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ríanos , y fu vivo refentitniento del parricidio del Rey fu padre , le irritaron furiofamente con-r tra Grégorio. Mandó prenderle , y atormentarle de mil maneras , hafta echarle en un pozo di agua corrompida , donde vivió catorce años, fin otro alimento , que un poco de pan , que una buena , y Chriftiana viuda le llevaba fecretamerir te. Su furor contra Gregorio fe extendió tambien á todos los Chriftianos de uno , y otro fexo,:ji quienes perfeguia con el roayor rigor. ¡ r -..:' 3 v Fueron inocentes viótirhas de fu crueldad lasí Santas Vírgenes Ripfma , y Gaiena , con otras mu-* chas compañeras luyas , que huyendo de la per-» fecucion de Diocleciano, fe havian venido de Ro-» . ma á Armenia. Pero la mano de Dios , ;que tenist pueftos los ojos fobrc efte Principe , le caftigof con mifericordia , mudandole en beftia, como á otiro Nabucodonofor. En efta vergonzofa figura eD tuvo hafta qué quifo Dios advirtieífe en fueño$ Santa Ripfina á Gtfareduita., hermana de Tiridates , que Gregorio, á quien el Rey havia. tan craelmente peffeguido , feria quien le alcanzaria de Dios con fus oraciones el verfe libre de tan in* feliz eftado , y fu converfion: milagros , que am-; bos fucedieron como fe havian prophetizado. . J / Reftituido Tiridates á fu primer, eftado , y movido vivamente de la Divina grada , hizo á Grc-r gorio falir del pozo en que le havia mandado pro-» eípitar. Arrojófc humildemente á fus píes, y pidiendole perdon de fu crueldad, le' rogó pidieíÍQ al Dios por él, y le inftruyelfe para abrazar la Religion de Jefu-Chrifto. Inftruyóle Gregorio , y »Q eontento ei Rey con hacer profefsion publica <ifi

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Ы Religion de los Chriftianos , promulgo un Edicto , en que exhortaba à fus VaíTallos à feguir fu exemplo , y prometio à Gregorio toda fu proteccion , para el eftablecimierito de la Fe Catholica. en fus Dominios.

? Lo primero que hizo San Gregorio füe confultar con Dios los medios que ferian mas convenientes para la converfion de los Armenios, y defr pues partio à Cefarèa de Capadocia à recibir el Orden de Obifpo de mano de Leon Arzobifpo de aquella Ciudad. A fu bueka eftableció fu Silla Epifcopàl eh Vagarfciabat, Capital de Armenia, que eftaba donde eftà oy el Monafterio dé Echmiadzin.: .'. .: "'

c.&is primeras Sermoflés en la ribera del Euphrates fueron produciendo de dia en dia efectos malavillofos , y cafi increíbles. Se' dice , que fobre los bautizados fe déxaba vèr una coluna con una cruz de luz. Fueron tan grandes los progresos del Evangelio , que aífirgura laHiftoria de aquel tiempo , que en el año de Jió. fe contaron lo menos quatro millones de almas reengendradas en fas faludables aguas del Bautifmo. . mrj

El año fíguiente 311, queriendo Tiridatés dàr al fucceífor de San Pedro pruebas fideeras de fu converfion , hizo viage à Roma , acompañado de Gregario , y de los Principales; de fu Corte. Ocupaba entonces San Sylveftrc ht SUfia del Pontificado g y Conftantino la del Imperio. Ambos reetbieítín al Rey Tiridates , y à Gregorio con todos los honores pofsibles , y las mayores démoftraciones dc! amíftad. Delante del Papa:, y del Emperador hizo Gregorio la profefsion de laFè eu nombre

Ei del

del Rey , y de fus vaífallos : reconocio la primacía del Papa , y fuplicà à fu Santidad admiricfle. lu Iglclla , y fu Nacion en la Comunion de los Fie-* les Uno , y otro recibio el Santo Pontífice coa todo el regocijo de un Padre , que vè à fus hijos boíver à íu obediencia. Y aun hizo mas > plies para dàr à fus nuevos hijos muengas de fu ternu-f ra , y poner à fu Obifpo en eftado de febles màs util, le confagró primer Patriarca > de los Arme-! nios j y le dió jurifdiccion para poner à fu arbi-f trio Patriarcas entre los Iberianos, y Albanefdsu s

