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cianos , y su vivo resentimiento del parricidio del Rey fu padre, le irritaron furiosamente contra Gregorio. Mandò prenderle , y atormentarle de mil maneras , hasta echarle en un pozo de aguá corrompida , donde viviò catorce años, fin otro' alimento, que un poco de pan , que una buena , y Christiana viuda le llevaba fecrctament te. Su furor contra Gregorio se extendiò tambien à todos los Chriftianos de uno , y otro sexo, à quienes perseguia con el mayor rigor. 9 ') • Fueron inocentes victimas de su crueldad las. Santas Virgenes Ripsina , y Gaiena, con otras mus chas compañeras suyas, que huyendo de la pers secucion de Diocleciano, se havian venido de Ro's ma à Armenia. Pero la mano de Dios, que tenia puestos los ojos sobre este Principe , le castigò con misericordia , mudandole en bestia , como à otro Nabucodonosor. En esta vergonzosa figura es tuvo hasta que quiso Dios advirtieffe en: sueños Santa Riplina à Gefaroduita, hermana de. Tirida, tes , que. Gregorio , à quien 'el Rey havia tan cruelmente perseguido , feria quien le alcanzaria de Dios con sus oraciones el verse libre de tan in feliz estado , y su conversion : milagros , que ama bos sucedieron como se havian prophetizado. :

Reftituido Tiridates à su primer eftado, y mo vido vivamente de la Divina gracia, hizo à Grey gorio falir del pozo en que le havia mandado pro: eipitar. Arrojòse humildemente à sus pies , y pidiendole perdon de su crueldad', le rogo pidielse à Dios por él, y le instruyesse para abrazar la Reg ligion de Jesu-Christo. Instruyòle Gregorio , y no contento el Rey con hacer profession pùblica de

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la Religion de los Chritianos, promulgó un Edicto, en que exhortaba à fusvaallos à feguir fu exemplo, y ¿? à Gregorio toda fu proteccion, para el etablecimiento de la Fè Catholica en fus Dominios. o Lo primero que hizo San Gregorio fue confultar con Dios los medios que ferian mas convenientes para la converion de los Armenios, y defpues partió à Cearèa de Capadocia a recibir el Orden de Obipo de mano de Leon Arzobipo de aquella Ciudad. A fu buelta etableció fu Silla Epifcopal en Vagarciabat, Capital de Armenia, que etaba donde età oy el Monaterio de Echmiadzin. - , , , , , c. Sus primeros Sermones en la ribera del Euphrates fueron produciendo de dia en dia efectos maravillofos, y cafi increibles. Se dice, que fobre los bautizados fe dexaba vèr una coluna con una cruz de luz. Fueron tan grandes los progreos del Evangelio, que afegura la Hitoria de aquel tiempo, que en el año de 31 o. fe contaron lo menos quatro millones de almas reengendradas en las faludables aguas del Bautifmo. El año figuiente 3 1. queriendo Tiridates dàr al fuccefor de San Pedro pruebas finceras de fu converion, hizo viage à Roma, acompañado de Gregorio, y de los Principales de fu Corte. Ocupaba entonces San Sylveftre la Silla del Pontificado, y Contantino la del Imperio. Ambos recibieson al Rey Tiridates, y à Gregorio con todos los honores posibles, y las mayores demoftraciones de amitad. Delante del Papa, y del Emperador hizo Gregorio la profesion de la Fè en mo.

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del Rey, y de fus vafallos: reconoció la primácia del Papa, y fuplicó à fu Santidad admitieffe, fu Iglefia, y fu Nacion en la Comunion de los Fieles. Uno , y otro recibió el Santo Pontifice con todo el regocijo de un Padre, que vè à fus hijos bolver à ¿ obediencia. Y aun hizo mas, pues para dàr à fus nuevos hijos muetras de fu ternura, y poner à fu Obipo en etado de ferles más util, le confagrò primer Patriarca de los Armenios, y le diò jurifdiccion para poner à fu arbitrio Patriarcas entre los Iberianos, y Albanefes, : Retituyòfe à Armenia el nuevo Patriarca, adornado de tan repetable dignidad, la qual mirò, como una mayor obligacion, que le havia fido impueta, de aplicare enteramente algovierno de fu Iglefia. Governòla mas de treinta años, y fiempre con el mimo zelo, y aplicacion. Dios por fu parte derramaba tanta abundancia de bendiciones fobre los continuos, e infatigables tra-, bajos de fu Siervo, que tuvo ete el confuelo de confagrar quatrocientos y treinta Obipos, de edificar muchas Iglefias, de ordenar virtuofos Sacerdotes para fu fervicio, de detruir el culto de los Idolos, de levantar la Cruz de Jeu - Chrito fobre fus ruinas, y de vèr antes de morir à fu. amada Patria fujeta a la Ley del Mesias. . . . .»

