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ñia de tu hijo Aristarces , se retirò à ună soledad en lo alto del Monte Supuh, para vacar unica, mente à la contemplacion de las cosas celestiales, y en esta santa ocupacion acabò su vida. Estuvies ron fus reliquias mucho tiempo ocultas : hallaronse imperando Zenon , y fueron trasladadas à Tuertàn , y despues à Constantinopla. La mano deres cha del Santo fue pedida por el Monasterio de Echmiadzin, donde fe conserva el dia de oy con mucha veneración. La izquierda fue llevada à Ne? rito,y su cabeza,y demàs huessos estàn en Napoles, en una Iglesia de Monges de S. Benito. Toda la Nacion Armenia conserva una fingular devocion con este grande Santo, à quien honra como à su Padre, y Apoftol, embiado de Dios para ponerles delante la luz de la Fè, y restablecer en ella el Christias nismo. :

1 Aristarces, ò Aristarco, hijo, y fuccessor de San Gregorio, tuvo la Silla Patriarcal siete años. Ar fiftiò , viviendo aún su Padre, al Concilio Nicéno, ý bolviendo de él, fue 'muerto en odio de la Fè; por orden de el Principe Archelao, que no podia fufrir las continuas reprehensiones

que

le hacia este zelofó Patriarca por fus escandalolos desordes nès. ;)

sig.) se v Los Armėnios , fèrtiles -en historias fabulofas, han forjado sobre él en su Martyrologio una de las mas extravagantes. Dicen que este Patriarca Arift! tarces, que tenia un exterior desgraciado , pareciò defayrado en el Concilio de Nicea , y que viendose menospreciado de los Padres del Concie lio", cogiờunos bueyes ;'y 'loš unciò à un arado, y tabrò las aguas de la orilla del mar : y haviendo

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sembrado en ellas trigo delante de todos, crecið efte , y fe fazɔnò en brevissimo tiempo , con grande assombro de los Padres del Concilio , que reconocieron la fantidad del que antes menospreciaban , y dieron todos los honores debidos al Autor de tanta maravilla. , ,

Despues de la muerte , ò por mejor decir de el martyrio del Patriarca Aristarces, le fuccedió en la Silla Vertanes su hermano mayor, y là governò quince años. Hayia tenido dos hijos antes de ore denarse, llamados Helichio, y Gregorio, de los quales el primero fue su successor ; pero no durò en la Silla más de seis años , haviendo acabado su vida con glorioso martyrio y por haver refiftido ab Rey Tyrano , hijo de Cofroas II. y nieto, 'de Tyric dates, que queria poner Idolos en su Iglesia, con tra los quales no cessò de predicar el Santo Pås triarca. Este Principe , que manchó sus manos en la fangre de el Santo Martyr, fue herido de una fùbita ceguera , que le pufo en tan grande desele peracion, que se matò à sì mismo. Despues de el reynò, su hijo Arsaces y Panierses governo cinco anos sa Iglesia Armenia. Polito -Succediole Nierses el Grande , hijo de Ahenogener, y nieto de Hesichio. Fue tenido en toda su Nacion por un Patriarca Santo , y lleno dezelpiritu prophetico. Predixole todas las defgracias; que la han perseguido , y como de ellas seria li bertada por el zelo de los discipulos de la Iglesiai Romana , que pasfacian los mares por venir à fo-> correrfa..

Dice la Historia de la Nacion , que el Emperia. dor Valentiniano embiời por entonces unExercitor

con,

!

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contra Sapòr, Rey do Persia, y que combidò à Arsaçes à qué tomasse tambien las armas ; pero que rehusandolo èste , se irritò tanto el Emperador, que diò à su Exercito, orden de entrar en la Armenia , donde causò grandes daños, y quitò la vida à Tiridates , hermano del Rey : con lo qual quedò Arsaces tan consternados que embiò al Pas triarca Nierces para pedir la paz al Emperador, Consiguiòla , y caso despues con Olimpiada , her, mana de Valentiniano.

Aqui ha de notarse , que a lo que parece era el nombre de Arfaces comun à los Reyes de Arme. nia , lo qual es la razon de no distinguirse con tan, ta facilidad. 3. Efte sade quien hablamos ahora , cra Chriftiano, y fegun todas las apariencias, fue à quien escrivià Juliano Apostata una Carta. llena de amenazas, porque hacia profession del Christianismo. Mas no por esso eran mejores sus coftumbres, por lo qual experimentò el castigo de Dios cayendo en manos de Sapor , Rey de Persia, que le hizo padecer una rigurosa prision , en que el mismo le quitó la yida.

