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los montís, feguia de lexos á fus compañeras, y fe quiraba los zapatos, marchando con los pies defnudos fobre los hielos , y las nieves. Haviendo oido decir á Anaftafia , que de todos los tormentos el del fuego era el mas harrorofo, y que la conftancia de los Martyres , que lo havian padecido en defenfa de fu Fe , feria fin duda de grande mérito para con el Señor : la noche figuiente fe quemó los pies, y las piernas con un tizon hecho afquas ,'cafi del mifrno modo , que fuelen los Yroques marcar á fus efclavos , pcrfuadiendofe, que con efta accion fe declaraba por efclava del Salvador. Otra vez fembró la eftera, en que defeanfaba, de largas efpinas, y de puntas muy agudas ; y al cxemplo de San Benito, y de San Luis Gonzaga, fe rebolcó tres noches feguidas fobre ellas , con dolores muy fenfibles. Quedó fu femblante muy pálido, y desfigurado, y fiendo efecto de fu aufteridad , lo atribuían á fus enfermedades; pero Therefa , aquella compañera de toda fu confianza, haviendo defcubierto la caufa de tan extraordinaria palidez, la pufo efcrupulo, haciendola faber , que era ofender á Dios el tomar tales mortificaciones fin la licencia de fu Confeífor. Cathalina, á quien la fombra del pecado hacia temblar, vino al punto á mi para declararme fu falta , y pedir perdon á Dios de ella. Culpe, y reprehendi fu indiferecion, y mande, que al inflante echaífe las efpinas en la lumbre: hizolo fin tardanza, porque fu lumifsion á la voluntad de fus directores Efpirituales era ciega i y por mas alumbrada que eftuvieíTe de las luces, y favores del Cielo , nunca fe le pudo conocer el menor apego á fu proprio juicio.

Su paciencia era á toda prueba. En medio de? fus continuas enfermedades, confervó fiempre una paz, y ferenidad de alma, que nos embelefaba. No fe le efeapó jamás quexa , ó fefial alguna de impaciencia. Los dos ultimos mefes de fu vida fueron extremados fus dolores. Dia , y noche eftoba necefsitada á mantenerfe en la mifma poftura, y el mas leve movimiento la caufaba dolores. agudifsimos. Quando con mas viveza la apretaban , entonces parecia mas alegre , teniendofe por dichofa, como ella mifma lo decía, de vivir, y morir en la Cruz x uniendo fin ceífar lo que padecia con la Pafsion de fu Salvador. . •

Como fu Fe era muy viva, tenia una alta idea de todo lo que mira ala Religion» y producia en ella un refpeto muy particular por todos aquellos , que llama Dios al minifterio del Evangelio. Su efperanza era firme, fu amor defintereífados firviendo á Dios por Dios mifmo , y por el fola defeo de agradarle. Su devocion era tierna , y dotada del don de lagrimas : fu union con Dios intima , y continua , no perdiendole de vifta en todas fus acciones , lo que la levantó en poco tiempo a un don fublime de oracion.

En fin, nada fe notaba tanto en Cathalina , como la pureza angelica, de la qual fué fiempre tan zelofa, que la confervó hafta el ultimo fufpiro. Fue un milagro de la gracia , que una joven Yroquefa tuviera tanto. amor „ c inclinacion por una virtud tan poco conocida en fu País, y que huvieífe; vivido veinte años con tan grande inocencia de coftumbres en el centro mifmo del libertinage , y de la cÜíTolufiion. Su amor á la pureza llenaba fyb

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corazón de un tierno afe&o por la Reyna de las Vírgenes : nunca hablaba Catalina de nueftra Señora , fino tranfportada, y como fuera de si. Havia aprendido fus Letanías, y las rezaba fola todas las noches, defpues de las oraciones comunes, que fe hacian en fu cabana. Llevaba fiempre configo el Jlofario, y lo rezaba muchas veces al dia. Los Sabados, y demás dias, confagrados particularmente para honrar á la Madre de Dios, hacia extraordinarias mortificaciones, y fe efmeraba en la imitación de alguna de fus virtudes. Redoblaba fu fervor en la celebracion de fus Fieftas, y efeogia eftos fantos dias, para ofrecer á Dios algun nuevo facrificio, ó para renovar los que ya tenia hechos á fu Divina Mageftad.

