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S
antigua tradicion,

s que

haviendo repartido entre sì los Apostoles todo el Universo para llevar las luces del Evangelio hasta los Paises mas remotos , y desconocidos, fueron San Bartholome, y San Thadèo à las Indias , y despues vinieron à Armenia à anunciar el Reyno de Dios à Abgaro, Rey de Edeffa, quien herido de fus palabras, abra zò la Fè ,'y là hizo abrazar à fus Pueblos.

Por la misma tradicion sabemos que Abgaro, que viviò fanta , y constantemente en su Fè , tuvo por successor à su hijo Anano, el qual , muy diferente de su padre , fue -un Rey impìo , y enemigo de los Christianos. Despues de Arino reynò Santa trago s hijo de hermana de Abĝaro , y apostatò.20h

A este' Principe Apostata , y à su hermano Polis mio , y. à btro Règulo de Babylonia, se atribuye la muerte de los dos Santos Apostoles San Bartholomè, y San Thadèo. El ultimo confagro à San Atthèo Obispo de Edessa , que reynando Anano, fue coronado de martyrio , y fue à recibir la palma en el Cielo , quedando aùn su Maestro San Thadeo en el mundo peleando pira merecerla.

Tuvo San Atthèo à Theophilo por successor en la misma Iglesia ; pero desde Theophilo, hasta los tie.npos de Constantino, ni la tradicion , ni la historia hacen mencion de Rey algunɔ de Armenia,

que

que haya professado la Fè de Christo : ni tampoco manifiestan vestigio alguno del Christianismo en esta Nacion. Pero el Señor , que nunca olvida su misericordia , se sirvió de dar a los Armenios un nuevo Apostol , que fue San Gregorio el Iluminador, descendiente ( segun los Historiadores) de sus Reyes Arsacides. Anac su padre fue un traydor, que assesinò à su Rey , y pariente Cofroas, al mismo tiempo que con las armas en la mano estaba continuamente triumphando de Artasiras, Rey de Persia, y conquistando la Assiria. El autor de tan enorme delito fue al punto arrojado desde lo alto de un puente à un Rio muy ràpido, donde se ahogò. Tambien fueron muertos sus hijos ; pero Dios , que tenia destinado à nuestro Gregorio para Apostol de los Armenios , le prefervò de la suerte de sus hermanos. Refugiòse à Cesarea de Capadocia , en donde fue hospedado por una virtuosa Señora , que cuidò mucho de hacerle instruir bien en todos los principios, y santas costumbres de la Religion Christiana.

Apenas se viò en estado de enseñar à sus compátriotas , quando diò principio entre ellos à su Apostolado. Anunciaba el Evangelio deJesu-Christo , yà privadamente , yà en público. Prendados los. Armenios de oir à un hermano suyo, qué con tanta sabiduria , y zelo los enseñaba , acudian de todas partes para seguir sus exhortaciones.

No se passò mucho tiempo sin que el Rey. Tiridates , hijo de Costoas , fuesse informado de que el hijo de Anac, assesino de su padre , predicaba en sus Estados con efecto maravilloso el Christianismo. El odio de este Principe contra los ChrisTom. IV:

E

tia

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Principe

, y su vivo resentimiento del parricidio

otro alimento, que un poco de pan, que una buena , y Christiana viuda le llevaba fecrctamen

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hasta echarle en un pozo de

Cartas de las Missiones
rianos
del Rey fu padre, le irritaron furiosamente come
tra Gregorio. Mandò prenderle , y atorméntarle
de mil maneras ,
agua corrompida , donde viviò catorce años, fin

'
te. Su furor contra Gregorio se extendiò tambien
à todos los Chriftianos de uno , y otro sexo,
quienes perseguia con el mayor rigor.

