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de sus Tropas , y siempre victorioso. Conquistò el Reyno de Agive , .y rechazò los Galos à sus montañas. Inviolablemente justiciero , su rectitud mantiene à los Jueces en su deber , sin pisar jamàs los' umbrales del rigor. Su justicia està templada por su clemencia, y es maxima suya , que un Principe Christiano debe escasear mucho la sangre de los Christianos. En su reynado los delitos parecian rara vez , y à su castigo precedian las averiguaciones mas diligentes. Le temian sus, vallallos , y le amaban casi hasta la Idolatria. Manifestò este gran Principe al Señor Poncet su inclinacion

por la Religion Romana , y grandes and sias de ser instruido , por lo qual sintió mucho la muerte del Padre Brevedent. En el año 1699. tenia este Principe quarenta y'un años de edad , y su falud era dèbil : no sabemos quando cessò de rey

nar.

Los Padrés Liberato , Veis, Pie de Zerbe , y Samuel de Bienno , Religiosos Alemanes de San Francisco, embiados à Etyopia por el Papa Clemente XI. hallaron en el año 1714. à Justo, suc: cessor de Jesus, en el Trono , y quizà havia algunos años que reynaba. Recibiò favorablemente à los Missioneros , y les diò palabra de defenderlos à costa de su vida : lo cumpliò, como ahora se verà. Estaba pasmado de su pobreza , y del constante desprecio que hacian de los bienes , que les ofrecia. Les mandò solamente que no predicafsen en publico, por no causar alborotos en el Pueblo, diciendoles : La obra que emprendemos es arbo.dua , pide tiempo , prudencia , y paciencia. No

creò Dios el Mundo en un instante, gastò seis dias en su Creacion.

Hi

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Hicieron los Missioneros algunas conversionės; pero presto se apercibieron los Monges del animo de los Estrangeros, y de la inclinacion que les tenia el Rey. Calumniaron a los Religiosos Europeos de enemigos declarados de la Madre de Dios: se atrevieron à divulgar contra ellos las mas atroces fals fedades : como que el Pan, que consagraban en la Miffa , estaba hecho de tuetano de perros , y cera dos:

que el proyecto de los incircuncisos era apoderarse del Imperio. Tuvieron fu efecto las calumnias , y la sedicion llegò à ser general. Piene fan en destronar al Emperador , le dàn veneno, y este le causa una perlesia universal, y le echan del Palacio. Fiel à lu palabra, havia mandado con: ducir à los Missioneros con una numerosa Escola ta à un lugar seguro. Creciò el furor del Pueblo, viendose privado de las victimas que deseaba. Coronò à un joven de la Familia Real, llamado Das vid. El nuevo Emperador hizo venir los Missioned ros à Gondar , Capitàl de la Etyopia, adonde lles garon el dia diez y siete de Febrero del año 1718, Los condenó el dia dos de Marzo' à ser apedreados. Ofreciòles el Emperador fa vida , si renuncia. ban à la Religion Romana. Despreciaron con va. lor la oferta , y movido de su firmeza , se contentò con desterrarlos ; pero con' gusto se ofrecieron los santos Religiosos à la muerte, y el dia 3. de Marzo del inismo año fueron apedreados. Arrojò la primera piedra un Sacerdote Etyopė, diciendo en alta voz: Maldito , y excomulgado sea de la Virgen quien no ecbafle cinco piedras contra sus enea migos. 1... Al principio se diò en Europa el nombré de

