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de confessarlos, y de hacer penitencia. Con que para corregir este abuso la han suprimido.

Mas es de notar, que en las Iglesias de Oriente la administran sin distincion à sanos , y enfermos, porque dicen que Jesu-Christo la instituyò para cufar las enfermedades de cuerpo , y alma, y por effo tiene el nombre de Uncion de los enfermos: y sucede con bastante frequencia , que no estando el cuerpo en sana salud , està el alma enferma con la gravedad de sus pecados.

Pero tienen los Armenios una pràctica bien fingular , respecto de los Presbyteros , despues de su muerte. Muere un Sacerdote, y al punto vàn à avisar à otro, el qual lleva el Santo Chrisma, y unge con el, haciendo la señal de la cruz , la mano , la frente, y lo alto de la cabeza del difunto , y dice: La mano de este Presbytero sea bendita , ungida, y santificada por esta señal de la Santa Cruz, por este Evangelio , y por el Santo Chrisma, en el nombre del Padre , del Hijo , y del Espiritu Santo. Lá mis. ma formula repite al ungir la frente , y la cabe za : y en esta ultima ceremonia (dicen algunos de sus Doctores) consiste , hablando propriamente, el Sacramento de la Extrema-Uncion. Tambien estilan los Armenios lavar los pies à todos los que estàn en la Iglesia , y despues de lavados , los ungen los Sacerdotes con manteca de bacas, en memoria del perfume , que derramò la muger pecadora sobre los pies del Salvador. Sirvense de manteca à falta de azeyte , que es muy raro en el · Pais. Bendicela el Obispo antes de comenzar el lavatorio de los pies , y al bendecirla dice: thor , santificad. efta manteca y para que sea remedio

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contra todas las enfermedades , y de la salud de alma, y cuerpo a los que fueren con ella ungidos. Y añade su Rubrica , que fue esta pràctica encargada por los Apostoles, inspirados del Espiritu Santo.

DE ÉL SACAMENTO DEL ORDEN.

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L Rito qué observan los Armenios en las Or

denes es mas conforme al de la Iglesia Romana , que el de las demás Iglesias de Oriente : y se glorian de haverle recibido del Papa San Gregorio el Magno , à quien conservan singular veneracion. Las oraciones que dice el Obispo son buenas , y edificativas, y se distinguen poquisfimo en la substancia de las que usa la Iglesia Romana : por lo que solo referirè aqui lo que pueda ser diferente de nuestro Rito.

La tonsura entre los Armenios es como entré nosotros la entrada al Estado Eclesiastico, con la diferencia, de que el Rito Romano no dà en la Iglesia oficio alguno al tonsurado , y el Armenio le dà el de cuidar de la limpieza , y curiosidad de la Iglesia. Por esso el Obispo pone al tonsurado en las manos una escoba , y le dice : Recibid la

poteftad de limpiar la Iglesia de Dios, y el Señor al mif mo tiempo os limpie de los pecados , que buviereis cometido.

Los Griegos confunden las otras quatro Ordenes Menores en la de Lector; más los Ārmenios las distinguen, y el que las recibe' recibe del Obispo, como en el Rito Romano, lo que debe ser de su cargo. El Portero recibe las llaves de la Iglesia,diciendole el Obispo : Portaos como quien tiene que dàr.

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cuenta à Dios de las cosas que estàn cerradas baxo de efta llave, y os son entregadas: velad, y orad mientras abris, y cerrais la puerta de la Iglesia. Despues le lleva el Obispo à la puerta , y el Diacono dice al Obispo tres veces : Enseñadle; y entonces el Obispo entra la llave en la cerradura , y dice tambien tres veces : Haced assi. Las demàs Ordenes menores se dàn con las ceremonias , y advertencias cora respondientes.

La vestidura del Subdiacono és una Alba, y não da mas : la del Diacono es una Alba sin Cingulo, y una Estola. Ambos reciben del Obispo lo que pertenece à su Orden , y al mismo tiempo les dà el Obispo las instrucciones convenientes à su grado.