Fuerun inocentes victimas de su crueldad tas
Santas Virgenes Ripsina , y Gaiena , con otras mu,
chás compañeras suyas, que huyendo de la pera
fecucion de Diocleciano, se havian venido de Ro's
ma à Armenia. Pero la mano de Dios, que tenia
puestos los ojos sobre este Principe , le castigo
con misericordia , mudandole en bestia, como a
otro Nabucodonosor. En esta vergonzola figura efa
tuvo hasta que quiso Dios advirtiesse en sueños
Santa Riplina à Gefaroduitar, hermana de Tirida;

· que. Gregorio , à quien 'el Rey havia tan
cruelmente perseguido , feria quien le alcanzarìa
de Dios con sus oraciones el verfc libre de tan in.
feliz estado , y su conversion : milagros , que am
boš sucedieron como se havian prophetizado.
: Reftituido Tiridates à su primer estado, y mo:
vido vivamente

' de la Divina gracia , hizo à Gres
gorio falir del pozo en que le havia mandado pre:
eipitar. Arrojose humildemente à sus pics , y pi-
diendole perdon de su crueldad', lebrogo pidieffe
a Dios por el , y le instruyesse para abrazar la Rés
ligion de Jesu-Christo. Inftruyòle Gregorio , y no
contento el Rey con hacer profession pùblica de

tes

و

i la

to,

la Religion de los Christianos , pronnilgò un Edice

en què exhortaba' à sus vallallos à seguir su exemplo , y prometiò à Gregorio toda su proteccion , para el establecimiento de la Fé Catholica en sus Dominios. ? Lo primero que hizo San Gregorio fue consultar con Dios los medios que serian mas convénientes para la conversion de los Armenios, y desa pues partiò à Cefarèa de Capadocia à recibir el Orden de Obispo de mano de Leon Arzobispo de aquella Ciudad. A su buelta estableció su Silla Episcopal en Vagarsciabat , Capital de Armenia, que estaba donde està oy él Monasterio de Ech! miadzin. ci 2. Sus primeras Sermones en la ribera del Euphrates fueron produciendo de dia en dia efectos maravillosos, y cafi increibles. Se diče, que sobre los bautizados se dexaba vèr una coluna con una cruz de luz. Fueron tan grandes los progreffos del Evangelio', que assegura la Historia de aquel tiempo, que en el año de 310. fe contaron lo menos quatro millones de almas reengendradas en tas faludables aguas del Bautismo.

El año siguiente 311. queriendo: Tiridatės dar al succeffor de San Pedro pruebas finceras de su conversion , hizo viage à Roma, acompañado de. Gregorio , y de los Principales de fu Corte. Ocupaba entonces San Sylveftre la Silla del Pontificado , y Constantino la del Imperio. Ambos recibieson at Rey Tiridares , y à Gregorio con todos los honores possibles, y las mayores demostraciones de! amistad. Delante del Papa, y del Emperador hizo Gregorio la profefsion de la Fè en nombre

del Rey, y de sus vassallos : reconociò la primácia del Papa , y suplicò à su Santidad admitieffe, fu Iglesia , y su Nacion en la Comunion de los Fies les Uno , y otro recibió el Santo Pontifice con todo el regocijo de un Padre , que vè à sus hijos bolver à su obediencia. Y aun hizo mas, pues para dàr à sus nuevos hijos muestras de su ternura, y poner à fu Obispo en estado de serles mäs util, le consagrò primer Patriarca de los Armenios , y le dio jurisdiccion para poner à fu arbis trio Patriarcas entre los Iberianos, y Albanefesa

Restituyòfe à Armenia el nuevo Patriarca, adornado de tan respetable dignidad, la qual mirò como una mayor obligacion, que le havia sido impuesta, de aplicarse enteramente iak.gqviečno de su Iglefia. Governòla mas de treinta años, y siempre con el mismo zelo , y aplicacion. Dios por su parte derramaba tanta abundancia de ben. diciones sobre los continuos giè infatigables trabajos de su Siervo, que tuvo èite el consuelo de confagrar quatrocientos y treinta Obispos, de edis ficar inuchas Iglesias, de ordenar virtuofos Sacerdotes para

su servicio, de destruir el culto de los Idolos ; de levantar la Cruz de Jesu Christo sobre' sus i ruinas, y de vèr' antes de morir à fư: amada Patria fujeta à la Ley del Messias.

Viendose yà en edad abånzada , y conociendo la cercania de su muerte.;' consagrò à fu nieto Gregorio Presbytero, y Patriarca de Albania , en los confines de la Georgia y pufo à Aristarces: fu hijo en la Silla Patriarcal de Armenia.

Finalmente, haviendo governado, solo la Iglese fia Armenia treinta y tres años , y siete en compa

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