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ron lo mismo. En efecto, es practica universal de ellos en las Indias, quando se hallan en Manila, Ò Goa, de confessar, y comulgar con los Fieles en las Iglesias Catholicas, sin que por ello se tengan por obligados de :cnunciar su Cisina.

Dì à conocer al enfermo , que en conciencia no podia recibir los Sacramentos de los Sacerdotes Cismaticos , y que confeflandose con los Catholicos , debia declararles que era Cismatico: que no estaba en estado de recibir la abfolucion, si antcs no abjuraba sus errores : que fin esso ferìa inutil la absolucion , y sus pecados no serìan perdonados: que yo no podia confeffarle , y mucho menos comulgarle , si no renunciaba al Cisına, que le separaba de la Iglesia Catholica Romana, fucra de la qual no hay falvacion : que debia creer, que hay Purgatorio , y confessar que es bueno, y saludable orar por los muertos. Enfin,creer que hay dos Naturalezas en Jesu-Christo , y que no hacen mas , que una sola Persona. Divina. Me replicò, que

creia estàr en buena Religion , y que no condcnaba la nucstra. Yo le respondi: ,, Semejante

creencia no te justificarà delante de Dios : ya que „ no condenas nuestra Iglesia , y que nosotros rew probamos la tuya , debes tomar el partido mas seguro. Ya llega el instante en que has de

parecer en el Tribunal del Soberano Juez , y si no

abjuras tus errores , ahora que tienes tiempo, 1, te pierdes por toda la eternidad.

Despues de una larga conversacion , en la qual me valí de todas las razones mas proprias para convencerle , le hizo en fin Nuestro Señor la gracia de que se reconocieffe , renunciasse sinceramen

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te sus errores, y protestele, que creia firmem te , y fin balancear, todo lo que professa , y enseia la Iglesia Romana, la qual es la unica , y verdilera Iglesia de Jesu-Christo. Tenia yo gana que firmaile su profession de Fè: venìa en ello ; pero para escriviria , no havia mas que unos Armenios Ciimaticos , de quienes tenia motivo de desconfiar. Le confessè , y me pareciò vivamente agradecido à la gracia , que Dios acababa de hacerle.

El dia siguiente mandè llevar a su casa los peramentos, para celebrar en ella el Santo Sacrificio de la Missa. Assistieron à ella todos los Catholicos, y tuvo bastantes brios el 'enfermo para recibir de rodilla's el Santo Viatico: despues de lo qual me , aflegurò, que yà no timia la muerte, porque toda su confianza la ponia en los meritos de Jesu-Christo. Bolvì à visitarle el dia defpues, y hallandole agonizando , le dixe la recomendacion del alma. Me eiperaban en la playa con una Barca , porque el Navio havia yà levado desde por la mañana, y apenas lleguè, quando nos pulimos à la vela.

Haciendo reflexion fobre la fanta muerte del buen Armenio, no puedo menos de admirar la conducta adorable de la l'rovidencia, la qual sin duda havia permitido las desgracias, que nos havian fobrevenido , para llevarnos al l'uerto de Ganjam, para proveer al pobre Cismatico los medios de convertirle , y de morir en el seno de la Iglesia. Lo que mas me, confirma en este pensamiento, es lo que el señor Lorenzo me dixo despues, que en menos de quince dias havia concluido sus negocios en Bengala 2 con tanta ventaja , y provecho,

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como li huviera llegado dos meses antes , segun el proyecto , que havia forinado à mi partida de Ponticheri.

Haviendo `levantado ancora de la Bahia de Ganjam con un viento de Sud-Este , descubrimos la mañana del dia siguiente, à 26. de Noviembre, el Templo de fagrenat , que està una legua tierra adentro, y nos pusimos à su travesia antes de puela to el Sol. Es , sin disputa alguna , el mas cèlebre, y mas rico Templo de toda la India. El edificio es magnifico,muy alto,y de un recinto muy extendido. Es aun mas considerable, por el numero de Peregrinos, que acuden alli do todas partes, que por el oro, perlas, y pedrerias con que està adornado. Dà su nombre à la grande Ciudad en que està, y à todo el Reyno. Quando el tiempo està sereno , se avista de diez à doce leguas Mar adentro. El Raja del Pais es en la apariencia tributario del Gran Mogól, y toma el Titulo de Oficial del Imperio. Todo el omenage que le piden , se reduce à que en el primer año , que toma possession de su govierno, visite en persona al Nabab de Catek , Ciudad importante entre Jagrenat , y Balassor ; pero no hace su visita fin una buena escolta para defenderse de qualquier insulto , que le pudieran hacer. .