El Orden Sacerdotàl tiene particulares ceremo. nias. La primera es cantar muchos Psalmos, y Oraciones : luego se informa el Obispo de las qualidades del Diacono , que se le presenta , de sus costumbres , y capacidad ,' y de su nacimiento, que debe ser de legitimo matrimonio. Hecha esta informacion .; y juzgada favorable , impone el Obispo la mano derecha sobre la cabeza del Diacono, y pronuncia las palabras siguientes : Señor Dios Todo poderoso, Criador de todas las cosas, Redemptor vivificante, y Reparador de los hombres, que por vuestra bondad infinita concedeis à vuestra Santa Iglesia las gracias, , dones visibles, è invisibles , oy nos balvemos à vuestra benefica charidad , Suplicandoos concedais à efte vuestro fiervo , que por esta vuess tra vocacion , è imposicion de mis manos reciba el Orden del Sacerdocio ; que reciba dignamente vuestro Elpiritu Santo , y sy eh dòn de governar bien por la gracia

de

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de nueftro Señor , y Redemptor , que nos llama a todos con su vocacion santa, Segun la diferencia de Ordenes, para servir a Dios , y glorificar con accion de gracias al Padre , al Hijo, y al Espiritu Santo , ahora, y heme pre, y en los siglos. Amen.

Dicha esta Oracion, impone el Obispo otras dos veces su mano sobre la cabeza de el Ordenando: ponele la Estola al cuello , una especie de Miträ en la cabeza , un Amito sobre los ombros , y una Capa en lugar de Casulla , acompañando estas acciones con diferentes oraciones, todas conformes à cada accion. Y es de notar, que al tiempo que el Obispo le pone el Cingulo , le dice : Recibid del Espiritu Santo la poteftad de atar , y defutar, que diò Dios nuestro Señor Fefu - Chrifto à sus Apofolesa quando les dixi : Todo lo que atareis en la tier

serà atado en el Cielo ; y todo lo que en la tierra desatareis , serà de fatado en el Cielo. Acas badas estas palabras le unge las manos , y la frente , y luego le pone delante el Caliz con vino , y la Patena con la Hoftia , diciendole : Recibid , tom mad, pues baveis recibido la poteftad de consagrarı y hacer el Santo Sacrificio en nombre de nuestro Señor Jesu-Christo, assi por los vivos , como por los muera tos. Finalmente acaba la ceremonia con la bendicion , que le echa el Obispo en estos terminos: La bendicion de Dios Padre ; Hijo , y Espiritu Santo baxe sobre vos , que haveis recibido el complemento del Orden del Sacerdocio , para ofrecer el Cuerpo, hay Sangre de Jesu-Cbristo para paz , y remission de los pecados. Amen.

Aqui propondrè una question , para que otros la examinen ; conviene à saber , si la parte essencial

del

ra

del Orden Sacerdotal de los Armenios consiste en la imposicion de las manos de el Obispo sobre la cabeza del Diacono ò en la donacion del Caliz, Y de la Patena? 'Si se dice

que

consiste en esto segundo , fe infiere , que la potestad de atar, y defe atar se concede al Sacerdote antes que la de confagrar , puesto que el Sacerdote recibió yà de el Obispo el Cingulo, y por consiguiente la potestad de atar , y desatar antes de haver tocado al Caliz, , y à la Patena , que seria un desproposito , y. abuso manifiesto. Esta razon hace creer que los Armenios ponen la parte essencial del Sacerdocio en la imposicion de las manos del Obispo, que es antes que le dè el Cingulo , y antes que le dè x tocar el Caliz con la Patena. En efecto, quando le

pone el Obispo el Caliz , y la Patena en las maaos , le dice estas palabras, que suponen que yà le ha sido conferida la potestad de consagrar : Rem cibid , tomad, pues baveis recibido la poteftad de cona fagrar , &c.

Los Hereges, que nunca pierden ocasion de derrämar el veneno de su heregìa , han insertado en fu Ritual una profession de Fè , la qual hacen pronunciar a los Ordenandos antes de la Ordenacion, concebida en estos terminos : Creemos en FesuCbrifto , una Persona , g una naturaleza compuesta; y para conformarnos con los Santos Padres , defechas mos, y deteftamos el Concilio de Calcedonia, la Epis tola de San Leon à Flaviano : y anathematizamos À qualquier Secta que admita dos

naturalezas.

DEL

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