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CATHOLIQUE,

OU

INSTRUCTIONS FAMILIÈRES

SUR LA RELIGION,

En réfutation des préjugés, des erreurs et des

calomnies par lesquelles elle a été attaquée
durant la persécution présente.

A L'USAGE DES FIDÉLES DE L'ÉGLISE DE FRANCE,

Les méchans m'ont raconté des choses fabuleuses; mais

il a'en est pas ainsi de votre Loi, ô mon Dieu! Tous
vos Commandemens sont la vérité. Ps. 118.

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A PARIS,
DE L'IMPRIMERIE DE GUERBART;

Et chez COLLIGNON, Libraire, à Metz,

1 7 9 7

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L'MIÉTÉ , le schisme et l'hérésie ont fait depuis quelque tems à la Religion des plaies bien profondes, qu'il sera difficile de fermer entièrement. Parmi tous ceux que l'Eglise comptoit au nombre de ses enfans , plusieurs ahjurant les principes dans lesquels ils avoient été élevés , n'ont pas rougi de blasphemer le Dieu de leurs Pères , et non contents d'attaquer ouvertement les dogmes qu'il nous avoit révélés , d'outrager la Religion qu'il nous avoit enseignée , ils ont porté leur audace jusqu'à nier son existence; d'autres , sans s'étre abandonnés à des excès aussi révoltans, oubliant les leçons salutaires qu'ils avoient reçues dans leur enfance , montrent pour cette même Religion l'indifférence la plus coupable, et, peu en reine de remplir les devoirs qui leur sont imposés comme Chrétiens et comme Catholiques , ils s'avancent dans la vie , comme s'ils n'avoient, au bout de leur carrière , rien à craindre ni à espérer. D'autres", enfin , Chrétiens par habitude , hors d'état de se rendre , à eux-mêmes, compte de leur propre croyance ,

contents de se conformer extérieurement et en apparence à tout ce qui leur est prescrit se laissent balotter selon l'expression de Saint-Paul , par tous les vents de l'erreur , et environnés des pièges qui leur sont tendus de toute part, ne cherchent ni à s'en préserver eux-mêmes

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ni à se procurer l'instruction nécesssaire pour défendre la Religion contre les attaques qui lui sont continuellement livrées.

Un état de choses aussi déplorable faisoit desirer aux amis sincères de la vérité, un Ouvrage simple, clair , et à la portée de l'intelligence de tous les Chrétiens , qui pút également servir à ramener à la Religion les impies qui l'outragent, à réveiller de leur assoupissement les insensés qui l'oublient , et enfin, à éclairer les hommes d'habitude qui la pratiquent sans la connoitre.

L'Ouvrage que nous présentons au Public , nous paroit avoir rempli un but aussi utile et aussi important. Cet ouvrage destiné à l'instruction des fidèles du Diocèse de Genève , pour lesquels il a été composé, a obtenu dans cette partie de l'Eglise catholique le succès le plus mérité. Le bien qu'il y a opéré , n'a pas tardé à être connu en France , et un grand nombre d'ames pieuses , zélées pour la gloire et le maintien de la Religion, faisoit des yoeux pour que la France entière partageât avec le Diocèse de Genève un bien qui lui étoit devenu aussi nécessaire.

Cet ouvrage utile nous est heureusement tombé entre les mains. En le lisant , nous avons reconnu combien il étoit propre à produire en France les bons effets que les amis de la Religion en espé- . roient. Clarté et précision dans le style , choix heureux dans les moyens , force dans les raisonnemens , pureté dans les principes , règles de conduite sages et bien motivées, tels sont les caractéres principaux qui distinguent cet ouvrage. C'est wij un abrégé de ce qui a été écrit par les meilleurs Autenrs sur la vérité de la Religion et sur l'autorité de l'Eglise , et l'application des principes qui y sont établis, au schisme qui désole aujourd'hui l'Eglise de France, ne laisse rien à desirer pour l'instruction de ceux qui ont à ceur de professer la Religion catholique dans toute sa pureié. Les pères et mères chrétiens, les instituteurs qui sentent combien la Religion influe sur le bonheur des hommes, pourront, en méditant eux mêmes cet Ouvrage et en le mettant entre les mains de la jeunesse confiée à leurs soins, procurer à leurs élèves un genre d'instruction si nécessaire et cependant si négligé. La formie même de l'Ouvrage écrit par

demandes et par réponses , ajoute encore à son utilité, soit en le rendant plus clair et plus méthodique, soit en donnant aux Maitres la facilité de confier à la mémoire des jeunes gens les développemens nécessaires , que les, Catéchismes ne peavent présenter , et qu'il est cependant si essentiel de ne point ignorer.

Ce sont ces motifs qui nous ont déterminé à donner en France une nouvelle édition de cet Ouvrage. Quoique son estimable Auteur nous soit inconnu , nous présumons que lui-même nous en saura gré. L'amour de la Religion , le desir d'assurer de plus en plus sa durée et sou triomphe, sont évidemment les seuls motifs qui ont guidé sa plume ; c'est donc entrer dans ses intentions, que d'étendre , en donnant à son Ouvrage une plus grande publicité, le bien particulier qu'il paroit uniquement s'être

pro: posé. Tout ce qui peut faire quelque bien, toute

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