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de leña, y de tener que traerla de lexos , y ä mucha cota: de repartire la ganancia ahora entre demafiadas r. en fin , de no fer los Artificcs tan habiles como en los tiempos antiguos, y por configuiente no les falen tan bien las hornadas. Puede tambien provenir de la codicia de los Mandarines, que ocupan à muchos Artifices en aquellas piezas, con que regalan à fus Protectores de la Corte, y pagan mal à los trabajadores, lo qual encarece las mercaderias , y aumenta la pobreza de los Tratantes. Llevo dicho, que la dificultad que hay para executar algunos modelos de Europa, es una de las cofas que aumenta el precio de la China; porque no fiempre pueden los Artifices imitar todos los modelos que les vienen de los Paies etrangeros. Algunos les fon impracticables; mas tambien algunas de fus obras pafman à los F trangeros, que no las tendrian por posibles, fi no las vieen. Dirè de eto algunos exemplos. He vito aqui un Fanāl , ô Linterna grande de una fola pieza , que con una luz alumbraba todo un quarto. Avrà fiete ; u ocho años, que lo mandó fabricar el Principe Heredero. Mandó tambien el mimo hacer varios Intrumentos de Muica: entre otros, una epecie de Organo pequeño, llamado T/eng, que tiene de alto cafi un pie, y fe compone de catorce teclas, ó cañutos, cuya harmonia es agradable al oido; pero nunca pudieron alir con ello. Mejor executan, y facan Flautas dulces,Pitos, y otro Intrumento, que llaman 2 unlo, que fe compone de varias pequeldS

ñas planchas redondas, un poco cóncabas , de las qualcs cada una dà fu fonido particular. Cue. gan nueve de ellas de un marco, en diferentes alturas, y las tocan con unas varitas, como quien toca el Pfalterio , y dà como un repique de campanas, que concuerda bien con el fonido de los otros Intrumentos , y con la voz de los Muficos. Dicen que fue meneter hacer muchas experiencias, para hallar el grueo, y grado de cocimiento proporcionados, para facar los fonidos necefarios a un concierto de Mufica. Yo crei al principio, que tendrian el fecreto de incorporar algun mctal en el cuerpo de la Porcelana, para variar fus fones; pero me han defengañado. El metal es tan incapaz de ligare con la Porcelana, que fi pufieran un pedacito de cobre en lo alto de una fila de Porcelana, pucta yà en el horno, llegandoe à derretir el cobre, penetraria todas las caxas, y Porcelanas de la coluna, las quales fe hallarian todas con un agujero cn el medio. Nada demuetra mejor el movimiento que da el fuego a lo que età encerrado en el horno; y asi, afegu

ran que todo eftà en el como fluido, y corriente. Para tratar de las obras algo frgularcs de los Chinos, digo que fon dietros , epecialmente en reprefentaciones grutecas, y de animales ; reprefentan Anades , y Tortugas, que nadan fobre el agua. He vito un gato pintado al natural, al qual en la cabeza havian pucto una pequeña lampara , cuya llama formaba fus dos ojos; y me han alegurado, que de noche epantaba a los ratones. Fabrican muchas Etatuas de Kouanin, Diofa celebre en toda la China, y la reprefentan (C:nicndo un niño en los brazos, y la invocan las mugeres etériles, que defean tener fuccesion. La podemos comparar con las Etatuas antiguas, que tenemos de Venus, y de Diana, con la diferencia, de que fon muy modetas las Etatuas de la Diofa China.

Otra epecie de Porcelana hay, cuya execu

cion es muy dificil, y fe va haciendo muy rara. El cuerpo de eta Porcelana es muy delicado, y la fuperficie muy lifa por adentro, y por fuera, fin embargo de tener molduras gravadas, canatillos de flores, y otros adornos de la mima naturaleza. El modo con que la trabajan es ete : Al quitarla de encima de la rueda, la ponen fobre un molde, que tiene molduras, que fe imprimen

or adentro : y por afuera, la adelgazan quanto es posible con el cincel fobre la rueda : luego aplican el aceyte,y la cuecen en el horno ordinario.

