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con confianza en la intercession del Santo. El arroyo que aora riega el pie del pequeño monte , n) ha parecido hasta principios del siglo passado. Se formò con las aguas de un estanque situado lexos, tierra adentro, que hizo rebentar una lluvia muy fuerte. Assi tuvo su origen este pequeño canal , el qual en tiempos secos se llena de una agua salada, porque à dos leguas del pequeño monte tiene comunicacion con el Mar.

Viven todavia algunos, que asseguran haver viste cinquenta anos hà la abertura de la roca como lo acabo de referir; y añaden , que haviendo algunas mugeres hereges echado en ella algunas im mundicias, para estorvar ( segun decian ellas) la sus persticion de los pueblos, el agua se retirò al instante,y dexò de correr;y que las mugeres, en castigo de su temeridad , murieron en el mismo dia de un dolor colico muy extraordinario. Vienen todavia à tomar agua de aqui, y à beberla , y dicen los Milsioneros, y los Christianos, que obra oy dia curas repentinas , y maravillosas.

Azia el año de de 1551. y no antes , se empezó à cultivar ,y allanar, para la comodidad, de los Peregrinos, el pequeño monte , que hasta entonces no havia sido fino una eminencia escarpada , y he rizada de rocas. Assi està gravado en una piedra grande colocada en la roca , en lo alto de la escalera , que està al Norte de la montaña. Allì se edificò la Iglesia de Nuestia Señora , que se diò à los Jesuitas Portugueses. Esos, algun tiemjo despucs, construyeron la pequeña Hermita , que está en lo alto de la Roca , y la Iglesia de la Resurreccion , donde està la Cruz de piedra en re

y re

lieve , de la qual he hablado. Es préciso confefsar , que el pequeño monte es un verdadero Santuario de devocion : todo inspira recogimiento , y piedad ; y no se pueden visitar sus Santos Monumentos,

sin
que

el corazon se enternezca , y llene de deseos vivos , y ardientes de darse todo à Dios.

Dista el monte grande del pequeño como media legua. No he medido su altura ; pero me parece à la vista , que es tres , ò quatro veces mas elevado , y mas extendido, que el monte pequeño. Avrà poco mas de cinquenta años,que era tan desierto como el monte pequeño, en el qual se hallan dos casas solamente al pie de la montaña , y aun estas no pueden contar mas de tres , ò quatro años ; pero ahora los caminos del monte grande están todos llenos de casas muy vistosas , y pertenecientes à los Malabares, Portugueses , Armenios, y principalmente a los Ingleses. En los dos meses que viva en el pequeño monte este ano passado , no passò dia, que no viesse gentes à cavallo, calefas, y sillas ir, y venir del monte grande; y me han assegurado, que quando parten de Madràs los Navios de Europa , casi la mitad de la gente de distincion de esta grande Ciudad và à passar los meses enteros à estas Casas de Campo.

La Iglesia de nuestra Señora està edificada en la cumbre de la montaña , yes, sin contradicion, el Monumento mas cèlebre, mas autorizado, y mas frequentado de los Christianos de las Indias, y principalmente de los Christianos , que llamar de Santo Thom?. Habitan estos las montañas de Malabar, y vienen aqui de mas de doscientas leguas Tom.VIII.

Q

de

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de distancia. Tienen un Arzobispo , que nombra el Rey de Portugal: el presente es el Señor Don Juan Ribeyro , antiguo Missionero de nuestra Compania en el Malabar : es un Prelado muy hàbil en las Lenguas del Pais, y fobre todo en la Syriaca, la qual es la Lengua de los Sabios. La Litura gia de los Sacerdotes Malabares, llamados Cazanares , està escrita en esta Lengua. Son estos Cazanares. los Curas de diferentes Parroquias , establecidas en fus. montañas , en las quales se cuentan mas de cien mil Christianos ; pero algunos de ellos son todavia Cismaticos : los demás, fueron reconciliados con la Iglesia Romana en el principio del siglo passado, por el Ilustrissimo Don Alem xo.de Menefes , Obifpo. entonces de Goa , y Vifitador Apostolico. Efte Prelado presidió al famofo Concilio de Diamper , poblacion considerable def Malabar , y fus Aētas. se imprimieron despues en Lisboa

