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cran incapaces de comenzarle, y mantenerle , rés folviò valerse de los Arine nios, gente de natural enteramente contrario para beneficiar las riquezas de sus Dominios. Pareciòle tambien , que tiendo como eran Christianos , ferian mejor recibidos en Europa , que qualquiera otra Nacion , que no lo fuefle. Pulo en execucion su designio, gustaron del comercio los Armenios , y desde entonces hafa ta ahora han dilatado

por

todas partes el comera cio de Persia.

Uno de los primeros frutos que sacaron de el fue edificar para sì una Ciudad junto à Ispah.in, Capital de Persia. Llamaronla Sulfą, ò Fulfa, del nombre de otra Ciudad de su primera Patria , y es Ciudad considerable el dia de oy. Tiene Kalanthèr de su Nacion, que es como Governador ens tre nosotros. - Como el comercio los ha precisado à falir de su Paìs, se han ido estableciendo en Colonias arbitrarias casi en todas las partes donde han hecho su tràfico : en la Georgia, y Provincias vecinas, en Persia , Turquia , pequeña Tartaria , Polonia , y otros Paises, donde las guerras , que destruìan su Patria , les obligaron à refugiarse. De suerte que los Arinenios, que dispersos como eitàn parecen una Nacion sin numero , quizá no compondràn todos juntos dos, ò tres Provincias como las de Francia.

Los Infieles, que son sus Soberanos, cxercem sobre ellos el mas duro iinperio , cargandolos de

tributos ;, y exigiendolos con violencia : lo qual mantiene en los animos de toda la Nacion una timidèz , que passa de padres à hijos. Pero lo que

es

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es más, ellos mismos agravan su propria servidumbré, haciendo falir à fuera sus mutuas dissensiones, y embidias , las quiles sirven de pretexto à sus Señores para tratarlos mal, y exigirles gruesas sumas de dinero,

Entre ellos" no hay Nobleza, como tampoco entre los demás Pueblos de Oriente. La exclusion que tienen de los empleos honorificos no los diftingue en otra cosa, que en tener mas , ò menos riquezas. Todos aprenden oficio quando jovenes, y, dexan de exercerle quando entran en el comercio, ò quando por otra parte tienen con que mantener su familia. Gran parte de la Nacion vive ocupada en trabajar en el campo , yà en la labor de las tierras., yà en el cultivo de las viñas. En quanto

sucede aquilo que en todo lo demàs del Oriente. Puede decirse que estàn en cierto modo condenadas à una prision perpetua. Si por alguna precition salen de casa, es siempre tapadas con un manto , ò velo blanco muy largo, que les cubre de tal manera, que solo les dexa libres los ojos para ver por donde han de ir, y las narices para respirar, Pero para que puedan visitarse , y hablarse unas à otras, tienen de comunicacion con las casas vecinas , muy dife-rentes de las del Templo de Jano , pues se abrén quando las Señoras están en paz, y se cierran quando estàn 'en guerra. Las niñas , y doncellas no yàn à la Iglesia sino una , ò dos veces al año , aunque en los baños son mucho mas frequentes. Este

es , poco mas , ò menos; el estado presente de Armenia.

à las mugeres ,

puertas

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Tom.IV.

D

СА.

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CAPITULO IV. SU GOVIERNO ECLESIASTICO. "L Patriarca, que reside en Echmiadzin , de

quien yà hablamos arriba , es reconocido, honrado por todos los Armenios, no solo de la grande Armenia , sino por los que andan en el co. mercio en la Persia, en la Romelia, y en la pequeña Tartaria, como Cabeza de fu Iglesia , y de su Gor vierno Eclesiastico. Apellidafe con el nombre, y qualidad de Pastor Catholico, y universal de to: da la Nacion, no obstante haverse ella funefta, mente dividido por un antiguo Cisma.,. de cuyo origen hablarèmos despues. “;. Deinàs de este grande , y famoso Patriarcados hay tres Prelados con el mismo titulo , si bien de mucha menos consideracion : el primero reside en Sis., ) en Cilicia , y extiende fu jurisdiccion sobre la menor Armenia , y las Provincias vecinas sobre la Natolia , y la Syria: los otros dos apenas son sconocidos, limiçado fu podier al espacio de su Diacefis , uno en Albania , y otro en Agtamar.

