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mero de años ,que han paífado defde la creacioa; y afsi fubfifte el argumento en toda fu fuerza.

Ademas: les preguntamos adonde eftuvieron las alnas antes de la creacion del Mundo ? Aunque divididos en varias opiniones , quedan con efta pregunta en grande embarazo. Los que deíienden , que nucftras almas fon una porcion de la Divinidad, refponden que eftaban en Dios, de quien fe fepararon , quando baxaron á la tierra, para animar diferentes cuerpos de hombres, be(tias, ó plantas. Les replicamos: Siendo eífas almas partes iguales de la íubftancki Divina , coma han merecido fer colocadas con tanta defigualdad, las unas en el cuerpo de un Rey, las otras en el tronco de un arbol, ellas en un Leon feroz , aquellas en un manfo Cordero? Coaficífan ingenuamente, que no fe extiende á mas fu faber. Los otros que ion de parecer , que las almas eftán fuera de Dios, no faben donde ponerlas antes de la creacion del mundo , y quedan fin poder defenredarfe de los abfurdos, cuya ridiculez les falta á los ojos , co-i mo v.g. efta refpuefta que dan, que dormían las almas durante todo aquel tiempo.

Alguna vez me valgo de una comparacion facada de un axioma muy frequente entre ellos; es á faber , que el hombre es un mundo pequeño, y que todo lo que paífa en el mundo grande , fe halla en el hombre. Les pregunto , pues, han de fer festejantes todas las cofas del mundo? No ha de haver Soles , y Aftros? El bien del Univerfo , no pide que todas las partes que lo componen , eftért fubordinadas las unas á las otras, y que todo lo criado cité colocado de. difereiites maneras? Lq

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con vueftra opinion , que todos los Reyes al morir caen en los Infiernos? Una condicion , que es caufa de vueftra condenacion , cómo puede fer premio de la virtud ? Añadimos: Afirmais , que los placeres ferán la recompenfa de la mortificacion: que las riquezas ferán dadas á an Sanias, que en efta vida huvieífe abrazado la pobreza: y al mifmo tiempo decis, que la abundancia, y las delicias fon capaces de corromper, y en efe&o corrompen el corazon. Trendréis por recompenfa de no haver cometido el vicio, lo que para voíotros ferá un manantial de delitos? Un Sanias, que para practicar mejor la virtud, huvieífe defpreciado las riquezas, y trato con mugeres, ferá premiado, cafandofe con muchas , y amontonando grandes bienes? Puede haver cofa mas opuefta al buen juicio,y á la razon?

El quarto difcurfo de que me valgo , lo tomo de fu doctrina fobre la Efcritura deBrumma. Defendeis , les digo , que eferive Brumma en el craneo de cada niño toda fu vida : que eftos caracteres encierran en si todas las circunftancias de las acciones , y fuccífos, que le han de acontecer : que no fe pueden borrar : que Brumma mifmo , ni todos los Diofes juntos , pueden fruftrar fu efecto• y que todo eífo fe arregla ,fegun las acciones de la vida precedente. Por otro lado afirmais , que t'ambien la vida , y las acciones de los hombres citan elcritas en los Aftros , en los Planetas , y en fus diferentes conjunciones, y opoficiones : que deben los hombres confultarlos , n quieren falir bien con alguna empreífa : y por eífo , quando fe trata de calarfe , de emprender un viage , de edificar cafas, de formar contratos 3 quereis cjue confulte el Bramen los doce

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unques, dañelo iiinofna á los Bramones , haciern do peregrinaciones , leyendo el Ramayenam, celebrando fieftas en honra de los Diofes , &c. Siendo cfto afsi , les digo , que no hay Indio , que no falga de efta vida cargado de meritos , y fin la menor mancha de pecado : luego no hay mas pecados que expiar , y de nada puede fervir la tranfmigracion. , . •

Tales razones , tomadas de fu doctrina , fon para ellos incomparablemente mas eficaces , que todas las otras , aunque mas sólidas. A lo menos fe faca efta ventaja: convenciendolos de la falfedad de un punto de fu doctrina,no pueden negar , que tambien es faifa la Religion , que fe funda fobre ella.

,. Nos valemos tambien con ellos de los mif-¡ mos argumentos, que fe hacian á los antiguos Pyt'iagoricos. Suponiendo que unas mifmas almas animan los cuerpos de los hombres, y de las beftias, fe figue, que fera un delito enorme matar una bef-i tia, y que feria exponerfe á dar la muerte á fu proprio padre , á fus hijos , &c. Tragan los Indios la confequencia fin dificultad. Pero fiendo efto afsi, les decimos , como pueden los facrificios de ann males fer tan del guilo de los Diofes?

Los facrificios , que hacian los Philofophos en honra de los Diofes , fin que para ello los detuviíte fu mifma idea de la tranfmigracion 3 me da lugar de notar aquide paífo una coftumbre de los Pythagork eos, la qual actualmente obfervan los Bramenes. San bemos que ofrecia efte Philofopho una Hecatomba, ó Sacrificio de cien animales, en agradecimiento de una demoftjiacion geometrica que hallaba , y bien

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