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ron fieles en fu advera fortuna, fue preo, y entregado al Emperador, quien venciendo fus deconfianzas bien fundadas,y las maximas de una politica cruel, perdonó al ufurpador, y fe contentó con deterrarle. * , , . . . . . . . .

Experimentaron todos los del partido del ufurpador la clemencia de fu legitimo Monarca. La unica venganza, que facò de ellos, fue motrarle quan digno era del Imperio, y quan injutos havian fido para con él. No ha tenido la Etyopia Soberano mas completo: fi cuidaba de la vida de fus vaallos, fiendo rebeldes, no hacia cafo de la fuya, quando lo pedia el bien de el Etado. Los Galos, Pueblo barbaro, y belicofo, enemigo eterno de los Etyopes, havian pueto en marcha tres Exercitos, para aprovecharfe de las turbaciones de la Corte Abifina. Fue derrotado el General, que embiò contra ellos: marcha en perfona, y los Galos le falen al encuentro: acometen à fus canfadas Tropas: yà cedian los Abiinos al vigor del enemigo, rompian fus filas, tomaban la huida, y los Oficiales intaban à fu Magetad que fe retiraffe ; pero diciendoles, que los que temen la muerte, mas que la infamia, abandonen a /u Principe, que ro fabrè vencer, o morir como Rey, echó pie à tierra, y fe arrojò fobre el Enemigo. Bolviò la verguenza el valor à los Abifinos, fe ordenaron al rededor del Principe, y cargan a los Galos con tanto impetu, que alcanzan una completa victoria. Tenia aún Aznaf que combatir con otros dos Exercitos de los enemigos, y fin tomar decanfo, hace abanzar con diligencia fus Tropas a unos caminos dificultofos, y cortados por algunas montañas: forprehende al

fe

fegundo Exercito de los Galos, y lo derrota éntes ramente. El tercero no eperò al rapido vencedor.

Fue hecho Patriarca el Padre Oviedo depues de la muerte del Padre Nuñez , y murió en Fromena en el mes de Septiembre de 1577. Su extremada pobreza, las perfecuciones, que padeció con inyencible paciencia, fu charidad , los frequentes milagros, que obraba Dios por fu Siervo, le hacian igualmente amable à los Catholicos, y à los Cimaticos. Depues de fu muerte todos honraron fu fepulcro. Los enfermos, que cobraron fu falud, y las converfiones, que fe hicieron en el Lugar donde fue enterrado, merecieron que todos le veneraffen como un hombre milagrofo, que aun en la fepultura exercia los miniterios de el Apotolado. Continuaron los cinco Compañeros del Padre Oviedo à trabajar en la converion de la Etyopia. El ultimo que murió fue el Padre Francico Lopez en el año 1597. Su memoria fue por largo tiem

po venerada de los Cimaticos, y algunos de ellos

dieron un tetimonio muy convincente de fu fantidad en las informaciones juridicas , que mandó el Arzobipo de Goa hiciee Don Miguel de Sylva fu Vicario General. - - ( . . ... o s El Padre Pedro Paez Catellano, elegido por

fus Superiores para la Mision de Etyopia, havia .

tentado el viage en el año 1 58o. Dios, que quio que comprae con crueles aflicciones el fuceo, que le tenia refervado, probò fu virtud con las mas triftes aventuras, con duras priiones, y con el terrible trabajo de las Galeras, à las quales fue condenado por los Turcos. En fin, penetró so

de la Etyopia en el año 16o3. y fue bien recibido por el ufurpador Jacob. Acabada la revolucion; que retableció al Principe legitimo fobre el Trono, le deparò Dios mayor favor con ete Principe. AznafSeghed era tan entendido, como valerofo, recto, y fincero: amò, y abrazò la verdad luego que llegó à conocerla. No puedo (decia) dexar de reconocer por Cabeza de la Iglefia al fucce/or de Pedro , a quien jefu-Chrifto confió el cuidado de apacentar fus ovejas, y corderos, y /obre quien fundó /u Iglefia. Creo , que negarle la obediencia, fuera negarla a fe/u-Chrifto. Asi lo refiere Ludolf, Hitoriador Herege. Abjurò fus errores, y guardando por algun tiempo fu converion fecreta , fe declaró publicamente por Catholico , y efcriviò en el año 16o4. al Rey de Epaña Phelipe III. pidiendole un Patriarca, Obipos, y Misioneros.

