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ellos los diferentes estados, en que havian vivido en las varias transmigraciones de sus alınas.

Se valcn los Indios, y los Pythagoricos de com: paraciones para explicar su opinion ; pero con esta diferencia , que estos se sirven de ellas solamente para dàr mas claridad, y luz à sus pensamientos; у al contrario , aquellos las miran como pruebas manifiestas de lo que defienden.

El alma , dicen los Indios , està en el cuerpo, como el pajaro està en la jaula. Esta es la primera comparacion de

que se sirven, pero no hacen mucho pie en ella ; y en efecto , falta la diferencia à los ojos. Mas, dirè aqui otras tres , que

les

parecen admirables, y tanto mas eficaces , quanto cada una està apoyada de la autoridad de un Poeta ; porque entre los Indios un verso citado , aunque no venga à cuento , dà gran peso al discurso ; y îi el verso citado encierra una comparacion, que tenga visos de explicar alguna circunstancia del assumpto, no la iguala la mejor razon del mundo.

La segunda comparacion , que usan pară probar la Metempsycosis, es, que como el hombre està en una casa , vive en ella , y tiene cuidado de re

partes que flaquean : assi el alma del hombre està en el cuerpo , se hospeda en èl , se aplica à conservarle, y à reparar sus fuerzas quando desfallecen. Màs: como sale el hombre de su casa no fiendo yà habitable , y và à vivir en otra : assi tambien el alma abandona su cuerpo , quando por algun accidente , ò enfermedad està incapaz de ser animado, y và à ponerse en possession de otro cuerpo. En fin, como el hombre fale , y buelve à su casa quando quiere , assi algunos hombres gran

des

parar las

des hay,cuya alma puede desprenderse de su cuerpo para bolver à el quando quieren , y entretanto anda por muchos Lugares del universo. Confiesan, que fon pocas las almas que gozan de este privilegio; pero en fin, algunos exemplos se hallan en los libros, Ilamados Pouranams. Entre estos exemplos escogerè uno, que es muy cèlebre. Se lee en la vida de Vieramarken, uno de los mas poderosos Reyes de la India, que un Principe rogò à una Diosa, cuyo Templo eltaba en un lugar solitario , que le enseñasse el Mandiram: quiere decir, una oracion,que tiene la fuerza de desprender el alma del cuerpo, y de hacer que

fe buelva à èl quando se quiere. Alcanzó su peticion; pero por desgracia, el criado que le acompañaba , y que havia quedado à la puerta del Templo, oyò la oracion, la aprendiò de memoria , y resolviò valerse de ella en algun lance favorable.

Como tenia el Principe puesta su confianza en el criado, le diò noticia del favor que acababa de recibir ; pero se guardò bien de revelarle el Mandiram. Acontecia, pues, à menudo, que se ocultaba el Principe en algun lugar apartado, donde daba buelo à su alma ; pero antes le encargaba , que guardasse con gran diligencia su cuerpo hasta la buelta. Rezaba , pues, en voz baxa la oracion , y al punto desuniendose su alma del cuerpo , volaba por todas partes , y bolvia despues. Un dia le diò gana al criado, que estaba en centinela guardando el cuerpo de su amo , de decir la oracion, y al instante desprendiendose su alma delcuerpo,tomò el partido de entrar en el del Principe: y la primera cosa que hizo , fuè cortar la cabeza à lu proprio cuerpo, para que no le diesse gana à su amo de Tom, VIII,

Cc

ani,

animarlo. De esta fuerte el alma del verdadero Principe se viò precisada à entrarse en el cuerpo de un papagayo, y en el se bolviò à su Palacio.

Nadie tenga por estraño,que imaginen los Indios, que algunos de sus hombres grandes hayan podido separar sus almas de sus cuerpos. Cuenta Plinio (lib.7.) en su Historia Natural que un cierto Hermotime tenia el admirable secreto de dexar su cuerpo siempre que queria , y que su alma yà libre se iba à passear por varios Paises, y bolvia otra vez à su cuerpo, para contar lo que passaba en las tierras mas distantes. Debo decir , que no es Plutarco del parecer de Plinio, porque dice, que el alma de este hombre, à quien llama Hermodoro, no se feparaba realmente de su cuerpo, sino que estaba continuamente a su lado un Genio , ò Espiritu, que le informaba de lo que paslaba en otras partes.