La Cruz, labrada en la roca por Santo Thomas, està encima del Altar Mayor de la Iglesia Antigua, la qual ha fido despues muy adornada por los Armenios Orthodoxos , y Cilmaticos; y ahora se llama Nuestra Señora del Monte.. Luego que la avisan desde el Mar, y que se ven à fu travesia , los Navios Portugueses , ò Armenios hacen sin falta una salva de fu Artilleria. Tiene esta Cruz como dos pics en quadro : lus quatro ramas , ò brazos fon iguales : tendrà como una pulgada de relicve , y à lo mas quatro de extension. Havia yo creido, por testimonio del Padre Kirker, que tenia en fús quatro extremos figuras de Pabos Rcales; pero haviendo sabido lo contrario por algunas personas,

que

que

la havian examinado con atencion ; quise yo averiguarlo por mà misino de mas cerca , y me convencieron mis proprios ojos , que el Padre Kirker havia escrito valiendose de Relaciones falsas, y que efectivamente son Pichones, y no Pabos los que se ven en sus extremos.

Es una persuasion general entre los Indios, tanto los Christianos, como los Idolatras, que esta Cruz es obra de Santo Thomàs , und de los doce Apostoles de Jesu-Christo; y que al pie de ella expirò atravessado con una lanza , con que le passò un Bramen Gentil. Tener , y mostrar otro juicio de la Mission , y muerte del grande Apostol, ferìa exponerse à la indignacion , y resentimiento de todos los Christianos de la India. Es tan conftante su tradicion , que seria allì peligroso impugnarla.

No se puede negar , que se hacen continuos milagros en Nuestra Señora del Monte. Allì se vèn,

como en los Santuarios de Europa , diferentes testimonios de la piedad de los Fieles, que han sido curados de varias enfermedades. Ocho dias antes de Pasquas de Navidad celebran los Portugueses con mucha pompa una Fiesta , que llaman de la Expectacion de Nuestra Señora. En este tiempo sucede algunas veces un prodigio, que contribuye mucho à la veneracion , que los Pueblos tienen à este santo lugar. El prodigio es tan averiguado, pùblico , y examinado con tanto cuidado, por los Christianos , y los Protestantes , que aquel dia vicnen en gran numero à la Iglesia , que los mas incredulos entre ellos no pueden ponerlo en duda. Las circunstancias siguientes convencerán facilmen

Q:

te

te su verdad, y las sè de un Missionero Jesuita, quien ha sido dos veces testigo de ello , en compañia de mas de quatrocientas personas de todas cdades, sexos, y Naciones, entre las quales havia muchos Ingleses , à quienes nadie reusarà por demasiado credulos en punto de milagros.

Siete à ocho años hà , durante el Sermon, que fe predicaba en la Fiesta de la Expectacion, estando la Iglesia llena de gente , se levantò subitamente un murmullo confuso de los assistentes, que gritaban haver milagro. El Missionero, que se hallaba cerca del Altar, no pudo dexar de publicar el milagro. como los demás. En efecto me assegurò , que la Santa Cruz, que es de una piedra grossera , y tosca , y de color pardo , que tira à negro, pareciò al principio vermejo, luego moreno , y despues de un color blanco resplandeciente. En fin, que fe cubriò de nubes sombrias , que quitaban su vista , y fe dissipaban poco a poco, y un instante despues se puso can humeda , y derramò un sudor tan abundante , que caia el agua hafta sobre el Altar. Tienen los Christianos la devocion de conservar los lienzos mojados en esta agua prodigiosa ; y assi, à peticion de muchas personas considerables, y para assegurarse mas de la verdad , subiò el Milficnero sobre el Altar , y tomando consigo liete , à ocho pañuelos, los bolviò todos mojados , despues de haver enjugado la Cruz. Se debe notar , que la Cruz es de una piedra muy dura , y semejante à la roca, à la qual està unida por

todas partes : que corria de ella el agua con abundancia , estando todo lo demás de la roca enterainente seco, y eldia muy caluroso, por el ardor del Sola

Να

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