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de leña, y de tener que traerla de lexos , y à mucha costa : de repartirfe la ganancia ahora entre demasiadas personas ; y en fin, de no ser los Artifices tan habiles como en los tiempos antiguos, y por consiguiente no les salen tan bien las hornadas. Puede tambien provenir de la codicia de los Mandarines, que ocupan à muchos Artifices en aquellas piezas , con que regalan à sus Protectores de la Corte, y pagan mal à los trabajadores , lo qual encarece las mercaderias , y aumenta la pobreza de los Tratantes.

Llevo dicho , que la dificultad que hay para executar algunos modelos de Europa, es una de las cosas que aumenta el precio de la China ; porque no siempre pueden los Artifices imitar todos los modelos que les vienen de los Paifos estrangeros. Algunos les son impracticables; màs tambien algunas de sus obras pasman à los Estrangeros , que no las tendrian por possibles, si no las viessen. Dirè de esto algunos exemplos.

He visto aqui un Fanàl , ò Linterna grande de una sola pieza , que con una luz alumbraba todo un quarto. Avrà siete ; ù ocho años , que lo mandò fabricar el Principe Heredero. Mandò tambien el mismo hacer varios Instrumentos de Musica ; entre otros, una especie de Organo pequeño, llamado Tseng , que tiene de alto casi un pie , y fe compone de catorce teclas , ò cañutos, cuya harmonia es agradable al oido ; pero nunca pudieron salir con ello. Mejor executan, y sacan Flautas dulces, Piros, y otro Instrumento, que llaman Yunlo, que se coinpone de varias peque

Das

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ñas planchas redondas, un poco còncabas , de las quales cada una dà su sonido particular. Cekin gan nueve de ellas de un marco, en diferentes a.. turas , y las tocan con unas varitas, como quien toca el Psalterio , y dà como un repique de campanas, que concuerda bien con el sonido de los otros Instrumentos , y con la voz de los Musicos. Dicen que fuè menester hacer muchas experiencias , para hallar el gruesso , y grado de cocimiento proporcionados, para sacar los sonidos necessarios à un concierto de Musica. Yo creì al principio, que tendrian el secreto de incorporar algun inetal en el cuerpo de la Porcelana , para variar sus sones ; pero me han desengañado. El metal es tan incapaz de ligarse con la Porcelana , que fi pusieran un pedacito de cobre en lo alto de una fila de Porcelana , puesta yà en el horno , llegandose à derretir el cobre, penetraria todas las caxas, y Porcelanas de la coluna , las quales se hallarian todas con un agujero en el medio. Nada demueltra mejor el movimiento que dà el fuego à lo que està encerrado en el horno ; y assi , asseguran que todo està en el como Huido, y corriente.

Para tratar de las obras algo trgulares de los Chinos , digo que son diestros , especialmente en representaciones grutescas , y de animales : representan Anades , y Tortugas, que nadan sobre el agua. He visto un gato pintado al natural, al qual en la cabeza havian pucito una pequcía lampara , cuya llama formaba sus dos ojos ; y me han assegurado , que de noche espantaba à los ratos nes. Fabrican muchas Estatuas de Kouanin , Diofa cèlebre en toda la China, y la representan te.

cia , de

niendo un niño en los brazos, y la invocăn las mugeres estèriles , que desean tener succession. La podemos comparar con las Estatuas antiguas , que tenemos de Venus , y de Diana , con la diferen

fon

que muy modestas las Estatuas de la Diosa China.

Otra especie de Porcelana hay, cuya execucion es muy dificil , y se và haciendo muy rara. El cuerpo de esta Porcelana es muy delicado , y. la superficie muy lisa por adentro , y por fuera, sin embargo de tener molduras gravadas, canaltillos de flores , y otros adornos de la misma naturaleza. El modo con que la trabajan es este : Al quitarla de encima de la rueda , la ponen sobre un molde, , que tiene molduras , que le imprimen por adentro : y por afuera la adelgazan quanto es possible con el cincèl sobre la rueda : luego aplican el aceyte,y la cuccen en el horno ordinario.