, Reftituyófe à Armenia el nuevo Patriarca, adornado de tan refpetable dignidad , la qual лшrф. como una mayor obligacion, que le havia fido impuefta , de aplicarfe enteramente,,aL§qv*£cno de fu Iglefía.' Governóla mas de treinta; añosi, ft fiempre con el mifmo zelo, y aplicacion. Dios por fu parte derramaba tanta abundancia de ben-4 diciones fobrè los continuos 3 è infatigables trar; bajos de fu Siervo', que tuvo èfte el confuelo dé confagrar quatrocientos y treinta Obifpos', de edí-j ficar muchas Iglefias , de ordenar virtuofos Sacer-ri dotes para fu fervício , de jdeftruir el culto de losildolos , de levantar la.Gruz deijefu * Chrifto fobre fus , ruinas , y de; vèr' antes de mÖfir à (h¡ jamada Patria fkjeta: i. laíLey del Méfsias...'..¿ ;;. Yj - ••:iViendofe yà en edad abanzada , y conociendo' la cercania de fu muerte , confagró à fu nieto Gregorio Presbytero , y Patriarca de Albania , eri los confines de la Georgia , y, pufo à Ariftarces fu; hijo 'en la Silla Patriarcal de Armenia. : :.n:\ Finalmente i haviendo governadö foîo'îà Iglejjt йа Armenia .treinta y tres-anos 4 y íjete a compi

¿a ñia; nia de ïu"bïj° Ariftarces , fe retiro à una foledad en Yo a\to del Monte Supuh , para vacar unicamente à la contemplacion de las cofas celeftiales, y en efta fanta ocupacion acabó fu vida. Eftuvieron fus reliquias mucho tiempo ocultas : hallaron^ fe imperando Zenon , y fueron trasladadas à Tuer-i tan , y defpues à Conftantinopla. La mano dere-í cha del Santo fue pedida por el Monafterio de Echmiadzin , donde fe conferva el dia de oy con mucha veneracion. La izquierda fue llevada à Ne-: rito,y fu cabeza,y demàshueflos eftàn en Ñapoles; en una Iglefia de Monges dé S. Benito. Toda la Nacion Armenia conferva una ímgular devocion con éñe grande Santo, à quien honra como à fu Padre; y'Apoftol, embiado de Dios para ponerles delante la luz de la Fe ,yreftablecer en ella el Chriftia-, fiifmo.

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í--iAriftarces, ó Ariftarco, hijo, y fucceflor de Sari Gregorio^ tuvo la Silla Patriarcal fíete años. Aù. Шo ;• viviendo aún fu Padre, al Concilio Nicéno; y''boíviendo dè el, fue muerto en odio de la Fè¿ por orden de jel Príncipe Arehelao , qué' no podí* fufrir las continuas reprehénfiones , que le hacía efte zèlofó Patriarca por fus cfcàhdalofos defordei nés." 'J ' A- Í-.4 .chly-oK чЪ o-sin y

Los Armenio?.) tfèrtiles -eft liíftórias fabulofa»,; han forjado fobre él én Íü Martyrologio una de las màs extravagantes. Dicen que efte Patriarca Arity tarces, que tenia un exterior defgraciado, pare-* Cío; defayrado en el Concilio de Nkèa , y que; jviendofe menofprcciado de los Padres del Conci-P lio Vcogió1 linos bueyes ) y los unció à un arado; y labró laí aguas de laXMíjlla del-mar : y haviendo

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ífembrado en ellas trigo delante de todos , crecld efte , y fe fazono en brevifsimo tiempo , con grande aífombro de los Padres del Concilio , que reconocieron la fatuidad del que antes menofpreciaban, y dieron todos los honores debidos al Autor de tanta maravilla;. ' ,

- Defpues de la muerte , o por mejor decir de el märtyrio del Patriarca Ariftarces , le'fuccedió en la Silla Vertanes fu hermano mayor, y la governo quince aáos. Havia tenido dos hijos antes de or^enarfe , llamados Hefichio , y Gregorio, de los quale s el primero fue Tu fucceííbr; pero no duro en la Silla mas de fe is años , haviendo acabado fu vi$i! congloriofo martyrio* por haver refiftido al Rey Tyrano, hijo de Cofröas II. yinieto, de T.yrU daisesque qaeria poner Idolos en fu Iglefia, con-f tra los quales no cefsó de predicar el Santo Pач triare a. Eftc Principe , que manchó tfus manos en Lí íángpe de el Santo Maríyr, fue; herido de una? fpblça ceguera , que le pufo en tan grande defe fperaclon., qee, fe .mato à si mifmb. Defpues de èï rjeyndr fuhjjo ^r&çes , y Parüerfes governo cinco; ^os la Igleíia Armenia-• J ;.; :> ?.-.'

^ Succedioíe Nierfes el Grande , hijo de АЬeпoч gener, y nieto de Hefichio. Fue tenido en toda í# ISacian" por uniPattiareaSainto, y lleno de; efpitjfia prophetico. Predixole. todas las: dfcfgraCia$¿ qjie la han perfeguido >.y cömo de ellas feria li=Uertada por el zelo de los difcipulos de la Iglefia.. Romana , que paflfacian los mares por venir, à fob Cfi'rreriav . ! .S A -ьГо-Ju о""- 1-:.:-W

Dice laHiftoria de l&Nicion , que еГЕгареrа* dor ValeAiarjo с)Шк)^ЛЩрл^^Вжr^No^(

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