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Efte monstruoso Dogma fuè enseñado en el principio de la Iglesia por la mayor parte de los Hereges: lo enseñaron los Simonianos, los Bafilidianos , los Valentinianos, los Marcionistas , los Gnosticos, y los Manicheos. Los Judios mismos, que

havian recibido la Ley de Dios , y que por consiguiente havian de ser convencidos de la impiedad de semejante systema , se dexaron no obftante engañar, como lo refieren Tertuliano , y

San Justino en sus Dialogos. En el Talmud se lee, que el alma de Abèl passò al cuerpo de Seth , y. despues al de Moysès. Dà tambien à entender San Geronymo, que algunos Judios , y entre ellos Herodes, imaginaban que havia passado el Alma de San Juan al Cuerpo de Jesu-Christo. Tales progressos ha hecho una opinion tan extravagante.

No serìa facil subir hasta su origen , ni decidir quienes fueron sus primeros Autores. Herodoto , San Clemente de Alexandria , y otros Sabios, creyeron que fuè primeramente enseñada esta doctrina por los Antiguos Egypcios, y que de ellos havia passado à las Indias , y à las otras Provincias de Alia. Al contrario , otros atribuyen su invencion à los Pueblos de la India, que con el tiempo la comunicaron à los Egypcios: porque en lo antiguo huvo frequente comercio entre las dos Naciones. Refieren Plinio, y Solino muy por menor el camino , que todos los años seguian para ir desde Egypto à las Indias. Afirma Philostraro, que su inventor füè Pythagoras , que lo comunicò à los Bramenes , en un viage, que hizo à las Indias, y que de alli fuè traida à Egypto.

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Sca

Sca lo que se fuere de esto , serà sin duda una de las questiones, que por largo tiempo quedarà indecisa : assi , Señor , fe explica V.Illma. en su tratado sobre Origenes. An vefana Metempfycofeas Doctrina ab Indis ad Egyptios tranfivit , an ab bis ad illos , res eft non parva disquisitionis. No obstante, fi damos fee à la Chronologia India , presto eftarìa difinida la question , porque cuenta muchos millares de años, desde que tiene sèquito esta opinion en la India : pero por desgracia està tan sembrada de falsedades la "Chronologia de estos Pueblos, que no se puede hacer pie fixo sobre ella. Es, pues , mas verisimil, como lo dicen en terminos expressos, los Autores. antiguos, que de los Egypcios , y no de los Indios, sacaron Pythagoras , y Platon lo que enseñan de la transmigracion de las almas.

Los Indios, como los Pythagoricos , entienden por Metempsycosis, el passo de una alma por muchos cuerpos , à los quales anima successivamente, para exercer en ellos sus funciones proprias. Al principio no se hablaba fino del pasto de las almas à diferentes cuerpos humanos: con el tiempo se extendió mas la question ,y adelantaron los indios sobre los Discipulos de Pytagoras,y Platon.

Estableciendo los Pythagoricos su systema , lo fundaron principalmente sobre la autoridad de su Maestro , cuyas palabras eran para ellos otros tantos Oraculos. Na les era permitido dudar de lo que afirmaba este grande Philofopho , y quando otros menos dòciles 'reprehendian algunas de fus opiniones, pensaban sus Discipulos dar una refpucíta sòlida, diciendo , que assi lo ensañaba el

Mael

Maestro por antonomasia. No se puede negar, que estaba bien fundada la grande reputacion, que Pythagoras se havia adquirido : pues èl fuè quien perficionò todas las ciencias, que en su tiempo estaban en un estado muy confuso, y embrollado.

Lo mismo responden los Indios , quando les hacemos tocar con el dedo las extravagancias, que se deducen de su systema. Brumma , dicen ellos, es el primero de los tres Diofes, que se adoran en las Indias. El enseñò efta Doctrina : luego es infalible. Brumma es el Autor del Vedam , efto es , de la Ley, que no pırede engairar.. Brumma, quien tambien es Abaden , esto es,

esto es, el que

habla essencialmente conforme à la verdad, liendo sus palabras oraculos. Tiene un conocimiento infinito de lo que ha havido , de lo que hay , y de lo que

ha de haver.. Escrive todas las circunstancias de la vida de cada hombre: ha enseñado todas las ciencias; y si los Bramenes conocen la verdad, si son habiles 'en la Astronomia , y demás ciencias, todo su saber lo deben à Bruma. Quiền puede, delpues de esto , dudar , que la Dottrina de la Metempfycosis no es la verdadera , viniendo à noso tros de Bruma?