A una vida tan fanta, correfpondia una muerte muy preciofa: afsi fué, porque en fus ultimos inflantes nos edificó,mas que nunca,con el excrcicio de las virtudes , y principalmente con fu paciencia , y union con Dios. Se fintio muy mala por el tiempo en que los hombres fuelen eftár cazando en los bofques, y en que las mugeres, defde la mañana hafta la noche , eftán ocupadas en el campo. En tal tiempo quedan folos todo• ei dia los enfermos en fu cabana , con un plato de trigo de Indias , y un poco de agua , que por la mañana fe les pone cerca de fu cama. En efte abandono pafsó Cathalina toda fu ultima enfermedad; pero lo que para otros era motivo de trifteza, para ella era colmo , y aumento de alegría , porque la daba ocafion de acrecentar fu. merito. Acoftumbrada á eftarfe fola con Dios, fe aprovecho de la foledad, y fe valio de ellai < farai

para unírfe mas, y mas con fu Criador con oraciones , y meditaciones fervorofas. .

Entretanto fe acercaba cada dia á fu ulti'» mo facrificio , y perdia por inflantes fus fuerzas. Se pufo mucho peor el Martes de la Semana Santa, y tuve por conveniente miniftrarla el Santo Viatico, que recibió con grandes afeclos de piedad. Quería tambien adminiftrarla la Extrema-Uncion; pero me dixo , que no havia priefa, y fobre fu pa. labra , crei poder dilatarlo hafta la mañana Siguiente. Pafsó lo reftante del dia , y la noche en fervorofos coloquios con Nueftro Señor , y María Santifslma. El Miercoles por la mañana recibió el ultimo Sacramento , con fu acoftumbrada devocion; y á las tres de la tarde , haviendo antes pronunciado los Santos Nombres de Jefus, y María, entró en una dulce agonía, y poco dcfpues perdió enteramente la habla. Como hafta el ultimo fuípiro confervó fu conocimiento , percebi , que procuraba formar interiormente todos los actos de Religion, que yo la infpiraba: como á media hora de agonía efpiró pacificamente, como fi dormiera de un fueño quieto, y foífegado.

Afsi murió Cathalina Tegahkouita , de veinte y quatro años de edad, defpues de haver llenado efta Mifsion del olor de fus virtudes, y de la buena opinión de fu fantidad. Su cara, que havia íído extremamente atenuada con fus enfermedades , y continuas penitencias , pareció tan mudada , y hermofa poco dcfpues de fu muerte, que los Salvages, que fe hallaban prefenres , no fe canfaban de admirarla, y fe huviera. dicho, que un

rayo

rayo ele la Gloria , de la qual efperair.os que acababa de tomar poífefsion , reflexionaba fobre fu cuerpo. Dos Ftancefes, que venían del Prado de la Magdalena ,p2ra afsiftir el ]ueves Santo al Servicio Divino , viendola tendida fobre fu eftera, con la cara tan frefea, y tan rifueña, fe dixeron. uno a otro : Mira ai una moza, que duerme con mucho fofsiego. Fero fu admiracion fuégrande , quando poco defpues fupieron x que era el cuerpo de Cathalina, que acababa de. morir. Al punto fe bolvieron alla , fe puíieron de rodillas á luspíes,yfe encomenefaron á ella. Quiííeron rarnbien dar un teftimonio público de fu veneracion por la difunta, mandando hacer un ataud , para. encerrar fus fantas reliquias..

Me íírvo de efte termino , con la mayor confianza: , por no haver tardado Dios en. honrar la memoria de la virtuofa doncella , con una infinidad de curas mtlagrofas , que fe han hecho defpues de fu muerte, y que cada dia fe hacen por fu intercefsion. Perfuadidos de cfta, no folamente los Salvages , mas tambien los Francefcs., que viven en Quebec , y en Mont.real, vienen á menudo á fu fepulcro para cumplir fus votos, y agradecerla los favores, que han alcanzado de Dios por fu medio. Podría referir aquí muchas curas milagrofas, teftificadas por perfonas , cuyo faber , y re&itud no admiten fofpechas; pero. me contento con dar parte á V.R. del teftimonio de dos perfonas de grande virtud , y merito , que han experimentado en si mifmos el poder, que tiene Cathalina en el Cielo, y que fe creyeron obligados a dexar un monumento publico de ello, á la jofíe

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