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lacion que haremos dará nuevas pruebas de qué entre las cruces brotan los frutos de la divina palabra; pero eftás penalidades tienen tambien la prerogativa de animar, y confolar á fus Miniftros, y fortalecer la Fe de los Heles.

Como las Mifsiones , de que hemos de hablar, nos obligan á ir muchas veces de una á otra , han tenido algunos de nueftros Mifsioneros el cuidado de efcrivir el Diario de fus Viagcs. Yo foy uno de ellos , y he hecho el de mi viage de Erzeróm a Trebizonda , y de mi buelta de Trebizonda á Erzeróm, yendo en la Comitiva de Muftapha Aga , á quien de jufticia , y por reconocimiento debo llamar mi firme Proteótor en eftos Paifes , donde en algunas ocaíiones de mucha importancia he havido menefter toda fu poderofa proteccion.

Otro Mifsionero nueftro tenia efcrita por orden de V. R. una Memoria de la Provincia de Syrv.in, la qual he hallado entre fus papeles defpiTes de fu muerte : y por parecemie muy exaóta , va tambien adjunta á mi Diario» Tras efta Memoria de Syrvinvá otra , que es un Diario del Viage , que hizo al-' gunos aáos há el Padre de la Maze ( que efte en gloria ) defde Chamare á Hifpabán , donde teñe-* mos Mifsion , de la qual hablaremos poco al prefente, rcfcrvando para otro tiempo Memorias mas ampias. i , • >

Hizo el Padre de la Mazé efte viage en compañia del Señor Jurabe , Embiado Extraordinario de el Rey de Polonhi al de Perfia. Atravesó la Provincia de Güila» , y formó de ella un Mapa3 que va con fu Diario. Las'obfervaciones de dichos Diarios podrán ayudar á corregir algunos errores,^

que

qué no han podido evitar nueftros Geographos , y que en efecío fon inevitables á qualquicr Autor, que no ha podido ver de tan -cerca , como noíb-s trps., tan vaftas , y defconocidas Provincias.

Cierro mi Carta , poniendo en la confíderaciori de V. K. que importa mucho para la Religion el que en Armenia , y Perfia fe aumente el numero de Operarios Evangelicos. La cortedad de MifskK ñeros nos hace perder muchas ocafiones de procurar la gloriare Dios , y la fa-lud de muchas almas, que perecen , por no tener quien les parta el pan de la palabra de Dios. • i

Quedo rogando incfcífantemente al Soberano Dueño de la mies provea de Operarios á fu Viña,'' y aplique fu liberalidad , y mifericordia para íti ftibfiftencia : efperando al mifmo tiempo guarde ár' V. R. muchos años. Tengo la honra de fer fcn laf

participacion <le fps fantos facrificios.

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. CAPITULO I.

ASTADO ANTIGUO DE LA ARMENIA.

EStrabón , y Ptolomeo dàn de éxtenfion à la Armenia defde el Monte Tauro , que por el Mediodia la fepàra de la Mefopotamia hafta la Iberia : y defde la Media , que eftà à fu Oriente, hafta lfjs Montee P^rLadrosj, y el Euphrates, que la fepàran de la pequeña Armenia , que eftà à fu Occidente. Цп efte diftrito , dice Eftrabón, nacen muchos Шoв., los quales entran en tres triares diferentes: conviene à faber. i(el Lyco ,;y.e.l Phafe en ej Ponto Euxino , el Аедхeз en el Mar Cafpio , y el Euphrates, y el Tygris en el Golpho Perfico.

