu trabajo no fe pierda en mis manos. Me encomiendo en fus Santos Sacrificios,

en la union de los quales , quedo con mucho sepeto,

Reverendo Padre mio,

Su muy rendido, y muy obediente fervidor.

C. A. Barbier.

Misionero de la Compañia de Jefus.

CAR

[ocr errors][merged small][merged small][merged small]

AL PADRE ORRY, DE LA MISMA COMPAñIA, Procurador de las Misiones de la China , y de las Indias.

jao-tcheou primero de Septiembre de 1712.

PAX CH RISTI. Reverendo Padre mio.

A morada que hice repetidas veces en Kingte, tching, para ¿ à mis Neophytos, me ha dado ocaion de intruirme, lo mejor que he podido, fobre la bella Porcelana, tan etimada, que fe tranporta à todas las partes del mundo. Bien que por mi propria curioidad no huviera jamàs hecho femejante averiguacion: no obtante, juzgando que una decripcion circuntanciada de todo lo que pertenece a ete genero de obras, feria de alguna utilidad à Europa, emprendi fu conocimiento. demàs de lo que vi por mis ojos, aprendi muchas particularidades de los Chriftianos, entre kos quales fon muchos los que trabajancn ¿do,

[graphic]

lana, y otros, que comercian en ella. Me he afegurado de la verdad de las repuetas, que han dado à mis preguntas, con la lectura de los Libros Chinos, que tratan de eta materia, y creo que por fu medio he adquirido un conocimiento batante exacto de todas las partes de eta bella Fabrica, para poder hablar de ella con alguna feguridad. -

Entre los Libros que me han fervido, he tenido la Hitoria, ô los Anales de Feou-leam, y lei con culdado en el quarto tomo el Articulo, que trata de la Porcelana. Kingte-tching del reforte de Feou-leam,

dita de eta ultima Ciudad una buena legua, y es

de la dependencia de jao-tcheou. Se etila en la China, que cada Ciudad imprima la Hitoria de fu ditrito, y comprehende la fituacion , extenion, li

mites, y la naturaleza del Pais, con los Lugares

mas notables, las cotumbres de fus habitantes, las peronas que fe han diftinguido en las armas , y en las letras, como tambien las que han fido de una virtud mas que comun. Tienen tambien las mugeres fu lugar en la Hitoria : pongo por exemplo, las que por amor à fus maridos quedan fiempre viudas. Se compra con frequencia la honra de fer citado en los Anales, por lo qual el Mandarin, con

los de fu Confejo, los revee de quarenta en qua

renta años, mas, ó menos, y quita, ó pone lo que tiene por conveniente.

Se refieren tambien en la Hitoria los fuceos

extraordinarios , los prodigios que acontecen, los montruos que nacen alguna vez, como lo que fu

cedió dos años hà en Fou-tcheou, donde parió una

muger una ferpiente , que tomaba el pecho: lo - C

fe viò en Kingte-tching, donde una lechona dió à luz un pequeño Elephante, con fu trompa bien formada, no haviendo Elephantes en el Pais. Eftos hechos feràn probablemente referidos en los Anales de etas dos Ciudades, y quizà fe efcrivirà tambien en los de Feou-leam , que una muger Chritiana parió un hijo depues de un preñado de diez y feis mefes.

Principalmente fe nota en las Hitorias, las mercaderias , y generos, que falen del Pais, ô fe venden en el. Si la China tomada en general, ô fi la Ciudad de Feou-leam en particular, no huviera etado füjeta à tantas reboluciones diferentes, huviera fin duda hallado en fu Hitoria lo que yo bufcaba fobre el origen de la Porcelana: bien que por decirlo todo, etos Libros fe hacen para los Chinos, y no para los Europeos , y aquellos hacen poco cafo de tales averiguaciones.

Los Anales de Feou-leam refieren , que defde el fegundo año del reynado del Emperador Tangou-te de la Dynatia de los Tang,eto es, fegun nuetro computo, defde el año 442. de Jefu-Chrito, los Fabricantes de la Porcelana proveyeron fiempre de ella à los Emperadores: que uno, ó dos Mandarines embiados de la Corte, prefidian à la Fabrica: luego decrive por extenfo la multitud, y variedad de poadas , detinadas en aquellos primeros tiempos à los Artifices , que trabajaban en la Porcelana Imperial. No he podido de cubrir mas fobre la antiguedad de fu origen. Es fin embargo verifimil, que antes del año 442. era yà conocida, y en ufo la Porcelana, y que poco à poco llegô à.

tal perfeccion, que engoloinó a los mas oooo Eu- EQ

ropeos à fervire de ella. No fe dice quien ha fido fu inventor, ni à què tentativa, ô acafo fe debe fu invencion. Antiguamente , dicen los Anales, la Porcelana era de un blanco exquifito, y fin mancha alguna. Las obras que fe hacian de ella, y que fe llevaban à los demàs Reynos, no tenian otro nombre, fino el de Joyas preciofas de Jao-tcheou; y mas abaxo añaden : La bella Porcelana, que es de un blanco vivo, y brillante, y de un hermofo azul celete, es de la Fabrica de Kingte-tching. Se fabrica tambien en otros Lugares, pero es muy di

ferente en el color, ô en lo fino. En efecto, fin hablar de las obras, ô holleria, que fe hacen en toda la China, las quales nunca fe llaman con el nombre de Porcelana,en algunas Provincias, como fon las de Fou-Kien, y de Canton, fe fabrica Porcelana; pero los Etrangeros no pueden engañare en fu diferencia. La de Fou#ien es blanca como la nieve; pero no reluce, ni tiene mezcla de colores. Algunos Artifices de Kingte-tching llevaron à eta Ciudad antiguamente todos fus materiales, con la eperanza de hacer alli una ganancia confiderable, por el gran comercio, que mantienen los Europeos en Emouy;

pero les falió mal fu proyecto. El Emperador reynante, que nada quiere ignorar, llamó à Peking algunosArtifices de Porcelana,y mandó traer todo lo que firve ¿ fu fabrica. Trabajando en fu prefencia, fe emeraron en falir con la obra; pero fe afegura, que no lo pudieron lograr. Bien puede fer, que algunas razones de interès, ô de politica, tuviefen parte en el mal fuceo; pero fea lo que fe fuee, Kingte-tching fola tiene la hode

3 Dollo

« AnteriorContinuar »