Piden alguna vez los Comerciantes Europeos à los Fabricantes Chinos planchas, ò tablas de Porcelana , de una pieza , capaces de servir para una mesa , lilla', ò marcos de pinturas. Les son impossibles tales obras , siendo las tablas mas an. chas , y largas que de un piz, poco mas, o menos: у

si las hacen mas grandes , por mıs gruelas que las hagan , se encorban. Su grue to no harìa mas facil la execucion de tales piczas ; y assi , en lugar de hacerlas recias las hacen de dos caras unidas ; dexandolas por adentro vacias. Las po. nen solamente un trabesano, y en los dos lados hacen dos aberturas , para encaxarlas en obras de ensambladura , ò en las espaldas de unu filla, y no dexan de ser muy vistosas, .

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Habla la Historia de Kingte-tching de varias obras mandadas hacer por algunos Emperadores, que en vano procuraron executar. El padre del reynante diò orden para fabricar unas urnas, casi de la tigura de las caxas en que guardamos las naranjas. Pretendia , al parecer, criar en ellas pececitos colorados , dorados , y plateados , porque es adorno usado en las casas : quizà tambien queria tenerlas para baño , porque havian de ser de tres pies y medio de diametro , y dos y medio de alto: el suelo havia de tener medio pie de gruello , y los costados la tercera parte de un pie. Trabajaron tres años continuos en estas obras , y fabricaron hasta doscientas piezas , sin que ni una sola saliesse perfecta. Mandò el mismo Emperador , que hiciessen tablas para la parte exterior de una galerìa abierta. Cada plancha havia de tener la altura de tres fies, la anchura de dos y medio, y lo gruesso de medio pie. Dicen los viejos de Kingtetching , que no se pudo executar ; y los Mandurines de esta Provincia presentaron un Memorial al Emperador , suplicando à su Magestad, que hiciefse cessar en el trabajo.

Sin embargo, los Mandarines , que conocen el genio de los Europeos en materia de invencion, me pidieron varias veces, que hicieffe traer de Europa dibuxos nuevos , y curiosos, para tener alguna cosa singular , que presentar al Emperador. Por otra parte me instaban los Christianos , para que no los hiciesse venir , porque no ceden tan facilmente los Mandarines, como nuestros Comerciantes , quando los Alfareros les proponen, que no es possible ponerlos en execucion , y les

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cuesta muchos palos , antes que el Mandarin delista de un empeño, en que se prometia grandes ventajas.

Como cada profession ticne su Idolo particular, y como se dà aqui la divinidad tan barata, como se vende en cierto Pais de Europa el Titulo de Conde , y Marquès , no hay que estrañar , que la Porcelana tenga su Dios. El Pousa (assi se llama este Idolo ) debe su origen à las especies de dibuxos , que no pueden executar los Fabricantes, Dicen que quiso antiguamente un Emperador, sin admitir efcula , que le hiciessen algunas Porcelanas, segun cierto modelo que les diò: representaronic diferentes veces la impossibilidad ; pero todas sus suplicas no sirvicron fino de avivar mas, y mas su passion de tenerlas. En la China fon los Emperadores, mientras viven , los Dioses que mas se temen y frequentemente se perluaden , que nada debe oponerse à su voluntad. Redoblaron los Oficiales sus esfuerzos , y trataron à los Artifices con el mayor rigor. Gastaban estos miserables su dinero , trabajaban como esclavos, y en recompensa recibian palos. Uno de ellos, en un movimiento de desesperacion , se arrojó en un horno encendido , donde en un instante quedò consumido. La Porcelana que se cocia , segun cuentan , saliò

salió muy hermosa, al gusto del Emperador, el qual quedo satisfecho. Desde aquel tiempo passò el desdichado por un heroe , y con el tieinpo llegò à ser el Idolo , que preside à la Fabrica de la Porcelana. No se que el que hayan hecho Dios à . cite Artifice , haya dado gana à otros de tornar lu exemplo.

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