Viendofe yà en edad abanzada, y conociendo la cercania de fu muerte , confagró a fu nieto Gregorio Presbytero, y Patriarca de Albania, en los confines de la Georgia, y pufo à Aritarces fu hijo en la Silla Patriarcal de Armenia. o Finalmente, haviendo governado folo la Igle fia Armenia treinta y tres años, y fiete en compa

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tña de u hijo Aritarces, fe retiró a una foledad en \o alto del Monte Supuh , para vacar unicamente a la contemplacion de las cofas celetiales, y en eta fanta ocupacion acabó fu vida. Etuvieron fus reliquias mucho tiempo ocultas: hallaronfe imperando Zenon, y fueron trasladadas à Tuertàn, y depues à Contantinopla. La mano derecha del Santo fue pedida por el Monaterio de Echmiadzin, donde fe conferva el dia de oy con mucha veneración. La izquierda fue llevada a Nerito,y fu cabeza,y demas huelos etàn en Napoles, en una Iglefia de Monges de S. Benito. Toda la Nacion Armenia conferva una fingular devocion con ete grande Santo, à ¿ honra como à fu Padre, y Apotol, embiado de Dios para ponerles delante la luz de la Fè, y retablecer en ella el Chritianifmo. o , Aritarces, ô Aritarco, hijo, y fucceor de San Gregorio, tuvo la Silla Patriarcál fiete años. Af fitió, viviendo aun fu Padre, al Concilio Niceno, y bolviendo de el, fue muerto en odio de la Fe, por orden de el Principe Archelao, que no podia fufrir las continuas reprehénones, que le hacia ete zelofo Patriarca por fus efcandaloos defordenéS. D o . ....o co. , , ( - f. v. . . . . - Los Armenios, ofertiles en hitorias fabulofas, han forjado fobre él en fu Martyrologio una de las mas extravagantes. Dicen que ete Patriarca Arif tarces, que tenia un exterior degraciado, pareciò defayrado en el Concilio de Nicèa, y que viendofe menopreciado de los Padres del Conci-o lio , cogid unos bueyes, y los unció a un arado, y labrò las aguas de la orilla del mar y haviendo

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fembrado en ellas trigo delante de todos , creciò ete, y fe fazonò en brevisimo tiempo, con grande afombro de los Padres del Concilio , que reconocieron la fantidad del que antes menopreciaban, y dieron todos los honores debidos al Autor de tanta maravilla. , , , "C. , - Depues de la muerte, ò por mejor decir de el martyrio del Patriarca Aritarces, le fuccedió en

la Silla Vertanes fu hermano mayor, y la governò.

quince años. Havia tenido dos hijos antes de ordenarfe, llamados Heichio, y Gregorio, de los quales el primero fue fu fuccefor; pero no durò en la Silla mas de feis años, haviendo acabado fu vida con gloriofo martyrio, por haver refiftido al Rey Tyrano, hijo de Coroas II. y nieto de Tyris, que queria poner Idolos en fu Iglefia, contra los quales no cesó de predicar el Santo Patriarca. Ete Principe , que manchó fus manos en la fangre de el Santo Martyr, fue herido de una fubita ceguera, que le pufo en tan grande defe fperacion, que fe mató à si mimo, Depues de el reynò fu hijo Araces, y Panierfes governó cinco años la Iglefia Armenia- o a - Succediòle Nieres el Grande, hijo de Ahenogener, y nieto de Heichio. Fue tenido en toda fu Nacion por un Patriarca Santo, y lleno de epiritu prophetico. Predixole todas las degracias, que la han pereguido, y como de ellas feria lihertada por el zelo de los difcipulos de la Igleia. Romana, que pafarian los mares por venir à fo-s correrla. , , , , , Dice la Hitoria de la Nacion, que el Emperador Valentiniano embiò por entonces un Exercito. - COn

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