Piden alguna vez los Comerciantes Europeos

à los Fabricantes Chinos planchas, ô tablas de Porcelana, de una pieza, capaces de fervir para una mea, filla, ô marcos de pinturas. Les fon im

osibles tales obras, fiendo las tablas mas anchas, y largas que de un pie, poco mas, ó menos: y filas hacen mas grandes, por mas grueas que las hagan, fe encorban. Su gruelo no haria mas facil la execucion de tales piezas ; y asi, en lugar de hacerlas recias , las nacen de dos caras unidas, dexandolas por adentro vacias. Las ponen folamente un trabe año, y en los dos lados hacen dos aberturas , para en caxarlas en obras de enambladura, o en las epaldas de una filla,

y no dexan de fer muy vitoas, Ha

Habla la Hitoria de Kingte-tching de varias obras mandadas hacer por algunos Emperadores, que en vano procuraron executar. El padre del reynante dio orden para fabricar unas urnas, cai de la figura de las caxas en que guardamos las naranjas. Pretendia, al parecer, criar en ellas pececitos colorados, dorados, y plateados, porque es adorno ufado en las cafas : quiza tambien queria tenerlas para baño, porque havian de fer de tres pies y medio de diametro, y dos y medio de alto: el fuelo havia de tener medio pie de gruelo, y los cotados la tercera parte de un pie. Trabajaron tres años continuos en etas obras, y fabricaron hata docientas piezas , fin que ni una fola faliefe perfecta. Mando el mimo Emperador, que hicie en tablas para la parte exterior de una galeria abierta. Cada plancha havia de tener la altura de tres pies, la anchura de dos y medio, y lo gruelo de medio pie. Dicen los viejos de Kingtetching, que no fe pudo executar; y los Mandarines de eta Provincia prefentaron un Memorial al Emperador, fuplicando a fu Magetad, que hiciefe cear en el trabajo. Sin embargo, los Mandarines, que conocen el genio de los Europeos en materia de invencion, me pidieron varias veces, que hiciefe traer de Europa dibuxos nuevos, y curiofos, para tener alguna cofa fingular, que preentar al Emperador. Por otra parte me intaban los Chriftianos, para que no los hiciefe venir, porque no ceden tan facilmente los Mandarines, como muetros Comerciantes, quando los Alfareros les proponen, que no es posible ponerlos en execucion , y Cll Cl

cueta muchos palos, antes que el Mandarin defita de un empeño, en que fe prometia grandes ventajas. Como cada profesion tiene fu Idolo particular, y como fe da aqui la divinidad tan barata, como fe vende en cierto Pais de Europa el Titulo de Conde, y Marquès, no hay que etrañar, que la Porcelana tenga fu Dios. El Pou/a (asi fe llama ete Idolo ) debe fu origen à las epecies de dibuxos, que no pueden executar los Fabricantes. Dicen que quio antiguamente un Emperador, fin admitir ecua, que le hicie en algunas Porcelanas, egun cierto modelo que les diò : reprefentaronle diferentes veces la imposibilidad; pero todas fus fuplicas no firvieron fino de avivar mas, y mas fu pasion de tenerlas. En la China fon los Emperadores, mientras viven, los Dioes que mas fe temen , y frequentemente fe peruaden, que nada debe oponerfe a fu voluntad. Redoblaron los Oficiales fus esfuerzos, y trataron à los Artifices con el mayor rigor. Gataban etos mierables fu dinero, trabajaban como eclavos, y en recompena recibian¿ VJno de ellos, en un movimiento de defeperacion , fe arrojó en un horno encendido, donde en un intante quedô confumido. La Porcelana que fe cocia, fegun cuentan, falió muy hermofa, al guto del Emperador, el qual quedó fatisfecho. Dede aquel tiempo pasó el dedichado por un hcroe, y con el tiemo llegó à fer el Idolo, que preide a la Fabrica de

la Porcelana. No sé que el que hayan hecho Dios à

ete Artifice, haya dado gana à otros de tomar fu exemplo.

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