Presa

Prefte Juan al Emperador de Étyopia. No se tardo mucho en conocer quan grossero era este error , y que el Imperio del PresteJuan havia sido en la Alia, y no lexos de la China. Escaligero , y otros eruditos buscaron en la lengua Persia, y Arabiga la Etymologia de este nombre. Lo llano , y natural no es del paladar de cierta classe de Sabios ; pero por desgracia no se ajustaron bien sus ideas con la lengua Perlica , ni con la Arabiga : y sin delvanecerse en congeturas, debieran haver seguido el exemplo de el Señor Du-Cange , y busçar la verdad en los Autores, contemporaneos. Guillelmo de Tripoli, Alberico,y Vicente de Beauvais los huvieran ensenado , que àzial el duodeci . mo siglo, un Sacerdote de la Secta de Neftorio, llamado Juan , mas habil en el manejo de las armas , que en la predicacion de la palabra de Dios, juntò algunas tropas de sus Sectarios , y haciendo . les creer que era de la sangre de los Reyes Magos, se apodero de los Estados de su Rey Choriem-Chan, que acababa de morir , y sujecè, setenta y dos Reyes en la Alta Alia , extendiendo su dominio hasta las Indias , y. la Tartaria. En el año 1165. embið Embaxadores à Manuel, Emperador de Oriente, y à Federico , Emperador de Occidente. Tuvo por

fucceffor à David Ungean su hermano, que fue depuesto por el famoso Chingis-Can. No havia el Sacerdote conquistador aprendido en la Elcuela de Jesu-Christo, sino en la de Mahoma , tan estraño modo de convertir à los Infieles: por otros medios se estableciò, y se dilatò la Iglesia. Un Ef. clavo convirtiò à los Etyopes : una Cautiva, puso à los Iberios baxo del yugo de Jesu;Christo : otra

Caus

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Cautiva hizo el mismo beneficio à la Armenia. Eftas personas , que eligiò Dios en un estado tan baxo, y vil à nuestros ojos, hacen respetar la vira tud

, y amar el Evangelio , que se lo ha enseñado. No vemos à hombres Apoftolicos marchar sobre las huellas de los Apostoles , caminando entre cruzes , tan pobres como ellos , triumphar à su exemplo del orgullo, passiones , y preocupaciones de sus enemigos? Faltos de todo , executan lo que no pudiera todo el poder del mundo': ganan los corazones , y los obligan a practicar la Ley de JesuChristo. Los campos que regaron con sus sudores, no suelen ser fèrtiles hasta que estén bañados con su sangre. De esta manera en todos los siglos hizo la Iglesia Catholica , que tantas , y tan diferentes Naciones adoraffen la Cruz del Salvador.

Por lo que mira à las Sectas de los Hereges , ò sea que

imiten las invafiones del Preste' Juan, ò que se valgan de fus ordinarios artificios , jamàs establecerán en parte alguna el Reyno de Dios, y el mal arbol nunca llevarà buena fruta. La conversion de los Gentiles es uno de los mas hermosos caractères de la verdadera Iglesia , y no lo concederà Dios à las Juntas de los Cismaticos. Podràn corTomper las costumbres de los Fieles , y luego aniquilar fu Fè ; pero jamàs daràn los Infieles oidos à -los Cismaticos, y Hereges. Su sincera conversion es obra de la gracia de Jesu-Christo , y fruto de las oraciones, y trabajos de sus verdaderos

hijos.

CAR

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CARTA
DE EL PADRE BACHOUD,
Missionero de la Compañia de Jesus,

en Persia:
ESCRITA AL PADRE FLEURIAU;

de la misma Compañia.

i

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PAX CHRISTI.

1

Reverendo Padre mio,

Speră sin duda V. R. nuestras Cártas con ima

paciencia , para informarse mas seguramente de todo lo que ha passado en el Chirvan, (a) Prod vincia del Reyno de Persia : y en Chamakè , Capia pital de esta Provincia , y residencia de nuestra Mission. No nos ha sido possible escrivir mas prefto , porque en la turbacion en que hemos estado hasta ahora ; nadie , sin exponerse à peligro evidente de ser muerto, podia salir del Chirvàn. Allà và esta Carta à Dios , y à ventura , y deseo con ansias que llegue promptamente à V. R. Comienzo mi relacion, dandole noticia de la conspiracion, (6)

que (a) Chirvan, en lengua Perfica , lignifica Pais de Lecbe. 16) Ermalodet, significa el apoyo de la magnificencia.

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