Lo que cuenta San Agustin on su libro de la Ciudad de Dios (lib. 14. cap. 24.) parece admirahle. Dice cíte Santo Doctor , que un Sacerdote, llamado Reitituto , de la Parroquia de Calamo, podia à su voluntad ponerse en un estado muy femejante al de un cuerpo muerto : por mas que le daban golpes , le picaban , y aun le quemaban, no daba señal alguna de vida, perdiendo todos sus sentidos. No conocia que le havian quemado, fino por las cicatrices que le quedaban : en una palabra, tenia tal imperio sobre su cuerpo , que en poco tiempo , quando se lo pedian, se privaba del uso de los sentidos. Un exemplo de esta naturaleza , en boca de un Indio , seria una prueba din rèplica : y haviendolo contado , diria con mu

cha

y hace

cha gravedad: Mira li es verdad, que viven las almas en sus cuerpos de la misma manera, que se alojan los hombres en sus casas.

La tercera comparacion de los Indios se torna del Navio , y del Piloto : este , dicen ellos, es el que manda , y govierna el Navio à su gufto : lo guia à los Paises mas lexanos: lo entra en los Rios,

que dè buelta à las Islas : lo conduce por todos los Puertos , que encuentra en las orillas del Mar. Si padece el Navio algun descalabro, lo calefatea , y lo abandona , quando llegandose à podrir, amenaza un cercano naufragio. Assi se hala el alma en el cuerpo del hombre, le lleva por donde quiere , emprende largos viages , le lleva à las Ciudades , le hace subir, y baxar , andar , ò descansar. Quando enferma , busca remedios para reparar sus fuerzas; pero luego que llega el cuerpo à desmoronarse , ò luego que se gastan , ò fe desconciercan sus organos , lo abandona para buscar otro, à quien pueda governar como el primero en que havia estado.

En fin, comparan los Indios el alma en el cuerpo con un hombre, que està en la carcel. Supone esta comparacion lo que dirè despues , que las Almas , que animan successivamente los diferentes cuerpos, estàn alli como presas, para satisfacer por los pecados, que en la otra vida antecedente han cometido. Para probar esto , discurren de lo mas à lo menos, y dicen , que los Dioses subalternos , que

fon

inuy superiores a los hombres, estan obligados à animar algunos cuerpos , para expiar los pecados de su vida precedente. Cuentan sobre esto infinitas Historias,

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entre otras, la que se lee en la vida de Tarmaa Rajakels , por otro nombre Baradam ; y es como se sigue.

Arichenen era uno de los cinco Reyes mas cèlebres de la India. Tuvo este Principe un hijo, à quicn amaba ciernamente , y se llamaba Abimanien : muriò , despues de muchas aventuras , este amado hijo , y el dolor de lu muerte causò gran sentimiento , y aun desesperacion à su padre. Vichnou, transformado en Krichnen, tuvo lastima del afligido padre , y le llevò à uno de los cinco Paraisos , adonde viò à su hijo resplandeciente de gloria : quiso abrazarle , y quedarse con el; pero le mandaron retirar, y le habló su hijo de esta manera : „ Antiguamente , aun siendo Dios , caì en „, un gran pecado ; para borrarlo, fuì encarcelado „ en un cuerpo humano: ahora que he satisfecho „ por el , y que estoy purificado del todo, me veis „ lleno de gloria , como antes lo havia estado. Sacan luego esta consequencia los Indios : Si los Dioses milinos se ven necessitados à animar algunos cuerpos para purificarse , y para hacer penitencia en estas prisiones : quièn puede dudar, que las almas, que han cometido pecados en la vida antecedente, no estèn tambien obligadas à vivir en los cuerpos que animan, como en otras tantas carceles? Si nacen estos cuerpos de las Castas infames: si estàn moleftados de enfermedades, y otras indisposiciones ; ò si fon de naturaleza delgraciada , todo ello sucede , para que puedan satisfacer por los pecados de su vida precedente.

Los Platonicos se valian de la misma compaBacion. Platon la havia tomado de Pythagoras ;. y

Em:

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