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ritual, y corporalmente, hacia fus iníhuccíories en las cafas donde fe juntaban fus difcipulos :, y eftc mifmo tiempo tomaba para confelTar à los que nd podian falir de fus cafas. Informabafe muy en pari ticular de las familias pobres -, y hacia de fuerte, que la abundancia de unas , fupließe à la necefsidad de otras.

Su.zelo de la falud de las almas .era-tan grande; que fe le vió eftarfe efperando diez dias enteros к ün pecador, por, donde havia de paífar,para obligarle con las palabras, que Dios ponia en fu boca, à mudar de vida. Seis vezes coníiguió licencia de fus Superiores para afsiftir à los apeftados , y to-, das feis le liberto Dios del mal coñtagíofo à que le exponia fu caridad ; mas no eftuvo eífempto de muchos malos tratamientos, que tuvo que padecer muchas veces con una paciencia , y un lilencio hé-í róyco.

.- No tuvo «n menor grado la virtud de la obe.« diencia , que la de la caridad. De ella dió un raro exemplo , quando haviendole mandado un Superior dexar la Mifsion de Alepo , y paífar à otra, en que le juzgaba néceíífario , fe difpufo en el mifmo inflante à partir , fin embargo de la opoficion dé todos los que conocian quànt'o havia de perjudicar fu aufencia à la' Mifsion , y à pefar de .fu-natural inclinacion, por el gran fruto, que hacia en Alepo, .que fin duda huviera detenido à otro menos mortificado. !%l '• ''••137 ".1 • La afpereza, y aufteridad de efte fervorofo Mifífionero, fus trabajos, y fu abanzada edad , le can-¡ faron en los ultimos años de vida frequentesen* fc.rmedades, igualmente incömodas^ qne dolorofas. -.. Pero

Pero apenas fe remitian algun tanto, quando el Padre bolvia á fus fatigas ordinarias : y quando le bolvia el mal, le fufria con tan prodigioía paciencia , que jamás fe le efcapó la menor palabra, fr feñal de quexa: y afsi contento con todo , folia ¡decir muchas vezes , que fe hacia por él mucho mas de lo que merecia. Finalmente, conociendo que fe le acercaba el fin de fu vida , fe aprovecho 4e unos dias , en que fe halló mas aliviado , para ir á vifitar la ultima vez á fus difcipulos, darles fus faludables confejos,y encomendarfe en fus oraciones. Al bolver de fu expedicion , pidió los ul-, fimos Sacramentos , los quales recibió con tal devoción, y amor de Dios , que inflamaba fu roftro, y afsi murió de la muerte de los juftos.

El fentuniento que moftraron de fu muerte las diferentes Naciones de Alepo , y aun los Turcos, él concurfo prodigiofo de pueblos, que afsiftieron á fus exequias , y los favores , que alfeguran muchos Catholicos haver obtenido por fu interceffion, nos hacen creer ,que tenemos en el Cielo un nuevo Protector de efta Mifsion , á quien tanto quifo , firvió , y edificó hafta el ultimo aliento de. iu vida. . ;•. .*

La pérdida del Padre Couder ha fído feguida de 1^ de otros muchos Mifsioneros ,, afsi de nueftra (üompañia , como de otras Religiones , y de algunos Sacerdotes Maronitas, y Griegos, todos muer-; toSjafsiftiendo á los apeftadoselaño 1719. La Car-? ta que me efcrive fobre efte aífumpto el Padrd Ivon de Lerne , Superior de nueftra Mifsion de Alepo, es de tanta edificacion , que no puedo me-í nos de hacer aquí un extraéto de ella á V. P. Su

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Fecha es dé 7. de Marzo de 1710. Li Ciudad dé Alepo , efcrive dicho Padre , ha eftado afligida de una pefte furiofa defde el mes de Marzo dé 1719.' hafta el mes de Septiembre, . . • . ó

Los Turcos mas ancianos confieífan, que no han. vifto jamas otra de tanto eftrago , y; mortandad* Es la opinion comun , que han faltado en Alepo à lo menos ciento y veinte mil almas entre Chriftianos, y Turcos. El terror era tan grande , y uniyerfal, que àun los fanos pedian confefsion , del mifmo modo que los enfermos , porraceando dri noche , y de dia nueftras puertas para confeguip efte confuelo. Catholicos , Hereges, Francos, RU eos , y Pobres, todos nos llamaban fin diftincion/ Què efpeétaculo tan trifte! En un mifmo quartqr foliamos encontrar quatro, 0 cinco enfermos ., y todos en peligro de muerte , fin-mas afsiftentes'j que una fola perfona. Muchas vezes me vi precifado à tenderme entre dos apeftados para confeffar al uno defpues del otro , teniendo por decirlo afsi, la oreja metida en fus labios', à fin de percibir fu voz cafi yà imperceptible én las poftreras agonias. L'¡\;r! СЛ::-.. ) ( , ù'.n «"!; />