Deseè informarme por mis ojos de las particularidades del Templo de Jagrenat ; pero me dixeron, que à nadie se dexaba entrar, sin que antes hiciefie profession pùblica de Idolatria. Los Moros mismos no se atreven à acercarse à él, y estàn prevenidos, y al arma, principalmente contra los Franceses. Se tiene por cierto en el Paìs, que como treinta años hà entrò en el Templo un Francès vela

tido de Pandaron , que se quedò alli escondido , y. que una noche se llevò un rubì muy grande de un precio inestimable, que formaba uno de los ojos del Idolo.

Es muy cèlebre este Templo por su antigucdad, y es singular la Historia de su origen. Dirè aqui lo que he podido averiguar en la tradicion del Pais. Despues de un uracán de los mas furiosos, hallaron unos Pescadores Ourias en la playa , la qual es muy baxa , una viga arrojada alli por el Mar : era de una madera particular, que nadie conocia. La destinaron para una obra pública ; y aunque con dificultad , la arrastraron hasta la primera poblacion, donde con el tiempo se edificò la Ciudad de Jagrenat. Al primer golpe del hacha saliò de la viga un arroyo de sangre. El Carpintero, confuso , y atonito , diò gritos , atribuyendolo à milagro: acudiò de todas partes el Pueblo , y los Bramenes, mas interessados, que supersticiosos , nodexaron de publicar que era un Dios, que debia ser adorado en el Pais..

. Nada havia de extraordinario en el licor roxo que salia de la viga. He visto en Ganjam algunas de estas vigas , que se traen de las Montañas vecinas. No estando la madera cortada en buena lazon , si se dexa mucho tiempo al Sol, la carcomen por adentro los gusanos hasta el corazon : si la echan despues en agua , se empapa presto , y se hacen en ella unos como depositos, de donde sale con abundancia el agua, quando llega el hacha à abrir puerta. . Era la viga de madera colorada, : de esta espe

.cie hay muchos arboles en el Pegu, y en Tannafferin. Passando el agua hasta el corazon de la viga, havia alli tomado el color de la madera bastante parecido à la sangre: y assi todo era natural en el agua colorada ; pero los pobres Idòlatras , engañados por los Bramenes , le alegraban con las apariencias de inilagro, que veian en ella. Fabricaron, pues, de la madera una Estatua de cinco à seis pies de alto : està muy mal hecha , y mas parece mono, que hombre : sus brazos estin tendidos , y cortados por un poco mas abaxo del codo ; porque , segun pienso, pretendian hacer la Estatua de una tola pieza. En la India no hay Estatuas que no sean enteras , y las tendrian los Pueblos por monstruosas ; y assi, quando ven nuestras Imagenes , ò Estatuas de busto, acusan a los Christianos de crueles, por cortar assi los Santos que vencran.

El tributo que se saca de los Peregrinos , es una de las mayores rentas del Raja. Entrando en la Ciudad, se pagan tres rupies á los Guardas de la puerta , y son para el Raja. Antes de

poner el pie. en el recinto del Templo', tienen que presentar otra rupie al principal de los Bramenes del Templo: es. la menor tafla , y de ella no estàn exemptos aun los mas pobres. Los ricos dàn sumas conliderables ; y no ha mucho , que la entrada costò ocho mil rupies à un Comerciante rico, que havia venido de Balasfor.

Es increible el concurso grande de Peregrinos, que vienen de toda la India à Jagrenat , tanto de esta , como de la otra parte del Ganges. Algunos hacen mas de trescientas leguas , postrandose con

ti

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