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1 6o Cartas de las Misiones

muy riguroa. La Canje, ô agua, que fe cuece con pocos granos de arroz, es el unico caldo que fe dà à los enfermos, y muchas veces tienen que contentarfe con agua caliente. Debo decir con todo efo, que fe caran los Indios de muchas enfermedades con fola fu abtinencia tan extraordinaria, y que viven tanto tiempó como en Europa. --- - o **

En el año de 171o. murió el Principe de Maraba de mas de ochenta años de edad. Sus mugeres, que eran quarenta y fiete , fe quemaron con el cuerpo del Principe. Abrieron para eto fuera de la Ciudad un gran hoyo, y lo llenaron de leña en forma de braero: fobre el fe pufo el cuerpo del difunto, ricamente adornado; y haviendo los Bramenes hecho muchas ceremonias fuperticiofas, pegaron fuego a la leña. Entonces aparece la tropa infeliz de las mugeres, quienes, como otras tantas victimas, detinadas al facrificio,

fe prefentaron todas adornadas de pedrerias, y

coronadas de flores : dieron varias bueltas al rededor de la hoguera, cuyo ardor fe dexaba fentir de muy lexos. La principal de ellas tenia el puñal del difunto; y encarandofe con el Principe fuccefor al Trono, le dixo: ,, Ves aqui el pu, ñal, de que fe fervia el Principe para triumphar », de fus, enemigos no lo emplees en otra cofa, , y guardate bien de teñirlo, en la fangre de tus , vaallos : goviernalos, à fu exemplo, como Pa,, dre, y viviràs dichofo, como el vivió, por lars, gos años. Ya que ha fallecido, nada bata para s, detenerme en eta vida,, y folo me queda el

es partido de feguirle. Al decir etas palabras,

Q.

fo el puñal en manos del Principe, quien lo recibio fin dar feñal alguna de trifteza, ó compafon. ,, Ay! exclamó , cn lo que viene a parar la ,, felicidad humana Bien conozco, que eftoy ,, a punto de precipitarme viva en los Infiernos: y luego , bolviendo fieramente la cabeza azia el braero, e invocando el nombre de fus Diofes, fe arrojó en medio de las llamas. La fegunda era hermana del Principe Raja, llamado Ton loman, y fe hallaba prefente à ete detetable facrificio. Quando recibió de las manos de la Princefa fu hermana las joyas , con que etaba adornada, no pudo coñtener las laguimas, y asiendola del cuello, la abrazó con grande ternura. Ella fe quedó, al parecer, intenible, y mirando con valor, yà à la hoguera, ya a los asitentes, y diciendo a voces: Chiva , Chiva, nombre que dan à fu Dios Routren, fe precipito en las llamas, como la primera. Siguieronfe fin tardanza las otras: algunas con rotro firme: otras con trite, y como puntado. VJna de ellas, mas medrofa que fus compañeras, corrió à abrazar à un Soldado Chriftiano, y le rogô que la librae. El Neophyto, que havia tenido la temeridad de contravenir à la etrecha prohibicion, que tienen los Chritianos de asitir à tan barbaros expectaculos, fe epantò de manera, que fin faber lo que fe hacia, la apartó de si con violencia, y la hizo caer de cpaldas en la hoguera. Retiròfe al punto, con un temblor univeral por todo el cuerpo: le entró una calentura ardiente, y con rapto à la cabeza, le quito la noche figuiente la vida, fin que bolviele en fujuicio. Tom. VIIA. X La