Deben los Discipulos de Pythagoras guardar silencio por cierto numero de años, antes de ferles permitido proponer sus dudas : passado el tiempo señalado, tenian la libertad de proponer sus dificultades, y preguntarlas à su Maestro. Algunos de sus Discipulos, haviendo acabado su tiempo de prueba , le preguntaron cierto dia , fi se acordaba de haver vivido en otro tiempo? Les respondið, formando su Genealogia de la manera siguiente..

An

Antiguamente aparecì en el Mundo baxo del nombre de Etalide , hijo de Mercurio , à quien pedì con gracia , que me diesse todas las diferentes mudanzas , que me podrian acontecer. Otorgòme tan insigne favor. Desde aquel tiempo nacà en la persona de Euphorbe , y fuì muerto en el sitio de Troya por Menelao. Animè despues otro nuevo cuerpo , y fuì conocido con el nombre de Herinetime : despues de esso, fuì un pescador en la Isla de Delos , à quien llamaban Pyrrho : y en fin ahora foy Pythagoras.

Pero como no siempre se daba credito à los Discipulos de este Philosopho , quando publicaban el privilegio del recuerdo de las cosas pasladas , lo probaban por la relacion de muchas circunstancias fabulosas. Una prueba , decian ellos, de haver nuestro Maestro parecido realmente baxo del nombre de Euphorbe , es , que entrando en el Templo de Juno , que està en la Euboea , reconociò por sus proprios ojos su escudo, que havian los Griegos consagrado à esta Diosa. Tantas veces repetian los Pythagoricos esta Fabula, que la pone Ovidio en sus Metamorphoseos, haciendo hablar assi à Pythagoras : Ipfe ego nunc memini Trojani tempore belli , Pantboides Euphorbus cram. ( Lib. 15. ) Con gusto se lee la ingeniosa refutacion de esta Fabula por Tertuliano ; pero como no es proprio de este lugar el referirla , examinarè solamente lo mas parecido à esto de lo que se dice entre los Indios.

Tienen diez y ocho Libros muy antiguos , à los quales llaman Pouranam , y estando sembrados de Fabulas , las mas grosferas : segun ellos, contienen

solaa

solamente verdades incontestables. En estos Pou-
ranams se leen cien Historietas , se nejantes à las
que cuentan los Pythagoricos de su Maestro. En
ellos refieren muchos grandes personages , y to-
das las figuras diferentes , baxo de las quales pa-
recieron en diversos Reynos. Cuentan hasta sus
mas menudas circunstancias ; dicen , pongo por
exemplo, que en tales, y tales lugares, que seña-
lan,que se hallaron los tesoros, armas, instrumentos
de hierro, y otras mil cosas de esta naturaleza , que
les pertenecian : y con esto prueban , que

se acuer-
dan de lo que hacian en las vidas antecedentes.
Tambien en los mencionados Libros se encuentran
las varias transformaciones de sus Dioses, Comien-
zan por Bruma quien dicen , que se ha mos-
trado baxo de mil diferentes figuras. Las mu-
danzas de Vichnou son casi sin numero , y aun
esperan otra , que llaman Kelki-varadam , que
quiere decir Vichnou transformado 'en cavallo.
Cuentan tambien muchas mudanzas de Routren,
de las quales tendrè ocasion de hablar en ade-
lante, comə tambien de las transformaciones de
sus Diosas, Tienen tambien otro Libro llamado
Bruma-Pouranam, en el qual se hallan muchas
transmigraciones de almas à los cuerpos de home
bres , y bestias.

Los adoradores de Vichnou dicen , que este Dios alumbra con una luz celestial algunas almas de sus devotos , favorecidas suyas , y que les dà à conocer las diferentes mudanzas , que les havian fuccedido en los cuerpos que han animado. Por lo que mira à los zelosos servidores de Routren , afirman, quc revela este Dios Chimerico à muchos de

ellos

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