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Sien do la Porcelana tan estimada por tantos figlos , desearà alguno saber en què se distingue la Porcelana de nuestros dias de la de los tiempos antiguos , y què juicio hacen los Chinos de la una , y de la otra. Sin duda alguna tienen los Chinos sus antiquarios preocupados en favor de las obras antiguas. Un Chino es , por naturaleza, inclinado à respetar la antiguedad; pero con todo esso algunos se inclinan à la China moderna; pero no logra la Porcelana la preeminencia de

que gozan las medallas antiguas, porque estas dàn à conocer los tiempos mas apartados. La Porcelana antigua bien puede estar adornada de caracteres Chinos ; pero no de alguna Epoca , ò punto de Historia : y afsi , los curiosos hallan en ella solamente algun gusto, y colores , que en su juicio merecen la preferencia. Pienso haver oido decir en Europa , que para que sea perfecta , debe haver estado enterrada largo tiempo debaxo de tierra: lo que es una falsedad , de que se burlan los Chinos. Hablando la Historia de Kingte-tching de la mas bella Porcelana de los primeros siglos, que era san buscada, que apenas se abria el horno, quando los Traficantes à porfia querian llevarla, supone que no estaba enterrada ciempo alguno.

Es cierto , que abriendo en las ruinas de los antiguos edificios, y especialmente limpiando pozos antiguos , y abandonados , se encuentran alguna vez primorosas piezas de Porcelana escondidas en ellos en los tiempos de rebolucion. Es hermosa esta Porcelana , porque ocultaban solamente con cuidado la que era preciosa , para

hallarTom VIII,

la

la despues , acabandose las guerras. Si tienē estimacion , no es porque haya adquirido algun nuevo grado de belleza en el seno de la tierra , sino porque ha conservado su antigua hermosura : y efte titulo solo es de mucho aprecio en la China. donde se din grandes fumas de dinero por los ntenfilios mas comunes de barro, de que se havian servido los Emperadores rao, y Chun , que reynaron muchos siglos antes de la Dinastia de los Tang, en cuyo tiempo comenzaron los Emperadores à servirse de la Porcelana. Lo que adquiere la Porcelana , estando mucho tiempo debaxo de tierra, es alguna mudanza , que se hace en su colorido , ò en su tèz , que dà à conocer que es antigua. Lo mismo sucede al marmol,y marfil, mas promptamente, porque impide el barniz , que pen'etre la humedad tan facilmente en la Porcelana. Lo que puedo decir 'es , que he hallado, en ruinas antiguas , piezas de Porcelana , que probablemente contaban muchos siglos , sin admirar en ellas cosa particular. Si es verdad, que envejecidas adquieren perfeccion , es preciso que quando salieron de las manos de los, Fabricantes , no igualassen à la Porcelana moderna. Lo que yo pienso de todo esto es, que antiguamente, como ahora, havia Porcelanas de diferentes precios. Segun los Anales de Kingte-tching, havia en la antiguedad cantaros , y vasos grandes de Porcelana, que valìan cada una cinquenta y ocho; ò cinquenta y nue. ve Taels: esto es, mas de ochenta pesos. Què precio tendrìan en Europa ? Dice por esso el Libro, que se hacia à proposito un horno para cada urna, à canfaro de este valor , y que no se escaseaba elgito:

:: El

El Mandarin de Kingtc-cching , que me favor rece con su amistad , hace à sus Protectores en la Corte regalos de Porcelana antigua , que el mismo sabe fabricar : quiero decir , que havia hallado el arte de imitar la China antigua , ò por lo menos la de la baxa antiguedad, en la qual emplea gran numero de Artifices. La materia de estos fallos Kouton ( assi se llaman estas antiguedades contrahechas) es una tierra, que tira à amarilla , y se saca de un parage cercano à Kingte-tching , llamado Manganchan : las piezas son muy gruellas , y, un plato de su hechura , que me regalò el Mandarin, pesa tanto como diez platos ordinarios. En el trabajo de esta especie de Porcelana no hay mas particularidad, sino que la dàn con un aceyte hecho de piedra amarilla , y lo mezclan con aceyte ordinario , de tal modo, que este sea en mas abundancia. Esta mezcla dà à la Porcelana un color de verdemar , ò verde claro. Quando ha cocido, la echan en un caldo muy craso , hecho de capones , y otras carnes. La cuecen segunda vez, y, luego la ponen en el mas fució albañal, que pueden encontrar, y alli la dexan un mes , y algo mas. Al sacarla de este lugar inmundo , passa por de trescientos, ò quatrocientos años , ò por lo menos de la Dinastia precedente de los Ming , en la qual eran estimadas en la Corte las Porcelanas de este color