La memoria que hizo del Infierno la primera de las mugeres, adonde decia que fe iba à precipitar viva , forprehendió à todos los asitentes. Havia tenido una criada Chritiana, la qual le hablaba a menudo de las verdades eternas de la Religion, y la exortaba à abrazar el Chriftianimo. Le parecian bien las verdades; pero no tuvo el valor de renunciar fus Idolos: fin embargo, havia llegado à cobrar mucha etimacion de los Chritianos, y en todas ocaiones fe havia declarado fu protectora. La vita de las llamas, que iban à convertirla en cenizas, letraxo fin duda à la memoria lo que la buena Chritiana le havia dicho de los fuplicios del Infierno. Por intrépidas que parecieffen las infelices victimas del Demonio, apenas intieron el ardor del fuego, quando dando horrorofos alharidos, fe echaron las unas fobre las otras , y faltaban en alto para falirfe del hoyo. Los asitentes arroja1Ofl ¿ ellas mucha leña, ô para oprimirlas con fu peo , ö para aumentar el incendio. Confumidos yà fus cuerpos, fe acercaron à la hoguera, aün encendida, los Bramenes, è hicieron fobre las cenizas calientes de las infelices mil ceremonias , no menos fuperticiofas, que las primeras. Recogieron al dia figuiente los hueos mezclados con las cenizas, y embolviendolos en ricas telas , los llevaron cerca de la Isla de Rame/uren, que los Europeos llaman mal, Ramanancor, adonde los echaron en el Mar. Cegaron depues el hoyo: edificaron fobre el un Templo, y cada dia ofrecieron facrificios en honra del Principe, y de fus mugeres, quienes defde entonces fueron colocadas en el numero de las Diofas, La

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La brutal coftml re de qucmare, cs mas reque te en los Reynos de la india Meridional, de lo que fe picnía en Europa. No ha mucho tiempo, que murieron dos Principes, tributarios del de Maraba. El primero tenia diez y fiete mugeres, y el otro trece. Todas acabaron fu vida en la hoguera, exceptuando una fola, que por hallare en cinta, no pudo quemare, hata dar a luz el

hijo que llevaba. Avrà como treinta años, que el Principe de Tricherapali dexö à fu muger (madre del Principe reynante) preñada, y ella tomó la mima refolucion, luego que naciò fu hijo, y la executó con tanta intrepidez, que pamó a toda la Corte. Su fuegra, llamada Mingamal, por la mima razon no havia podido acompañar al braero al cuerpo del Rey Chokanaden; pero depues del parto hallò. modo de librarfe de las llamas, valiendofe del pretexto, de que ella fola podia criar al joven Principe, y governar el Reyno, durante fu menor edad. Como amaba à fu nuera, la Reyna de Tricherapali, fe emerò en convencerla à que tomaffe fu exemplo; pero la joven Reyna, mirandola con dedèn, la dixo: , Penais, feñora, que tengo yo ,, alma tan vil , que quiera fobrevivir al Rey mi ,, epofo ? El defeo de darle un fuccefor, ha atra,, fado mi facrificio; pero ahora no hay cofa ca,, paz de impedirmelo. El tierno Principe nada 3.3 perderà con mi muerte, porque tiene una abue,, la , que tanto etima u vida. Es vuetro, ,, feñora , como mio : criadle, y confervadle el Reyno, que es fuyo. Añadió muchas palabras,

que herian a la fuegra, aunque rebozadas. Disi- X2 llll

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1 ó4 Cartas de las Misiones mulò Mingamal , como muger entendida, y abandonó fu nuera a fu latimofo deftino. Finalmente, aunque por fu propia eleccion fe entregan las cñoras Indianas a la voracidad de las llamas, apcnas pueden dipcnfarfe de hacerlo. La cotumbre del Pas, cl punto de honra, el temor de fer deshonradas , y de llegar à vere hechas la fabula, y mofa del publico, tienen mas influxo en fu tragedia, que fu propria voluntad. Si alguna reufara feguir una cotumbre, aunque tan cruel, la obligarian por fuerza fus parientes, para confervar el honor de fu familia ; y asi, luego que las ven vacilando, les dan algunas bebidas que les turban la cabeza, y les quitan todo temor de la muerte. Son en eto las mugeres plebeyas mas dichofas, que las Princefas, y concubinas de los Principes. No habla con ellas una ley tan barbara; y fi algunas fe fujetan à ella, por lo comun lo hacen por una vanidad ridicula, por gana de merecer aplauos antes de c charfe en las llamas, y de lograr que fe levante un monumento fobre el hoyo en que fe han quemado. Rara vez fe ven tales exemplos en las Catas plebeyas , ni tampoco en la de los Bramenes. Son mas comunes en la Cafta de los Rajas, que afectan fer defccndientes de la familia Real de los antiguos Soberanos de la India. Luego que llegô à mi noticia la muerte del Principe de Maraba, embie à complimentar à fu fuccefor algunos Catequitas, y Capitanes Chriftianos, que de mi parte le llevaban algunos regalos proporcionados à mi pobreza. Diò muetras de etimar la vifita, y al intante mando defachar una Patente, en que me daba autoridad para edificar

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