De èl hacen grandes elogios los Historiadores Griegos, y Latinos ; pero los Armenios hablan de èl muy mal, tratandole de perseguidor de su Patriarca Nierces, porque el Santo Prelado le reprehendìa su vida licenciosa.

Muerto Arsaces, obtuvo Nierces del Emperador Theodofio la Corona de Armenia para Pabas , hijo del difunto ; mas como por el defreglamiento de sus costumbres se viesse reprehendido de Nierces, concibió el execrable designio de quitar la vida

al

al misino à quien debia la Corona. Mandò darle
veneno à los quatro años de su Patriarcado , al fin
del quarto siglo. Pero Dios saliò à vengar la muer-
te de su Siervo, pues levantado Pabas contra Theo-
dosio , fue' vencido , y llevado cautivo à Constan-
tinopla ; donde fue muerto. Contabanse por este
tiempo en Armenia dos mil y quarenta Monastes
rios.
- En los successores de Pabās , tributários de los
Persas , y de los Romanos , nada se echa de ver
que fea digno de la Historia. El ultimo fue Arda-
ches', ò Ardachiro, despues de cuyo reynado es
tuvo la Armenia yà baxo la dominacion de los
Persas , yà de los Griegos, y despues de los Sars
racenos, y Tartaros. Quiso muchas veces facudir
su esclavitud, mas no le fue possible romper ab-
solutamente el yugo de sus Conquistadores.

Conservòse en ella pura la Fè en el Patriarcado de Isaac , de Zavèn , y de Asbarakes , y hasta el tiempo del Santo Patriarca Isaac-II. hijo de Nier ces el Grande , que haviendose conservado siempre con el Rey Ardachiro unido à los Romanos, formaron los Grandes del Reyno una conjuracion contra ellos en favor de los Perfas, y los echaron à ambos del Reyno.

Sucedió esta revolucion tan funesta 'à la Arme nia en el Imperio de Arcadio. Cinco años despues fue Isaac restituido à su Silla , y la tuvo once años. Predixo muchas veces à los Armenios sus desgracias , en castigo de que abandonaban la Fè. Vivia en su tiempo un sabio , y cèlebre Monge, llamado Mesrob, Ò Miefrobe , quien viendo que los caractères Griegos no correspondian à las diversas in

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flexiones de la lengua Armenia , inventò los que oy se ulan, y se dice que los aprobò San Chryfostomo.

Queriendo. Isaac dexar buenos discipulos à su Iglesia,hizo eleccion, de acuerdo con el Monge Mefrob, de los que le parecieron mas capaces de ser perfeccionados en las ciencias , y en el Griego, y los embiaron à Athenas, entre los quales se disa tinguieron tres , Moysès el Gramınatico , David el Philosopho , y Mampreo. Bueltos de aquella Ciudad, se aplicaron, con su direccion, y la de Mefrob, à la traduccion de los mejores libros Griegos, y à ellos se atribuye la del Antiguo, y Nuevo Teftamento en Armenio , lo que la hace muy res: petable por la antiguedad.

- Muerto el Santo Patriarcá Isaac , decimo , y ula timo de la sangre de San Gregorio el Iluminador, passò el Patriarcado à Familias estrangeras. Joleph , y Surmach fueron los primeros que succeei. dieron à Isaac , y deben contarse por el undecimo', y duodecimo Patriarcas. Estos nombres les dà la Historia de Armenia ; y en estos tiempos, efto es, quatro años despues del Concilio de Ephc fo, pone el Synodo de los Armenios , en que fueron condenados Theodoro de Mopsuesto , y Diodoro de Tharfo. Tambien refiere la sangrienta persecucion , que Isdegerdes , Rey de Persia, y Verrámo su hijo , movieron contra los Christianos: Muchos , con valor invencible , padecieron martyrio , y entre ellos su Patriarca Joseph. Viòse entonces empezar las calamidades , que havian prophetizado à los Armenios los Santos Patriarcas Gregorio,y Nierces. Kiut XIII. Patriarca, temiendo Tom.IV

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