Los Armenios. Catholicos de la Provincia de Nafchivàn tienen un Arzobispo , que depende iormediatamente de la Sede Apoftolica. Efte Prelado, y toda su Clerecìa , es de la Orden de Santo Domingo , mas de Rito Armenio. Otro Arzobispado tienen en Leopol los Armenios.establecidos en Polonia , y unidos à la Iglesia Romana......

Eligen al gran Patriarca por pluralidad de votos los Obispos, que se hallan en Echmiadzin.

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Hecha la eleccion , se embia à la Corte de Persia, para obtener el beneplacito del Rey , el qual se compra con el especioso titulo de un regalo para fu Magestad, y sus Ministros. Pero si sucede que la ambicion , y la parcialidad empatan los votos, y es menester segunda eleccion , en tal caso fc hace rifa de la Dignidad, y se adjudica al que mas puja. No siempre espera el Rey à que se haga la eleccion , sino que la previene quando le dà la gana : y aun sin hacer caso de ella nombra por Patriarca à quien le parece.

Nombrado assi , ò aprobado por el Rey et Patriarca , toma possession de su Dignidad, de la qual rara vez es depuesto antes de su muerte. Una vez colocado en su Silla , se reviste de un poder absoluto sobre los demàs Prelados , Obispos, y Arzobispos, con derecho, no solo de elegirlos, y consagrarlos , sino tambien de deponerlos.

Con todo esso esta jurisdiccion està muy contenida por lo que toca al hecho, y reducida unicamente à confirmar las elecciones hechas por das Iglesias particulares , ò los nombramientos, que vienen de parte del Gran Señor , ò del Rey de Persia. Consagra à la mayor parte de estos Prelados en Echmiadzin , y consagra tambien otros muchos , sin señalarles Iglesia propria , que vienen à fer como nuestros Obispos in partibus. Y este es el motivo de haver en su Monasterio , y cerca de su persona muchos de estos Obispos , y algunos otros , à quienes las persecuciones fuerzan à desamparar sus Diocesis. Las rentas del Patriarca son muy

considerables, y suben quando menos à docientos mil escudos,

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fin que por ser tan rico gaste mayor magnificen cia, pues anda llanamente vestido , y con una Cogulla, y inanto negro , como los demàs Monges. Su comida es frugal, y vive en Comunidad, y del mismo modo que ella; que es decir, que jamás come carne , que solo se le sirven legumbres, que nunca bebe vino , ni gasta trèn , ni equipage. Conífte su gran renta , parte en tierras pertenecientes al Monasterio , y parte en contribuciones de toda su Feligresìa ; pero casi toda ella se confume en comprar la proteccion de la Corte , en mantener el Monasterio , en reparar, y adornar las Iglesias , en contribuir a los gastos de la Nacion, y en pagar el tributo por muchos pobres , cuya necessidad les serìa ocalion proxima de abandonar, "el Christianisino..

De tres à tres años béndice el Patriarca el Santo Chrisma , y diputa algunos Obispos de los que, estàn à su lado , y en su territorio, para llevarle à los que tienen Diocelis : y estos le dàn á sus Cui ras. Esta distribucion es muy fructuosa al Patriarca , porque cada Armenio hace en esta ocasion: punto de honra de regalar al Patriarca ; segun la facultad de fus medios.:

Demàs del Procurador , ò Mayordomo establecido en cada Iglesia por el Patriarca para recibir las gratificaciones que le hacen , està continua mente destacando ya Obispos , yà Vertabietos para la cobranza de sus derechos , y para la pronulgacion de sus ordenes. Estas comissiones nunca fon estèriles à los que las hacen ; antes bien en qualquier parte son bien recibidos , y regalados demàs. à mas.

Cada

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