Defpues de dàr à las almas eftos focorros , que fon los mas urgentes, han tenido ¡afganos de nueftros Mifsioneros la caridad de lavafies los .cuerpos, y los veftidos cubiertos de \s infeccion mas horrible , y la de befarles las manos, y los pies; No eran baftantes nueftros Sacerdotes à enterrai ios muertos, y afsi no hacian mas que ir al Cemen* terio comun à llevar los cadaveres , y al punto fe bolvian por otros. Los pobres Oficíales , como no podian trabajar , fe veían reducidos à la mayor ef

trechéz í!mas Dios fue fervido de afsiftírles con las largas limofnas de los Comerciantes. De quien las recibimos muy grueífas fue de los Señores Aufbe-rt jSuchrón , Raitnbaut, y Fagnél , Negociantes Inglefes, y de otros muchos : tiendo para mi de grande coufuelo poder focorrer nueftros enfermos con fus liberalidades.

; Por otra parte tuve el dolor de ver morir en mis manos al Padre Manuel, Carmelita Defcalzo, defpues de haver afsiftido quatro mefes á los apenados. De la mifma enfermedad murieron el Padre Arnoudie , y el Hermano ]uan Martha, de nueftra Compañia , á quienes confcfse. generalmente , y adminiftré los ultimos Sacramentos. Todos tres tuvieron la felicidad de morir como mueren los Santos , y en el exercicio aétual de la caridad de fus hermanos. Havia dicho él Padre Arnoudie á un amigo Ijuyo , poco tiempo antes de fu enfermedad,; que el principal motivo de fu vocacion á las Miffiones de Levante, havia fído lograr una buena muerte. Era fu zelo mucho mayor que fu falud, y nos aturdia ver qué pudieífe con tan poca falud trabajar tanto , afsi fuera en fervir al publico , co-; mo en fu apofento en componer una obra Arabiga, utilifsima, fobre la Sagrada Efcritura , en tres Tomos en folio , que tuvo lugar de concluir antes dé fu muerte. Daba pocas horas al fueño , por dar muchas á la oracion , á la qual era tan aficionado, que fe le havia hecho familiarifsima : y baftaba verle orar para aficionarfc á efte fanto exercicio, :. Acometióle el contagio afsiftiehdo á el Hermano Juan Martha, que cftaba yá a los ultimos. Luego que fus difcipulos tuvieron la noticia de fu en

Ll 2. fer

ïermedad , vinieron à afsiftirle , y no le defafrtp*14 raron ni un infante» Haviendo perdido el ufo dela razon , le pufe fobre la cabeza una Reliquia del Santo Regís , y al punto bolvió en si \ empleando ¡el corto tiempo de vida que le quedo en actos de! amor de Dios, y de efperanza en fu mifericord dia.

El Hermano Juan Martha havià acabado antes fu peregrinacion: recibidos los Santos Sacramen-i tos efte buen Hermano , pidio licencia para acom-; pañar à los que afsiftian à los apeftados : y havien-. dola obtenido , tuvo fu caridad la recompenfa de una buena muerte. Antes de entrar en la Compa-. ñia fue Comerciante en Joyas en Paris: y con ocafion de un viage , que hizo à Levante à bufcar а1ч gunas curiofidades, tuvo en Damafco conocimien-í to con nueftros Mifsioneros, De allí à poco, bueltö à Paris, fe aboco con el Padre Fleuriau, pidiendole le admitieífe en ta Compañia , para venir defpues à fervir en efte Pais à nueftros Mifsioneros. Tuvo fu Noviciado en Aviñon., y defpues de haver dado un año. entero pruebas- de una solida virtud , logro fus defeos de venir à Syria , donde vivio cerca de ocho años,edificando à todos con el exetcicio de las virtudes, proprias de fu eftado. Era muy amante del trabajo, no negandofe jamàs aun à los mas penofos, y abatidos» Su caridad le hacia amable, à todos : y fu devocion, junta à fu humildad , obligaba à que к eftimaflèn todos los que к conorj cian.

Nueftros Presby teros Griegos, yMaronitas , que fe expufieron con la mifraa generofidad al contagio, nos hicieron la honra de afsiftir abentierro de

eftos

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