, y cuerpo. Se assemejan estas supuestas antiguedades à las verdaderas , en que si las dàn golpes no resuenan , y si las' aplican al oido no caufan zumbidos.

Me han traido de las ruinas de una Tienda grande un pequeño plato , que aprecio mas que

las

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mas primorosas Porcelanas , fabricadas mil años hace. En el suelo del plato se vè un Cracifixo, y à sus lados, Maria Santissima , y.San Juan Evangelista. Me han dicho , que llevaban en otro tiempo al Japón semejantes Porcelanas ; pero que de diez y seis , à diez y siete años à esta parte , no las. fabrican inas. Creo que se valìan los Christianos . del Japón de esta industria durante la persecucion, para tener Imagenes de puestros mysterios. Mezcladas en las caxas. con otras Porcelanas , se ocultaban del registro de los enemigos de la Religion: avrà sido con el tiempo descubierto este piadoso artificio , y frustrado con mas exactas pesquisas , y. por eflo sin duda avràn dexado de trabajar tales piezas en Kingte-tching.

Apetecen en la China los vidrios , y cristales, que, van allà de Europa , casi tanto como: en Europa la Porcelana de laChina. No obstante, por grande que sea el aprecio , que hacen de estos generos, hasta ahora los Chinos no. han atravessado los Mares , para buscar vidrio en Europa , porque su Porcelana puede servir para mas usos. Aguantan los licores calientes

, y fe puede tener en la mano una taza de thè , que està hirviendo, fin quemarse , sabiendo temarla à la moda de la China : lo qual no se puede hacer aun con una taza de plata del mismo grueslo , y figura. Tiene su brillantèz como el vidrio , y recompensa su transparencia menor con fu mayor falidèz: lo que fucede al vidrio recien hecho, acontece tambien à la Porcelana. Nada manifiesta mejor una constitucion muy semejante de partes : la buena Porcelana tiede, como el vidrio , un sonido claro. Si el vidrio

fe

Te labra con diamante , sirve tambien para reunir , y coser, por decirlo assi , las piezas quebradas de Porcelana. En la China hay este oficio, y muchos se ocupan unicamente en reunir , y ajultar las piezas quebradas en el lugar que tenian antes. El diamante les sirve como de aguja, para hacer agujeros pequeños en el cuerpo de la Porcelana , y para enlazar en ellos un hilo de laton muy delgado. Con este artificio hacen que la Porcelana sea de uso, sin que se perciba la parte por donde se havia quebrado. - Antes de acabar esta Carta , la qual quizà parecerà à V. R. demasiadamente larga, debo desatar una duda , que yo mismo he excitado Tengo dicho , que sin cessar vienen à Kirgtetching Barcos cargados de Pe-tun-tfe, y de Kaolin, y que haviendolos purificado, las heces que quedan, forman con el tiempo grandes montones. He dicho tambien, que en el lugar nombrado hay tres mil hornos : que estos fe Henan de caxones, y Porcelanas.; y que à lo mas pueden fervir las caxas para tres, ò quatro hornadas, sin hablar de las enteras que fe pierden. Es natural que me pregunten , en què abyfmo, por casi mil y trescientos años, se están echando tantas escarias de Porcelana, y de hornos , sin que hasta ahor rå se haya llenado?

La situacion misma die Kingte-rching , y el modo con que està edificada , satisfaràn à lo que fe desea saber. No era el Lugar en sus principios de grande extension , y se ha aumentado. con excesso , con el gran numero de casas que se han fabricado, y se fabrican cada dia. Cada Edificio està

iga

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