El Euphrates , y el Araxes falen , à corta distancia de otro, del Monte llamado antiguamente Abos, à 41. o 42. grados de latitud: y el Tygris en el Monte Niphates cerca de los 39. Todos los Montes dichos fon partes del Tauro , que en fu éxtenfion và tomando diverfos nombres. „ Los antiguos Geographos, y Hiftoriadores Griegos , y Latinos hacen mencion de algunas Ciudades principales de Armenia , cuyos nombres fon los que fç fíguen: Artaxata eftaba fobre el Araxe. Efcrive/n Eftrabon , y Plutarco , que haviendofe vifto obligado Antiocho el Grande , Rey de Syria, à .echar de fus Eftados à ¿quel mortal enemigo de los Romanos Anibal, perfeguido de fu defgracia el General Cartaginès, vino à refugiarfe al Rey Artaxes, o Arfaces, en cuyo tiempo concibio el defig

nio de edificar la Ciudad de Arttxata, llamada afsi en honra de el Rey Artaxes, fu Dueño , y Fundador,

Tigranocerta eftaba fituada fobre un monte mas allá del nacimiento del Tygris. Carcathiocerta eftaba entre el Euphrates , y el Tygris , y mas cerca de efte ultimo. Armofata, 6 Arfamof.¿ta al pie del Monte Tauro , y á corta diftancia del Euphrates. En Spanein , y Holfteni.o fe vé una Medalla * de efta Ciudad Apmocaitthnhn, en honra de Mar* ccv Aurelio , que es feñal de haver fido Colonia Griega.

La terminacion Certa , dice Hefychio, fígniíiea Ciudad: y Tigraxocerta , fegun Eftevan Geographo , es la Ciudad de TigrAmpolis en Griego, vfigrAnes en Caftcllano.

Coa mas Kizon que los Chaldéos , y Egypciois pueden los Armenios jaótarfe de fu antiguedad/pues es confiante que fue fu tierra la primera que pifaron los hombres , quando defpues del Diluvio falieron del Arca. En efbao de la Efcritura confta, que paró el Arca en las Montañas de Armenia; pero es precifo confeífar, que ni Noe , ni fu familia hicieron aqui establecimiento alguno entonces , fino que paífaron á la tierra do Sennaar, ó por bufcar clyma mas apacible, ó-por bolver á fu amada Patria» 3De los defcendientes de Noé no fabemos quien fundó aqui Colonia ; mas fegun la comun opinion , ó fue Hus , ó Gcthcr , ambos hijos de Arám , y- nietos de Sem.

Finalmente los Armenios tienen, corno los Chaldéos , y Egypcios , fus antiguedades fabulofüs;

----- Po

* i-»cl Vjuvin;»c de ivt. el Gran Duque.

pc ro ho las hacen fubir hafta los tiempos anteriores al Diluvio , como lo hicieron ellos dos Pueblos , lino que confervan mejor la tradicion dé aquel rigurofo caftigo de la corrupcion general de los hombres.

Un Hiftoriador fuyo llamado Moysès de Choren, que à lo que dicen eferívió en el quarto fíglo, Telïere , que haviendo Arfaces, Fundador del Reyno de los Parthos , dado la Armenia à fu hermano Valarfaces , quifo eftc Principe informarle de lo perteneciente à fus nuevos Dominios, para lo qnal embió à uno llamado Mariva à confultar los Archivos de.Ninive, en los quales tuvo la fortuna de hallac un libro viejo con efte rotulo : Efle vo-t lutntn 3 traducido del Cbaldèo en Griego por orden de Alexandre , contiene la Hißoria original de los pfi* nteres hombres , Si&uvàn , Titàn , Apetuftes , y la dA fus defendientes en muchos anos. / .j

Segun efta antigua Hiftoria , el primer Rey de Armenia fue Haik , hijo de Targon , nieto de Tiras , y vúnieto de Gomer , hijo de Japhct. VenЯ$ , У quito la vida à Belo, que pretendia fujetarle à fu Imperio: y de Haif^ vino el que la Nacion fe llamaífe Haykana. . j.

-Añaden,.los Hiftoriadores Armenios , que de la pofteridad de Нл/£ tuvieron cinquenta y tres Reyes , y que Vahè , que fue el ultimo , fue derrotado , y muerto en una batalla contra Alexandro. demis-de eftos cuentan veinte y líete de los Arfaees, comenzando por Valarfaces. . . .í.

;Lo que parece cierto es, que la Armenia no eâuvo fujeta à los Afsirios, pues fe refugiaron em ella lps dos hijos de Senicherib , defpues del exe

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