La privanza extraordinaria, que lograba Laeza Mariam , havia irritado à los Grandes, y bufcaban algun pretexto para perderle. Preto lo hallaron en los Edictos, que publicó el Principe en favor de la Religion Romana, y no fe de cuidaron en valerfe de ello. Zaslace, hombre de obfcuro nacimiento, pero igual con los primeros de la Corte por fu valor militar, ingrato, y pérfido à fu So

berano, que le havia facado del detierro à que le

havia condenado el ufurpador Jacob, fue el primero que levantó el etandarte de la rebelión. Siguió el Emperador al rebelde para darle batalla, pero en fu marcha fue abandonado por el Ras Athamafio. Ete primer Oficial de la Corona, fiero por haver dado dos Soberanos à la Etyopia, no fabia obedecer. Siguieron fu exemplo muchos de los Tom.IV. Zz prin*-o

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principales Oficiales. El Padre Paes, y el General

Portuguès aconejaban al Rey , que moderae fu zelo, y valor, y prolongaffe la guerra, hata que

la ambicion de mandar dividiefe à los conjurados.

No ecuchó el Emperador fu conejo. Pedro el
Abouna, u Obipo Herege, etaba con los rebel-
des; y con un atentado nunca oido en Etyopia, fe
atreviò à abolver à los Abiinos del juramento de
fidelidad, que havían hecho al Emperador. Vinie-
ron à las manos, y el Principe, vendido por fus
proprias Tropas, murió peleando. Motrò Laeza
Mariam con quânta razon el Principe havia pueto
en el fu confianza, y murió, firviendo fu cuerpo
de Ecudo à fu Señor.
Sufneyos, viznieto del Emperador David, y he-

redero legitimo de la Corona por la muerte de Az

nafSeghed, fe havia retirado à los Galos, huyendo de la crueldad del intrufo Jacob , fe valió de la ocaion para fubir al Trono, y embiò à un con

fidente para tratar con el famofo Ras Athanafio,

que yà dos vezes havia dipueto de la Corona; pero para afegurar mejor el fuceo de la negociacion,iguió à fu diputado con fus Tropas. DeliberabaAthanafio, quando la llegada de Sufneyos le obligô à determinarfe, y todo fu Exercito aclamó à Sufneyos por fu Soberano. Se hallaba todavía Zaslace à la frente de un Exercito rebelde: le manda con fiereza el nuevo Emperador, que fin dilacion fe fujete: pide tiempo Zaslace, con pretexto de la palabra , que havia dado à Jacob quando le pufo en el Trono; pero añadió, que fi en el efpacio de un mes, à lo mas, no venia Jacob à unirfe con fu Exercito, fe tendria por no obligado à guardar fu palabra,

brá , y fe declararia por Sufneyos. Recibió él Empera dor fu repueta con indignacion, y marchó prom ptamente contra él. El intrépido Zaslace abanzò tambien de fu parte. Reconociò Sufneyos à tiempo la defigualdad de fus fuerzas, y pudo hay cer una retirada prudente à las montañas de Amhara. La flema de Jacob le fue mas util, que lo huviera fido fu propria precipitacion. Los Gefes del Exercito de Zaslace, viendo que no parecia Jacob , fe amotinaron , y forzaron al General à que embiaffe diez Embaxadores à Sufneyos. Parten los Diputados, pero por un contratiempo fingular llega Jacob : muda otra vez de partido el General,

llama à fus Diputados, y le Corona. Abandona Ras Athanafio à Sufneyos, y ète, tan prudente, como valerofo, cede à fu mala fortuna, y en unas montañas inaccesibles epera COn feguridad circunftancias mas favorables. Jacob, para afianzare en el Imperio,le ofrece tres Provincias en Soberania con el titulo de Rey. No acepta Sufmeyos la propoficion. Perdida toda eperanza de paz, juzgó Jacob , que podia poner fin à la guerra bufcando à fu competidor en las montañas. Haviendo el legitimo Emperador burlado el primer impetu de las Tropas rebeldes con contramarchas bien hechas, y etando informado que acampaba Zaslace feparadamente, y que por un defcuido fiempre funeto no hacia buena centinela, cayó de repente fobre ete cuerpo de rebeldes, y los dehizo enteramente. No tuvo Zaslace otro partido que tomar, fino el de pretar la obediencia à Sufneyos, penando borrar con ete pafo la verguenza de fu derrota. Jacob, temiendo que otros to

- Zz 2. ma

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